Πώς τα Χριστούγεννα έγιναν αμερικανική παράδοση διακοπών

χριστουγεννιάτικες παραδόσεις εξηγούνται 11 30
 Η παγανιστική παράδοση του εορτασμού του χειμερινού ηλιοστασίου με φωτιές στις 21 Δεκεμβρίου ενέπνευσε τους πρωτοχριστιανικούς εορτασμούς των Χριστουγέννων. Gpointstudio/ Πηγή εικόνας μέσω Getty Images

Κάθε εποχή, ο εορτασμός των Χριστουγέννων έχει θρησκευτικούς ηγέτες και συντηρητικούς να διαμαρτύρονται δημόσια για το εμπορευματοποίηση των διακοπών και την αυξανόμενη έλλειψη χριστιανικού αισθήματος. Πολλοί άνθρωποι φαίνεται να πιστεύουν ότι κάποτε υπήρχε τρόπος να γιορτάσουν τη γέννηση του Χριστού έναν πιο πνευματικό τρόπο.

Τέτοιες αντιλήψεις για τους εορτασμούς των Χριστουγέννων έχουν, ωστόσο, μικρή βάση στην ιστορία. Ως μελετητής του διεθνική και παγκόσμια ιστορία, έχω μελετήσει την εμφάνιση των εορτασμών των Χριστουγέννων στις γερμανικές πόλεις γύρω στο 1800 και παγκόσμια διάδοση αυτού του τελετουργικού των διακοπών.

Ενώ οι Ευρωπαίοι συμμετείχαν σε εκκλησιαστικές λειτουργίες και θρησκευτικές τελετές για να γιορτάσουν τη γέννηση του Ιησού για αιώνες, δεν τη μνημόνευαν όπως εμείς σήμερα. Τα χριστουγεννιάτικα δέντρα και τα δώρα στις 24 Δεκεμβρίου στη Γερμανία δεν εξαπλώθηκαν σε άλλους ευρωπαϊκούς χριστιανικούς πολιτισμούς μέχρι τα τέλη του 18ου αιώνα και στη Βόρεια Αμερική μόλις τη δεκαετία του 1830.

Ο Τσαρλς Χάσγουελ, μηχανικός και χρονικογράφος της καθημερινής ζωής στη Νέα Υόρκη, έγραψε στο «Αναμνήσεις Οκτογαναρίουότι τη δεκαετία του 1830 οι γερμανικές οικογένειες που ζούσαν στο Μπρούκλιν έντυσαν χριστουγεννιάτικα δέντρα με φωτάκια και στολίδια. Ο Χάσγουελ ήταν τόσο περίεργος για αυτό το νέο έθιμο που πήγε στο Μπρούκλιν μια πολύ θυελλώδη και υγρή νύχτα μόνο για να δει αυτά τα χριστουγεννιάτικα δέντρα μέσα από τα παράθυρα των ιδιωτικών σπιτιών.

Τα πρώτα χριστουγεννιάτικα δέντρα στη Γερμανία

Μόνο στα τέλη της δεκαετίας του 1790 εμφανίστηκε στη Γερμανία το νέο έθιμο να στήνουν ένα χριστουγεννιάτικο δέντρο στολισμένο με κεριά και στολίδια και να ανταλλάσσουν δώρα. Αυτή η νέα πρακτική των εορτών ήταν εντελώς εκτός και ανεξάρτητη από τις χριστιανικές θρησκευτικές πρακτικές.

Η ιδέα της τοποθέτησης κεριών από κερί σε ένα αειθαλές φυτό εμπνεύστηκε από την παγανιστική παράδοση του εορτασμού του χειμερινού ηλιοστασίου με φωτιές στις 21 Δεκεμβρίου. Αυτές οι φωτιές την πιο σκοτεινή μέρα του χρόνου είχαν σκοπό να θυμήσου τον ήλιο και δείξε της το δρόμο για το σπίτι. Το αναμμένο χριστουγεννιάτικο δέντρο ήταν ουσιαστικά μια εξημερωμένη εκδοχή αυτών των φωτιών.

