Πώς ο νόμος της Ελισάβετ κάποτε προστάτευε τους φτωχούς και οδήγησε σε απαράμιλλη ευημερία

Αγγλικά και ανισότητα 6 4 Η Ελισάβετ Α σε πομπή, περίπου το 1600. Wikimedia Commons

Στα τελευταία χρόνια της βασιλείας της Ελισάβετ Α', η Αγγλία είδε την εμφάνιση του αναμφισβήτητα του πρώτου αποτελεσματικού κράτους πρόνοιας στον κόσμο. Θεσπίστηκαν νόμοι που προστάτευαν με επιτυχία τους ανθρώπους από τις αυξήσεις στις τιμές των τροφίμων.

Περισσότερα από 400 χρόνια αργότερα, στα τελευταία χρόνια του Η βασιλεία της Ελισάβετ Β', το Ηνωμένο Βασίλειο αντιμετωπίζει και πάλι επικίνδυνες αυξήσεις στο κόστος διαβίωσης. Ίσως η σημερινή κυβέρνηση θα μπορούσε να μάθει κάτι από τους νομοθετικούς της προγόνους.

Μέχρι τα τέλη του 16ου αιώνα, ήταν δεδομένο σε όλη τη μεσαιωνική Ευρώπη ότι, όταν οι τιμές των τροφίμων αυξάνονταν, θα υπήρχε μια επακόλουθη αύξηση των ποσοστών θνησιμότητας, καθώς οι άνθρωποι πέθαιναν από την πείνα και οι ασθένειες εξαπλώθηκαν στους υποσιτισμένους.

Το σεμινάριο Νόμοι των Ελισαβετιανών Φτωχών του 1598 και του 1601 ανέτρεψε την κατάσταση στην Αγγλία. Τώρα, όταν το φαγητό έγινε πολύ ακριβό, οι τοπικές ενορίες ήταν υποχρεωμένες να δίνουν μετρητά ή φαγητό σε όσους δεν είχαν την οικονομική δυνατότητα να φάνε. Για το πρώτη φορά στην ιστορία, έγινε παράνομο να αφήνουμε κανέναν να λιμοκτονεί.

Οι νόμοι ήταν σαφείς και απλοί και απαιτούσαν καθεμία από τις 10,000 αγγλικές ενορίες να δημιουργήσει ένα ταμείο συνεχούς βοήθειας για την υποστήριξη των ευάλωτων. Αυτό περιελάμβανε κουτσούς, άρρωστους και ηλικιωμένους, καθώς και ορφανά, χήρες, ανύπαντρες μητέρες και τα παιδιά τους και όσους δεν μπορούσαν να βρουν δουλειά. Οι κάτοχοι γης (ιδιοκτήτες γης ή οι ενοικιαστές τους) έπρεπε να πληρώσουν φόρο στο ταμείο ανάλογο με την αξία της ιδιοκτησίας τους.

Υπό την επίβλεψη των τοπικών δικαστών, η διαφάνεια του συστήματος δεν παρείχε κενά για την αποφυγή του φόρου. Στην πραγματικότητα, ενθάρρυνε μια ακμάζουσα κουλτούρα φιλανθρωπικής προσφοράς που παρείχε ελεημοσύνη, μαθητεία και νοσοκομεία για τους φτωχούς της ενορίας για την ανακούφιση της εξαθλίωσης.

Με αυτόν τον πολλαπλασιασμό των τοπικών μικρών κρατών πρόνοιας, η Αγγλία έγινε η πρώτη χώρα στην Ευρώπη για περισσότερα από 150 χρόνια που πραγματοποίησε τέλος στον εκτεταμένο λιμό. Και επέτρεψε επίσης στην Αγγλία να απολαύσει μακράν τον ταχύτερο ρυθμό αστικοποίησης στην Ευρώπη.

Μεταξύ 1600 και 1800, τεράστιοι αριθμοί νέων εγκατέλειψαν τις αγροτικές ενορίες για να βρουν δουλειά στις πόλεις, γνωρίζοντας ότι οι γονείς τους θα υποστηρίζονταν από την ενορία σε στιγμές ανάγκης – και ότι οι ίδιοι θα λάμβαναν βοήθεια εάν τα πράγματα δεν λειτουργούσαν έξω. Πολύ πριν φτάσουν οι πρώτες ατμομηχανές, οι Poor Laws είχαν δημιουργήσει ένα αστικό εργατικό δυναμικό που επέτρεψε τη βιομηχανική επανάσταση να απογειωθεί.

