Πώς οι προϊστορικές ιδιοφυΐες ξεκίνησαν μια τεχνολογική επανάσταση

 

Ο τοξότης Hadzabe εκτοξεύει ένα βέλος από το τόξο του
Χατζάμπε τοξότης. Nick Longrich, Παρέχεται συγγραφέας

Για τα πρώτα εκατομμύρια χρόνια της ανθρώπινης εξέλιξης, οι τεχνολογίες άλλαξαν αργά. Πριν από τρία εκατομμύρια χρόνια, οι πρόγονοί μας έφτιαχναν πελεκημένες νιφάδες πέτρας και ακατέργαστους μπαλτάδες. Πριν από δύο εκατομμύρια χρόνια, τσεκούρια χεριών. Πριν από ένα εκατομμύριο χρόνια, οι πρωτόγονοι άνθρωποι χρησιμοποιούσαν μερικές φορές φωτιά, αλλά με δυσκολία. Τότε, πριν από 500,000 χρόνια, η τεχνολογική αλλαγή επιταχύνθηκε, καθώς εμφανίστηκαν αιχμές δόρατος, πυροτεχνήματα, τσεκούρια, χάντρες και τόξα.

Αυτή η τεχνολογική επανάσταση δεν ήταν έργο ενός λαού. Οι καινοτομίες προέκυψαν σε διαφορετικές ομάδες – σύγχρονος Homo sapiens, πρωτόγονος σαπίνες, πιθανώς ακόμη Νεάντερταλ – και μετά απλώστε. Πολλές βασικές εφευρέσεις ήταν μοναδικές: εφάπαξ. Αντί να εφευρεθούν από διαφορετικούς ανθρώπους ανεξάρτητα, ανακαλύφθηκαν μια φορά και μετά μοιράστηκαν. Αυτό σημαίνει ότι μερικοί έξυπνοι άνθρωποι δημιούργησαν πολλές από τις μεγάλες εφευρέσεις της ιστορίας.

Και δεν ήταν όλοι σύγχρονοι άνθρωποι.

Η αιχμή του δόρατος

Πριν από 500,000 χρόνια στη νότια Αφρική, πρωτόγονη Homo sapiens πρώτα δέθηκαν πέτρινες λεπίδες σε ξύλινα δόρατα, δημιουργώντας την αιχμή του δόρατος. Τα δόρατα ήταν επαναστατικά ως όπλα και ως τα πρώτα «σύνθετα εργαλεία» – συνδυάζοντας εξαρτήματα.

Η αιχμή του δόρατος εξαπλώθηκε, εμφανίστηκε πριν από 300,000 χρόνια Ανατολική Αφρική και το Μέση Ανατολή, τότε πριν από 250,000 χρόνια στην Ευρώπη, που κρατούσαν οι Νεάντερταλ. Αυτό το σχέδιο υποδηλώνει ότι η αιχμή του δόρατος μεταβιβάστηκε σταδιακά από τον έναν λαό στον άλλο, σε όλη τη διαδρομή από την Αφρική στην Ευρώπη.

Πιανει ΦΩΤΙΑ

400,000 χρόνια πριν υπαινιγμοί φωτιάς, συμπεριλαμβανομένων κάρβουνου και καμένων οστών, έγιναν κοινές στην Ευρώπη, τη Μέση Ανατολή και την Αφρική. Συνέβη περίπου την ίδια στιγμή παντού – αντί τυχαία σε αποσυνδεδεμένα μέρη – υποδηλώνοντας εφεύρεση και μετά ταχεία εξάπλωση. Η χρησιμότητα του Fire είναι προφανής και η διατήρηση της φωτιάς είναι εύκολη. Το να ξεκινήσεις μια φωτιά είναι πιο δύσκολο, ωστόσο, και ήταν μάλλον το κύριο εμπόδιο. Αν ναι, η ευρεία χρήση της φωτιάς πιθανότατα σηματοδότησε την εφεύρεση του πυροσβεστικό τρυπάνι – ένα ραβδί που περιστρέφεται πάνω σε ένα άλλο κομμάτι ξύλου για να δημιουργήσει τριβή, ένα εργαλείο που χρησιμοποιείται ακόμα και σήμερα από κυνηγούς-τροφοσυλλέκτες.