Ο Άγγλος ποιητής Samuel Taylor Coleridge έδωσε την πρώτη περιγραφή ενός στολισμένου χριστουγεννιάτικου δέντρου σε ένα γερμανικό νοικοκυριό όταν ανέφερε το 1799 ότι είχε δει ένα τέτοιο δέντρο σε ένα ιδιωτική κατοικία στο Ratzeburg στη βορειοδυτική Γερμανία. Το 1816 ο Γερμανός ποιητής ETA Hoffmann δημοσίευσε τη διάσημη ιστορία του "Καρυοθραύστης και Ποντικός Βασιλιάς.» Αυτή η ιστορία περιέχει την πρώτη λογοτεχνική καταγραφή ενός χριστουγεννιάτικου δέντρου στολισμένου με μήλα, γλυκά και φωτάκια.

Από την αρχή, όλα τα μέλη της οικογένειας, συμπεριλαμβανομένων των παιδιών, αναμενόταν να συμμετάσχουν στη δωρεά. Τα δώρα δεν τα έφερε μια μυστικιστική φιγούρα, αλλά ανταλλάσσονταν ανοιχτά μεταξύ των μελών της οικογένειας – συμβολίζοντας τη νέα κουλτούρα της ισότητας της μεσαίας τάξης.

Από γερμανικές ρίζες μέχρι αμερικανικό έδαφος

Οι Αμερικανοί επισκέπτες στη Γερμανία κατά το πρώτο μισό του 19ου αιώνα συνειδητοποίησαν τις δυνατότητες αυτού του εορτασμού για την οικοδόμηση του έθνους. Το 1835 καθηγητής του Χάρβαρντ Τζορτζ Τίκνορ ήταν ο πρώτος Αμερικανός που παρατήρησε και συμμετείχε σε αυτό το είδος χριστουγεννιάτικου εορτασμού και να επαινούν τη χρησιμότητά του για τη δημιουργία ενός εθνικού πολιτισμού. Εκείνη τη χρονιά, ο Ticknor και η 12χρονη κόρη του Άννα εντάχθηκαν στην οικογένεια του κόμη von Ungern-Sternberg στη Δρέσδη για μια αξέχαστη χριστουγεννιάτικη γιορτή.


 Λάβετε τα πιο πρόσφατα μέσω email

Εβδομαδιαίο περιοδικό Καθημερινή έμπνευση

Άλλοι Αμερικανοί επισκέπτες στη Γερμανία – όπως ο Charles Loring Brace, ο οποίος ήταν μάρτυρας μιας χριστουγεννιάτικης γιορτής στο Βερολίνο σχεδόν 20 χρόνια αργότερα – το θεώρησαν συγκεκριμένο γερμανικό φεστιβάλ με τη δυνατότητα να μαζέψει κόσμο.

Τόσο για τον Ticknor όσο και για τον Brace, αυτή η παράδοση των διακοπών παρείχε τη συναισθηματική κόλλα που θα μπορούσε να φέρει κοντά οικογένειες και μέλη ενός έθνους. Το 1843 ο Ticknor προσκάλεσε πολλούς εξέχοντες φίλους να τον ακολουθήσουν σε μια χριστουγεννιάτικη γιορτή με ένα χριστουγεννιάτικο δέντρο και δώρο στο σπίτι του στη Βοστώνη.

Το γιορτινό πάρτι του Ticknor δεν ήταν η πρώτη χριστουγεννιάτικη γιορτή στις Ηνωμένες Πολιτείες που παρουσίαζε χριστουγεννιάτικο δέντρο. Οι γερμανοαμερικανικές οικογένειες είχαν φέρει μαζί τους το έθιμο και είχαν στήσει χριστουγεννιάτικα δέντρα πριν. Ωστόσο, ήταν η κοινωνική επιρροή του Ticknor που εξασφάλισε τη διάδοση και την κοινωνική αποδοχή του εξωγήινου εθίμου να στήνουν ένα χριστουγεννιάτικο δέντρο και να ανταλλάσσουν δώρα στην αμερικανική κοινωνία.