Κακή κατάσταση πραγμάτων

Στη συνέχεια, το 1834, όλα άλλαξαν. Το κόστος αυτού του επιπέδου κοινωνικής στήριξης κρίθηκε πολύ υψηλό και αντικαταστάθηκε με εσκεμμένα σκληρό νέο σύστημα όπου οι φτωχότεροι άντρες και γυναίκες χωρίζονταν ο ένας από τον άλλον και τα παιδιά τους και τους παρείχαν μόνο λίπος σε αντάλλαγμα για κουραστικές δουλειές σε εξευτελιστικά εργαστήρια. Ο φόβος του εργαστηρίου σχεδιάστηκε για να αναγκάσει τους φτωχούς να προτιμήσουν την εργασία – για όποιον αβυσσαλέο μισθό πρόσφερε η αγορά.


 Λάβετε τα πιο πρόσφατα μέσω email

Εβδομαδιαίο περιοδικό Καθημερινή έμπνευση

Είναι αυτή η εκδοχή των Poor Laws που τείνει να μείνει στη λαϊκή μνήμη, γνωστή από τα βιβλία του Charles Dickens, και να συσκοτίζει τα επιτεύγματα του πρωτοτύπου της Ελισάβετ. Αλλά εκτενής πρόσφατος έρευνα έχει αρχίσει να υπογραμμίζει πώς ο νόμος της Ελισάβετ άλλαξε τη βρετανική ιστορία – και μας παρέχει επείγοντα μαθήματα για το σημερινό σύστημα πρόνοιας και τις πιέσεις της κρίσης του κόστους ζωής.

Ακριβώς όπως οι παλιοί νόμοι για τους φτωχούς υποστήριζαν μια εξαιρετική περίοδο οικονομικής ευημερίας, έτσι και το κράτος πρόνοιας του Ηνωμένου Βασιλείου μετά τον δεύτερο παγκόσμιο πόλεμο. Οι επενδύσεις που χρηματοδοτούνται από φόρους στην εκπαίδευση (δευτεροβάθμια και ανώτερη) και το νεοσύστατο NHS είδαν διευρυμένες ευκαιρίες και το βιοτικό επίπεδο να απογειώνονται, καθώς το Ηνωμένο Βασίλειο απολάμβανε πάνω από δύο δεκαετίες ταχύτερη αύξηση της παραγωγικότητας στην ιστορία της (1951-73). Στη δεκαετία του 1600, η ​​διανομή τροφίμων επιβλήθηκε νόμιμα στην Αγγλία. Shutterstock/Yau Ming Low

Σήμερα, οι άνθρωποι μιλούν τακτικά ότι αναγκάζονται να επιλέξουν μεταξύ τους φαγητό και θέρμανση καθώς οι τιμές των τροφίμων και της ενέργειας αυξάνονται. Ωστόσο, δεν υπάρχει αντίστοιχη αποζημίωση για εκείνους των οποίων οι μισθοί και τα επιδόματα δεν εκτείνονται αρκετά. Μια εφάπαξ μοιράζω όταν εκατομμύρια νοικοκυριά αντιμετωπίζουν τόσο καύσιμα όσο και επισιτιστική φτώχεια δεν είναι παρά ένα προσωρινό κολλώδες γύψο.

Έως ότου υπάρξει μόνιμη αύξηση των πληρωμών με δίχτυ ασφαλείας σε όσους έχουν καθολική πίστωση, οι τράπεζες τροφίμων θα συνεχίσουν να πολλαπλασιάζονται και τα παιδιά θα συνεχίσουν να πηγαίνουν στο σχολείο πεινασμένα. Η σύνδεση μεταξύ πλούτου και φορολογίας χρησιμοποιήθηκε αποτελεσματικά από τους Ελισαβετιανούς για να αρχίσουν να αντιμετωπίζουν την ανισότητα. Αλλά η σημερινή παγκοσμιοποιημένη οικονομία διευκολύνει τα υπεράκτια κέρδη και την ολοένα αυξανόμενη ανισότητα.

Στο νέο βιβλίο μου, Μετά τον ιό: Μαθήματα από το παρελθόν για ένα καλύτερο μέλλον Εξερευνώ τις αλλαγές στην αίσθηση του ηθικού καθήκοντος και στο προσεκτικά νομοθετημένο συλλογικό εγχείρημα που αποτέλεσε το θεμέλιο των προηγούμενων – και των πιο πρόσφατων – περιόδων ευημερίας του Ηνωμένου Βασιλείου.

Οι Φτωχοί Νόμοι απείχαν πολύ από ένα τέλειο σύστημα ευημερίας. Αλλά το γεγονός ότι η προστασία των φτωχότερων στην κοινωνία είχε προηγουμένως οδηγήσει σε ευρεία οικονομική ανάπτυξη είναι ένα μάθημα ιστορίας που δεν πρέπει να αγνοηθεί από καμία κυβέρνηση κατά τη διάρκεια μιας κρίσης κόστους ζωής.