Περιέργως, τα παλαιότερα στοιχεία για την τακτική χρήση πυρκαγιάς προέρχονται από την Ευρώπη - που τότε κατοικούνταν από Νεάντερταλ. Οι Νεάντερταλ ήταν πρώτοι στη φωτιά; Γιατί όχι? Το μυαλό τους ήταν τόσο μεγάλα όσο τα δικά μας; τα χρησιμοποιούσαν για κάτι, και ζώντας τους χειμώνες της εποχής των παγετώνων της Ευρώπης, οι Νεάντερταλ χρειάζονταν φωτιά περισσότερο από την Αφρική Homo sapiens.

Το τσεκούρι

270,000 χρόνια πριν στην κεντρική Αφρική, τσεκούρια χεριών άρχισε να εξαφανίζεται, αντικαταστάθηκε από μια νέα τεχνολογία, το πυρήνας-πέλεκυς. Οι πυρήνες έμοιαζαν με μικρά, παχιά τσεκούρια χεριών, αλλά ήταν ριζικά διαφορετικά εργαλεία. Οι μικροσκοπικές γρατσουνιές δείχνουν πυρήνες-άξονες δεμένο σε ξύλινες λαβές – φτιάχνοντας ένα αληθινό, θρυμματισμένο τσεκούρι. Τα τσεκούρια εξαπλώθηκαν γρήγορα στην Αφρική και στη συνέχεια μεταφέρθηκαν από τους σύγχρονους ανθρώπους Αραβική Χερσόνησος, Australia, και τελικά Ευρώπη.

Διακόσμηση

Οι πιο παλιές χάντρες είναι 140,000 ετών, και προέρχονται από το Μαρόκο. Κατασκευάζονταν τρυπώντας τα κοχύλια σαλιγκαριών και στη συνέχεια κορδόνιζαν σε ένα κορδόνι. Εκείνη την εποχή, αρχαϊκός Homo sapiens κατοικούσαν στη Βόρεια Αφρική, επομένως οι κατασκευαστές τους δεν ήταν σύγχρονοι άνθρωποι.

Οι χάντρες εμφανίστηκαν τότε στην Ευρώπη, πριν από 115,000-120,000 χρόνια, φορέθηκαν από Νεάντερταλ, και τελικά υιοθετήθηκαν από τους σύγχρονους ανθρώπους στη νότια Αφρική 70,000 χρόνια πριν.

Τόξο και βέλος

Οι παλαιότερες αιχμές βελών εμφανίστηκαν στη νότια Αφρική 70,000 χρόνια πριν, πιθανότατα φτιαγμένο από τους προγόνους των Βουσμάνων, οι οποίοι έχουν ζήσει εκεί 200,000 χρόνια. Τα τόξα στη συνέχεια εξαπλώθηκαν στους σύγχρονους ανθρώπους Ανατολική Αφρική, στη νότια Ασία 48,000 χρόνια πριν, στην Ευρώπη 40,000 χρόνια πρινκαι τέλος στην Αλάσκα και την Αμερική, 12,000 χρόνια πριν.


 Λάβετε τα πιο πρόσφατα μέσω email

Εβδομαδιαίο περιοδικό Καθημερινή έμπνευση

Διάχυση τόξου και βέλους έξω από την Αφρική.
Διάχυση τόξου και βέλους έξω από την Αφρική. Wikipedia (χάρτης) & Nick Longrich

Οι Νεάντερταλ δεν υιοθέτησαν ποτέ τόξα, αλλά ο χρόνος εξάπλωσης του τόξου σημαίνει ότι ήταν πιθανό χρησιμοποιηθηκε απο Homo sapiens εναντίον τους.