Η εισαγωγή του Άγιου Βασίλη

Για το μεγαλύτερο μέρος του 19ου αιώνα, ο εορτασμός των Χριστουγέννων με χριστουγεννιάτικα δέντρα και δώρα παρέμεινε ένα οριακό φαινόμενο στην αμερικανική κοινωνία. Οι περισσότεροι Αμερικανοί παρέμειναν δύσπιστοι σχετικά με αυτό το νέο έθιμο. Κάποιοι θεώρησαν ότι έπρεπε να διαλέξουν ανάμεσα σε παλαιότερα αγγλικά έθιμα όπως το να κρεμούν κάλτσες για δώρα στο τζάκι και το χριστουγεννιάτικο δέντρο ως κατάλληλο χώρο για την τοποθέτηση των δώρων. Ήταν επίσης δύσκολο να βρεθούν τα απαραίτητα συστατικά για αυτό το γερμανικό έθιμο. Έπρεπε πρώτα να δημιουργηθούν φάρμες χριστουγεννιάτικων δέντρων. Και χρειαζόταν να παραχθούν στολίδια.

Τα πιο σημαντικά βήματα προς την ενσωμάτωση των Χριστουγέννων στη δημοφιλή αμερικανική κουλτούρα έγιναν στο πλαίσιο του Αμερικανικού Εμφυλίου Πολέμου. Τον Ιανουάριο του 1863 το Harper's Weekly δημοσίευσε στο πρωτοσέλιδο του την εικόνα του Άγιου Βασίλη να επισκέπτεται τον Στρατό της Ένωσης το 1862. Αυτή η εικόνα, η οποία δημιουργήθηκε από τον Γερμανοαμερικανό σκιτσογράφο Thomas Nast, αντιπροσωπεύει την πρώτη εικόνα του Άγιου Βασίλη. «Ο Άγιος Βασίλης και τα έργα του», από το Harper's Weekly, 25 Δεκεμβρίου 1866. Καλλιτέχνης Thomas Nast, HarpWeek

Τα επόμενα χρόνια, ο Nast εξέλιξε την εικόνα του Άγιου Βασίλη σε έναν χαρούμενο γέρο με μεγάλη κοιλιά και μακριά λευκά γένια όπως τον ξέρουμε σήμερα. Το 1866 η Nast παρήγαγε το "Ο Άγιος Βασίλης και τα έργα του», μια περίτεχνη ζωγραφιά των εργασιών του Άγιου Βασίλη, από την κατασκευή δώρων μέχρι την καταγραφή της συμπεριφοράς των παιδιών. Αυτό το σκίτσο εισήγαγε επίσης την ιδέα ότι ο Άγιος Βασίλης ταξίδεψε με ένα έλκηθρο που τραβούσε τάρανδοι.

Η κήρυξη των Χριστουγέννων σε ομοσπονδιακή αργία και η τοποθέτηση του πρώτου χριστουγεννιάτικου δέντρου στον Λευκό Οίκο σηματοδότησε τα τελευταία βήματα για να γίνουν τα Χριστούγεννα αμερικανική γιορτή. Στις 28 Ιουνίου 1870, το Κογκρέσο ψήφισε τον νόμο που μετέτρεψε την Ημέρα των Χριστουγέννων, την Πρωτοχρονιά, την Ημέρα της Ανεξαρτησίας και την Ημέρα των Ευχαριστιών σε διακοπές για τους ομοσπονδιακούς υπαλλήλους.

Και τον Δεκέμβριο του 1889 ο Πρόεδρος Μπέντζαμιν Χάρισον ξεκίνησε η παράδοση στήσιμο χριστουγεννιάτικου δέντρου στον Λευκό Οίκο.

Τα Χριστούγεννα είχαν γίνει επιτέλους μια αμερικανική παράδοση διακοπών.Η Συνομιλία

Σχετικά με το Συγγραφέας

Τόμας Άνταμ, Αναπληρωτής Καθηγητής Διεθνών και Παγκόσμιων Σπουδών, Πανεπιστήμιο του Αρκάνσας

Αυτό το άρθρο αναδημοσιεύθηκε από το Η Συνομιλία υπό την άδεια Creative Commons. Διαβάστε το αρχικό άρθρο.