Σχετικά με το ΣυγγραφέαςΗ Συνομιλία

Σάιμον Σρέτερ, Καθηγητής Ιστορίας και Δημόσιας Πολιτικής, Πανεπιστήμιο του Καίμπριτζ

Αυτό το άρθρο αναδημοσιεύθηκε από το Η Συνομιλία υπό την άδεια Creative Commons. Διαβάστε το αρχικό άρθρο.

Μπορεί να σου αρέσει επίσης

ακολουθήστε το InnerSelf

εικονίδιο facebookicon twittericon youtubeεικονίδιο instagramεικονίδιο πινέλουεικονίδιο rss

 Λάβετε τα πιο πρόσφατα μέσω email

Εβδομαδιαίο περιοδικό Καθημερινή έμπνευση

ΔΙΑΘΕΣΙΜΕΣ ΓΛΩΣΣΕΣ

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeeliwhihuiditjakomsnofaplptroruesswsvthtrukurvi

ΤΕΛΕΥΤΑΙΑ ΑΡΘΡΑ

Διαβάστε περισσότερα

γιατί αντλίες θερμότητας 6 12
Γιατί οι αντλίες θερμότητας και τα ηλιακά πάνελ είναι απαραίτητα για την εθνική άμυνα
by Daniel Cohan, Πανεπιστήμιο Ράις
Τα ηλιακά πάνελ, οι αντλίες θερμότητας και το υδρογόνο είναι όλα τα δομικά στοιχεία μιας οικονομίας καθαρής ενέργειας. Όμως είναι…
κοινωνικό στρες και γήρανση 6 17
Πώς το κοινωνικό στρες μπορεί να επιταχύνει τη γήρανση του ανοσοποιητικού συστήματος
by Eric Klopack, Πανεπιστήμιο της Νότιας Καλιφόρνια
Καθώς οι άνθρωποι γερνούν, το ανοσοποιητικό τους σύστημα αρχίζει φυσικά να μειώνεται. Αυτή η γήρανση του ανοσοποιητικού συστήματος,…
τρόφιμα πιο υγιεινά όταν μαγειρεύονται 6 19
9 λαχανικά που είναι πιο υγιεινά όταν μαγειρεύονται
by Laura Brown, Πανεπιστήμιο Teesside
Δεν είναι όλα τα τρόφιμα πιο θρεπτικά όταν τρώγονται ωμά. Πράγματι, ορισμένα λαχανικά είναι στην πραγματικότητα πιο…
αδυναμία φορτιστή 9 19
Ο νέος κανόνας φορτιστή USB-C δείχνει πώς οι ρυθμιστικές αρχές της ΕΕ λαμβάνουν αποφάσεις για τον κόσμο
by Renaud Foucart, Πανεπιστήμιο Λάνκαστερ
Έχετε δανειστεί ποτέ φορτιστή φίλου μόνο για να διαπιστώσετε ότι δεν είναι συμβατός με το τηλέφωνό σας; Ή…
ενδιάμεση νηστεία 6 17
Είναι η διαλείπουσα νηστεία πράγματι καλή για την απώλεια βάρους;
by David Clayton, Πανεπιστήμιο Nottingham Trent
Εάν είστε κάποιος που σκέφτηκε να χάσει βάρος ή ήθελε να γίνει πιο υγιής τα τελευταία…
βρεφική αμνησία 6 9
Γιατί δεν θυμάστε να γεννηθήκατε, να μάθετε να περπατάτε ή να λέτε τις πρώτες σας λέξεις
by Vanessa LoBue, Πανεπιστήμιο Rutgers
Παρά το γεγονός ότι οι άνθρωποι δεν μπορούν να θυμηθούν πολλά πριν από την ηλικία των 2 ή 3 ετών, η έρευνα δείχνει ότι…
επικοινωνία με ζώα 6 12
Πώς να επικοινωνήσετε με τα ζώα
by Μάρτα Γουίλιαμς
Τα ζώα προσπαθούν πάντα να μας περάσουν. Μας στέλνουν συνεχώς διαισθητικά μηνύματα…
άνδρας. γυναίκα και παιδί στην παραλία
Είναι Αυτή η Ημέρα; Κίνηση για την Ημέρα του Πατέρα
by Θα Wilkinson
Είναι η γιορτή του πατέρα. Ποιο είναι το συμβολικό νόημα; Θα μπορούσε να συμβεί κάτι που θα αλλάξει τη ζωή σήμερα στο…

Νέες στάσεις - Νέες δυνατότητες

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | Αγορά InnerSelf
Πνευματικά δικαιώματα © 1985 - 2021 Εκδόσεις InnerSelf. Ολα τα δικαιώματα διατηρούνται.