Εμπορική τεχνολογία

Δεν είναι αδύνατο οι άνθρωποι να επινόησαν παρόμοιες τεχνολογίες σε διαφορετικά μέρη του κόσμου περίπου την ίδια στιγμή, και σε ορισμένες περιπτώσεις, αυτό πρέπει να συνέβη. Αλλά η απλούστερη εξήγηση για τα αρχαιολογικά δεδομένα που έχουμε είναι ότι αντί να ανακαλυφθούν εκ νέου οι τεχνολογίες, πολλές πρόοδοι έγιναν μόνο μία φορά και μετά διαδόθηκαν ευρέως. Εξάλλου, η υπόθεση λιγότερων καινοτομιών απαιτεί λιγότερες υποθέσεις.

Πώς όμως εξαπλώθηκε η τεχνολογία; Είναι απίθανο μεμονωμένοι προϊστορικοί άνθρωποι να ταξίδεψαν μεγάλες αποστάσεις μέσω εδαφών που κρατούνται από εχθρικές φυλές (αν και προφανώς υπήρξαν μεγάλες μεταναστεύσεις κατά τη διάρκεια των γενεών), έτσι οι Αφρικανοί άνθρωποι πιθανότατα δεν συνάντησαν τους Νεάντερταλ στην Ευρώπη, ή το αντίστροφο. Αντίθετα, η τεχνολογία και οι ιδέες διαδόθηκαν – μεταφέρθηκαν από τη μια μπάντα και τη φυλή στην άλλη και την επόμενη, σε μια τεράστια αλυσίδα που συνδέει το σύγχρονο Homo sapiens στη νότια Αφρική στους αρχαϊκούς ανθρώπους στη Βόρεια και Ανατολική Αφρική και στους Νεάντερταλ στην Ευρώπη.

Η σύγκρουση θα μπορούσε να έχει οδηγήσει σε ανταλλαγές, με άτομα να κλέβουν ή να αιχμαλωτίζουν εργαλεία και όπλα. Οι ιθαγενείς της Αμερικής, για παράδειγμα, έβγαζαν άλογα αιχμαλωτίζοντας τους από τους Ισπανούς. Αλλά είναι πιθανό ότι οι άνθρωποι συχνά απλώς ανταλλάσσουν τεχνολογίες, απλώς και μόνο επειδή ήταν πιο ασφαλές και ευκολότερο. Ακόμη και σήμερα, οι σύγχρονοι κυνηγοί-τροφοσυλλέκτες, που δεν έχουν χρήματα, εξακολουθούν να εμπορεύονται – οι κυνηγοί Hadzabe ανταλλάσσουν μέλι με σιδερένιες αιχμές βελών που κατασκευάζονται από γειτονικές φυλές, για παράδειγμα.

Η αρχαιολογία δείχνει ότι τέτοιο εμπόριο είναι αρχαίο. Βρέθηκαν χάντρες από κέλυφος στρουθοκαμήλου από τη Νότια Αφρική, ηλικίας έως και 30,000 ετών 300 χιλιόμετρα από όπου κατασκευάστηκαν. 200,000-300,000 χρόνια πριν, αρχαϊκός Homo sapiens στην Ανατολική Αφρική χρησιμοποιούσαν εργαλεία από οψιανό που προέρχονταν από 50-150 χιλιόμετρα μακριά, περισσότερο από ό,τι συνήθως ταξιδεύουν οι σύγχρονοι κυνηγοί-τροφοσυλλέκτες.

Τέλος, δεν πρέπει να παραβλέψουμε την ανθρώπινη γενναιοδωρία – κάποιες ανταλλαγές μπορεί απλώς να έγιναν δώρα. Η ανθρώπινη ιστορία και η προϊστορία ήταν αναμφίβολα γεμάτο σύγκρουση, αλλά τότε όπως και τώρα, οι φυλές μπορεί να είχαν ειρηνικές αλληλεπιδράσεις – συνθήκες, γάμους, φιλίες – και μπορεί απλώς να έχουν χαρίσει τεχνολογία στους γείτονές τους.

