Η Αρκτική θερμαίνεται πιο γρήγορα Νέα έρευνα εκτιμά ότι η Αρκτική μπορεί να θερμαίνεται τέσσερις φορές πιο γρήγορα από τον υπόλοιπο κόσμο. Netta Arobas/Shutterstock

Η Γη είναι περίπου 1.1℃ θερμότερο απ' ό,τι ήταν στην αρχή της βιομηχανικής επανάστασης. Αυτή η θέρμανση δεν ήταν ομοιόμορφη, με ορισμένες περιοχές να θερμαίνονται με πολύ μεγαλύτερο ρυθμό. Μια τέτοια περιοχή είναι η Αρκτική.

A νέα μελέτη δείχνει ότι η Αρκτική έχει θερμανθεί σχεδόν τέσσερις φορές πιο γρήγορα από τον υπόλοιπο κόσμο τα τελευταία 43 χρόνια. Αυτό σημαίνει ότι η Αρκτική είναι κατά μέσο όρο περίπου 3℃ θερμότερη από ό,τι ήταν το 1980.

Αυτό είναι ανησυχητικό, επειδή η Αρκτική περιέχει ευαίσθητα και απαλά ισορροπημένα κλιματικά στοιχεία που, εάν πιεστούν πολύ σκληρά, θα ανταποκριθούν με παγκόσμιες συνέπειες.

Γιατί η Αρκτική θερμαίνεται τόσο πιο γρήγορα;

Ένα μεγάλο μέρος της εξήγησης σχετίζεται με τον θαλάσσιο πάγο. Πρόκειται για ένα λεπτό στρώμα (συνήθως πάχος από ένα μέτρο έως πέντε μέτρα) θαλασσινού νερού που παγώνει το χειμώνα και λιώνει εν μέρει το καλοκαίρι.


εσωτερικά εγγραφείτε γραφικό


Ο θαλάσσιος πάγος καλύπτεται από ένα φωτεινό στρώμα χιονιού που αντανακλά περίπου το 85% της εισερχόμενης ηλιακής ακτινοβολίας πίσω στο διάστημα. Το αντίθετο συμβαίνει στον ανοιχτό ωκεανό. Ως η πιο σκοτεινή φυσική επιφάνεια στον πλανήτη, ο ωκεανός απορροφά το 90% της ηλιακής ακτινοβολίας.

Όταν καλύπτεται με θαλάσσιο πάγο, ο Αρκτικός Ωκεανός λειτουργεί σαν μια μεγάλη ανακλαστική κουβέρτα, μειώνοντας την απορρόφηση της ηλιακής ακτινοβολίας. Καθώς ο θαλάσσιος πάγος λιώνει, οι ρυθμοί απορρόφησης αυξάνονται, με αποτέλεσμα έναν βρόχο θετικής ανάδρασης όπου ο γρήγορος ρυθμός της θέρμανσης των ωκεανών ενισχύει περαιτέρω το λιώσιμο των πάγων της θάλασσας, συμβάλλοντας στην ακόμη ταχύτερη θέρμανση των ωκεανών.

Αυτός ο βρόχος ανάδρασης είναι σε μεγάλο βαθμό υπεύθυνος για αυτό που είναι γνωστό ως ενίσχυση της Αρκτικής και είναι η εξήγηση για το γιατί η Αρκτική θερμαίνεται πολύ περισσότερο από τον υπόλοιπο πλανήτη.

Υποτιμάται η ενίσχυση της Αρκτικής;

Αριθμητικά κλιματικά μοντέλα έχουν χρησιμοποιηθεί για να ποσοτικοποιηθεί το μέγεθος της ενίσχυσης της Αρκτικής. Συνήθως υπολογίζουν ότι ο λόγος ενίσχυσης είναι για 2.5, που σημαίνει ότι η Αρκτική θερμαίνεται 2.5 φορές πιο γρήγορα από τον παγκόσμιο μέσο όρο. Με βάση την παρατήρηση των επιφανειακών θερμοκρασιών τα τελευταία 43 χρόνια, η νέα μελέτη εκτιμά ότι ο ρυθμός ενίσχυσης της Αρκτικής είναι περίπου τέσσερις.

Σπάνια τα κλιματικά μοντέλα λαμβάνουν τιμές τόσο υψηλές. Αυτό υποδηλώνει ότι τα μοντέλα ενδέχεται να μην συλλαμβάνουν πλήρως τους πλήρεις βρόχους ανάδρασης που είναι υπεύθυνοι για την ενίσχυση της Αρκτικής και μπορεί, κατά συνέπεια, να υποτιμούν τη μελλοντική θέρμανση της Αρκτικής και τις πιθανές συνέπειες που τη συνοδεύουν.

Πόσο πρέπει να ανησυχούμε;

Εκτός από τον θαλάσσιο πάγο, η Αρκτική περιέχει άλλα κλιματικά συστατικά που είναι εξαιρετικά ευαίσθητα στην υπερθέρμανση. Εάν πιεστούν πολύ σκληρά, θα έχουν επίσης παγκόσμιες συνέπειες.

Ένα από αυτά τα στοιχεία είναι το μόνιμο πάγο, ένα (τώρα όχι και τόσο) μόνιμα παγωμένο στρώμα της επιφάνειας της Γης. Καθώς οι θερμοκρασίες αυξάνονται σε όλη την Αρκτική, το ενεργό στρώμα, το ανώτερο στρώμα εδάφους που ξεπαγώνει κάθε καλοκαίρι, βαθαίνει. Αυτό, με τη σειρά του, αυξάνει τη βιολογική δραστηριότητα στο ενεργό στρώμα με αποτέλεσμα την απελευθέρωση άνθρακα στην ατμόσφαιρα.