Μπορεί να σου αρέσει επίσης

ακολουθήστε το InnerSelf

εικονίδιο facebookicon twittericon youtubeεικονίδιο instagramεικονίδιο πινέλουεικονίδιο rss

 Λάβετε τα πιο πρόσφατα μέσω email

Εβδομαδιαίο περιοδικό Καθημερινή έμπνευση

ΔΙΑΘΕΣΙΜΕΣ ΓΛΩΣΣΕΣ

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeeliwhihuiditjakomsnofaplptroruesswsvthtrukurvi

ΤΕΛΕΥΤΑΙΑ ΑΡΘΡΑ

Διαβάστε περισσότερα

πληθυσμός της Κίνας μειώνεται 1 21
Ο πληθυσμός της Κίνας και του κόσμου τώρα μειώνεται
by Xiujian Peng
Το Εθνικό Γραφείο Στατιστικής της Κίνας επιβεβαίωσε αυτό που ερευνητές όπως εγώ έχω εδώ και καιρό…
δύο άτομα κάθονται και συζητούν
Πώς να μιλήσετε σε κάποιον για τις θεωρίες συνωμοσίας σε πέντε απλά βήματα
by Daniel Jolley, Karen Douglas και Mathew Marques
Το πρώτο ένστικτο των ανθρώπων όταν έρχονται σε επαφή με πιστούς συνωμοσίας είναι συχνά να προσπαθήσουν να απομυθοποιήσουν…
Αρχαία πρακτική γιόγκα 1 24
Τα οφέλη της αρχαίας πρακτικής της γιόγκα τόσο στο σώμα όσο και στο μυαλό
by Herpreet Thind
Η γιόγκα είναι πλέον μια κύρια δραστηριότητα στις ΗΠΑ και συνήθως παρουσιάζεται ως ένας υγιεινός τρόπος ζωής…
πολιτική της καλοσύνης 1 20
Η Jacinda Ardern and Her Politics of Kindness Is a Lasting Legacy
by Χίλντε Καφέ
Η ανθρώπινη και ενσυναίσθητη προσέγγιση της Jacinda Ardern προσπάθησε να δώσει έναν συμβιβαστικό τόνο. Πουθενά δεν ήταν…
άσπρισμα mlk 1 25
Πώς οι Ρεπουμπλικάνοι ασπρίζουν τον Μάρτιν Λούθερ Κινγκ
by Hajar Yazdiha
Ο Ιανουάριος είναι ένας μήνας που θυμίζει μια πιο σκοτεινή, πιο πρόσφατη ανάμνηση της επίθεσης στις 6 Ιανουαρίου 2021…
μια γυναίκα που κάθεται τυλιγμένη σε μια κουβέρτα πίνοντας ένα ζεστό ρόφημα
Κρυολόγημα, γρίπη και COVID: Πώς η διατροφή και ο τρόπος ζωής μπορούν να ενισχύσουν το ανοσοποιητικό σας σύστημα
by Samuel J. White και Philippe B. Wilson
Υπάρχουν πολλά πράγματα που μπορούμε να κάνουμε για να υποστηρίξουμε το ανοσοποιητικό μας σύστημα και ακόμη και να βελτιώσουμε τη λειτουργία του.
μια χαρούμενη οικογένεια που κάθεται μαζί έξω σε ένα λιβάδι
Πώς μπορούμε να γίνουμε οι καλύτεροι γονείς που μπορούμε να γίνουμε;
by Ραβίνος Wayne Dosick
Είμαστε αυτοί που κάνουμε τις επιλογές και μεταφέρουμε τα διδάγματα —με λόγια και με πράξεις, συνειδητά και…
καλωσορίζοντας τη χρονιά του κουνελιού το 2011 στην Ταϊβάν
Καλώς ήρθατε στη χρονιά του κουνελιού ή της γάτας, ανάλογα με το πού μένετε
by Μέγκαν Μπράισον
Στις 22 Ιανουαρίου 2023, περισσότεροι από ένα δισεκατομμύριο άνθρωποι παγκοσμίως θα καλωσορίσουν το Έτος του Κουνελιού – ή…

Νέες στάσεις - Νέες δυνατότητες

Innerself.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | Αγορά InnerSelf
Πνευματικά δικαιώματα © 1985 - 2021 Εκδόσεις InnerSelf. Ολα τα δικαιώματα διατηρούνται.