Ιδιοφυΐες της Λίθινης Εποχής

Το μοτίβο που φαίνεται εδώ – ενιαία προέλευση, μετά εξάπλωση καινοτομιών – έχει μια άλλη αξιοσημείωτη επίπτωση. Η πρόοδος μπορεί να εξαρτάται σε μεγάλο βαθμό από μεμονωμένα άτομα, αντί να είναι το αναπόφευκτο αποτέλεσμα μεγαλύτερων πολιτισμικών δυνάμεων.

Σκεφτείτε το τόξο. Είναι τόσο χρήσιμο που η εφεύρεσή του φαίνεται και προφανής και αναπόφευκτη. Αλλά αν ήταν πραγματικά προφανές, θα βλέπαμε τόξα να εφευρίσκονται επανειλημμένα σε διάφορα μέρη του κόσμου. Αλλά οι ιθαγενείς της Αμερικής δεν επινόησαν το τόξο - ούτε οι Αβορίγινες της Αυστραλίας, ούτε οι άνθρωποι στην Ευρώπη και την Ασία.

Αντίθετα, φαίνεται ότι ένας έξυπνος Μπουσμάν εφηύρε το τόξο και μετά όλοι οι άλλοι το υιοθέτησαν. Αυτή η εφεύρεση του κυνηγού θα άλλαζε την πορεία της ανθρώπινης ιστορίας για χιλιάδες χρόνια, καθορίζοντας τις τύχες των λαών και των αυτοκρατοριών.

Το προϊστορικό μοτίβο μοιάζει με αυτό που έχουμε δει στους ιστορικούς χρόνους. Μερικές καινοτομίες αναπτύχθηκαν επανειλημμένα – καλλιέργεια, πολιτισμός, ημερολόγια, πυραμίδες, μαθηματικά, γραφήκαι μπύρα εφευρέθηκαν ανεξάρτητα σε όλο τον κόσμο, για παράδειγμα. Ορισμένες εφευρέσεις μπορεί να είναι αρκετά προφανείς ώστε να αναδυθούν με προβλέψιμο τρόπο ως απάντηση στις ανάγκες των ανθρώπων.

Αλλά πολλές βασικές καινοτομίες – οι τροχός, το μπαρούτι, το τυπογραφείο, οι συνδετήρες, η πυξίδα – φαίνεται ότι εφευρέθηκαν μόνο μια φορά, πριν διαδοθούν ευρέως.

Η πρώτη πτήση των αδελφών Ράιτ. 
Η πρώτη πτήση των αδελφών Ράιτ.  wikipedia, CC BY-SA

Και παρομοίως, μια χούφτα άτομα – ο Steve Jobs, ο Thomas Edison, ο Nikola Tesla, ο Αδελφοί Ράιτ, James Watt, Αρχιμήδης – έπαιξαν μεγάλους ρόλους στην οδήγηση της τεχνολογικής μας εξέλιξης, κάτι που σημαίνει ότι τα εξαιρετικά δημιουργικά άτομα είχαν τεράστιο αντίκτυπο.

Αυτό υποδηλώνει ότι οι πιθανότητες να πετύχουμε μια σημαντική τεχνολογική καινοτομία είναι χαμηλές. Ίσως δεν ήταν αναπόφευκτο ότι η φωτιά, οι αιχμές του δόρατος, τα τσεκούρια, οι χάντρες ή τα τόξα θα ανακαλύφθηκαν όταν ανακαλύφθηκαν.

Τότε, όπως και τώρα, ένα άτομο μπορούσε κυριολεκτικά να αλλάξει τον ρου της ιστορίας, χωρίς τίποτα περισσότερο από μια ιδέα.Η Συνομιλία

Σχετικά με το Συγγραφέας

Nicholas R. Longrich, Ανώτερος Λέκτορας Παλαιοντολογίας και Εξελικτικής Βιολογίας, Πανεπιστήμιο του Μπαθ

Αυτό το άρθρο αναδημοσιεύθηκε από το Η Συνομιλία υπό την άδεια Creative Commons. Διαβάστε το αρχικό άρθρο.


  

Περισσότερα άρθρα από αυτόν τον συντάκτη

Μπορεί να σου αρέσει επίσης

ακολουθήστε το InnerSelf

εικονίδιο facebookicon twittericon youtubeεικονίδιο instagramεικονίδιο πινέλουεικονίδιο rss

 Λάβετε τα πιο πρόσφατα μέσω email

Εβδομαδιαίο περιοδικό Καθημερινή έμπνευση

ΔΙΑΘΕΣΙΜΕΣ ΓΛΩΣΣΕΣ

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeeliwhihuiditjakomsnofaplptroruesswsvthtrukurvi

Διαβάστε περισσότερα

μωρό που χαμογελά
Μετονομασία και Ανάκτηση του Ιερού
by Phyllida Anam-Áire
Περπατώντας στη φύση, τρώγοντας νόστιμο φαγητό, ποίηση, παιχνίδι με τα παιδιά μας, χορός και τραγούδι,…
ψηφιακό χρήμα 9 15
Πώς το ψηφιακό χρήμα έχει αλλάξει τον τρόπο που ζούμε
by Daromir Rudnyckyj
Με απλά λόγια, το ψηφιακό χρήμα μπορεί να οριστεί ως μια μορφή νομίσματος που χρησιμοποιεί δίκτυα υπολογιστών για να…
Βωμός Ισημερίας
Δημιουργία βωμού ισημερίας και άλλα έργα φθινοπωρινής ισημερίας
by Έλεν Έβερτ Χόπμαν
Η Φθινοπωρινή Ισημερία είναι η εποχή που οι θάλασσες γίνονται ταραγμένες καθώς μπαίνουν οι χειμερινές θυελλώδεις θύελλες. Είναι επίσης η…
περίεργα παιδιά 9 17
5 τρόποι για να κρατήσετε τα παιδιά περίεργα
by Πέρι Ζουρν
Τα παιδιά είναι φυσικά περίεργα. Αλλά διάφορες δυνάμεις στο περιβάλλον μπορούν να μειώσουν την περιέργειά τους για…
ανανεώσιμες πηγές ενέργειας 9 15
Γιατί δεν είναι αντιπεριβαλλοντικό να είσαι υπέρ της οικονομικής ανάπτυξης
by Eoin McLaughlin κ.α
Εν μέσω της σημερινής κρίσης κόστους ζωής, πολλοί άνθρωποι που επικρίνουν την ιδέα της οικονομικής…
αθόρυβη διακοπή 9 16
Γιατί πρέπει να μιλήσετε με τον προϊστάμενό σας πριν από την «ήσυχη παραίτηση»
by Κάρι Κούπερ
Το ήσυχο κόψιμο είναι ένα πιασάρικο όνομα, που διαδόθηκε στα μέσα κοινωνικής δικτύωσης, για κάτι που όλοι πιθανότατα έχουμε…
αρκούδα κοάλα «κολλημένη» σε δέντρο
Όταν είναι έξυπνο να είσαι αργός: Μαθήματα από μια αρκούδα κοάλα
by Ο Ντάνιελ πήγε
Το κοάλα ήταν κολλημένο σε ένα παλιό ελάφι δέντρου, ενώ ήταν κολλημένο στον ποταμό Murray, στα σύνορα…
Όπως τα γονίδια, τα μικρόβια του εντέρου σας περνούν από τη μία γενιά στην άλλη
Όπως τα Γονίδια, τα μικρόβια του εντέρου σας περνούν από τη μία γενιά στην επόμενη
by Taichi A. Suzuki και Ruth Ley
Όταν οι πρώτοι άνθρωποι έφυγαν από την Αφρική, έφεραν μαζί τους τα μικρόβια του εντέρου τους. Καταλήγει,…

Νέες στάσεις - Νέες δυνατότητες

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | Αγορά InnerSelf
Πνευματικά δικαιώματα © 1985 - 2021 Εκδόσεις InnerSelf. Ολα τα δικαιώματα διατηρούνται.