Το μόνιμο πάγο της Αρκτικής περιέχει αρκετό άνθρακα για να αυξήσει τις μέσες παγκόσμιες θερμοκρασίες πάνω από 3℃. Εάν επιταχυνθεί η απόψυξη του μόνιμου παγωμένου παγετού, υπάρχει η πιθανότητα για μια απρόσμενη διαδικασία θετικής ανάδρασης, η οποία συχνά αναφέρεται ως η ωρολογιακή βόμβα άνθρακα του μόνιμου παγωμένου άνθρακα. Η απελευθέρωση προηγουμένως αποθηκευμένου διοξειδίου του άνθρακα και μεθανίου θα συμβάλει στην περαιτέρω θέρμανση της Αρκτικής, επιταχύνοντας στη συνέχεια την μελλοντική απόψυξη του μόνιμου παγετού.

Ένα δεύτερο συστατικό της Αρκτικής που είναι ευάλωτο στην άνοδο της θερμοκρασίας είναι το στρώμα πάγου της Γροιλανδίας. Ως η μεγαλύτερη μάζα πάγου στο βόρειο ημισφαίριο, περιέχει αρκετό παγωμένο πάγο για να ανεβάσει την παγκόσμια στάθμη της θάλασσας κατά 7.4 μέτρα αν λιώσει τελείως.

Όταν η ποσότητα του λιώσιμου στην επιφάνεια ενός καλύμματος πάγου υπερβαίνει τον ρυθμό συσσώρευσης του χειμερινού χιονιού, θα χάσει μάζα πιο γρήγορα από ό,τι αποκτά. Όταν ξεπεραστεί αυτό το όριο, η επιφάνειά του χαμηλώνει. Αυτό θα επιταχύνει το ρυθμό τήξης, επειδή οι θερμοκρασίες είναι υψηλότερες σε χαμηλότερα υψόμετρα.

Αυτός ο βρόχος ανάδρασης ονομάζεται συχνά το μικρή αστάθεια πάγου. Προηγούμενη έρευνα βάζει την απαιτούμενη άνοδο της θερμοκρασίας γύρω από τη Γροιλανδία για να υπερβεί αυτό το όριο περίπου 4.5℃ πάνω από τα προβιομηχανικά επίπεδα. Λαμβάνοντας υπόψη τον εξαιρετικό ρυθμό της υπερθέρμανσης της Αρκτικής, η υπέρβαση αυτού του κρίσιμου ορίου γίνεται γρήγορα πιθανή.

Αν και υπάρχουν ορισμένες περιφερειακές διαφορές στο μέγεθος της ενίσχυσης της Αρκτικής, ο παρατηρούμενος ρυθμός της θέρμανσης της Αρκτικής είναι πολύ υψηλότερος από τα υπονοούμενα μοντέλα. Αυτό μας φέρνει επικίνδυνα κοντά σε βασικά κλιματικά κατώφλια που αν ξεπεραστούν θα έχουν παγκόσμιες συνέπειες. Όπως γνωρίζει όποιος ασχολείται με αυτά τα προβλήματα, ό,τι συμβαίνει στην Αρκτική δεν μένει στην Αρκτική.Η Συνομιλία

Σχετικά με το Συγγραφέας

Τζόναθαν Μπάμπερ, Καθηγητής Φυσικής Γεωγραφίας, Πανεπιστήμιο του Μπρίστολ

Αυτό το άρθρο αναδημοσιεύθηκε από το Η Συνομιλία υπό την άδεια Creative Commons. Διαβάστε το αρχικό άρθρο.

σπάσει

Σχετικές Βιβλία:

Το Μέλλον που Επιλέγουμε: Επιβίωση της Κλιματικής Κρίσης

από την Christiana Figueres και τον Tom Rivett-Carnac

Οι συγγραφείς, οι οποίοι διαδραμάτισαν βασικό ρόλο στη Συμφωνία του Παρισιού για την κλιματική αλλαγή, προσφέρουν ιδέες και στρατηγικές για την αντιμετώπιση της κλιματικής κρίσης, συμπεριλαμβανομένης της ατομικής και συλλογικής δράσης.

Κάντε κλικ για περισσότερες πληροφορίες ή για παραγγελία

Η ακατοίκητη γη: Ζωή μετά την υπερθέρμανση

του Ντέιβιντ Γουάλας-Γουέλς

Αυτό το βιβλίο διερευνά τις πιθανές συνέπειες της ανεξέλεγκτης κλιματικής αλλαγής, συμπεριλαμβανομένης της μαζικής εξαφάνισης, της λειψυδρίας και της λειψυδρίας και της πολιτικής αστάθειας.

Κάντε κλικ για περισσότερες πληροφορίες ή για παραγγελία

Το Υπουργείο για το Μέλλον: Ένα Μυθιστόρημα

από την Kim Stanley Robinson

Αυτό το μυθιστόρημα φαντάζεται έναν κόσμο του κοντινού μέλλοντος που παλεύει με τις επιπτώσεις της κλιματικής αλλαγής και προσφέρει ένα όραμα για το πώς η κοινωνία μπορεί να μεταμορφωθεί για να αντιμετωπίσει την κρίση.

Κάντε κλικ για περισσότερες πληροφορίες ή για παραγγελία

Under a White Sky: The Nature of the Future

από την Elizabeth Kolbert

Ο συγγραφέας διερευνά τον ανθρώπινο αντίκτυπο στον φυσικό κόσμο, συμπεριλαμβανομένης της κλιματικής αλλαγής, και τις δυνατότητες για τεχνολογικές λύσεις για την αντιμετώπιση των περιβαλλοντικών προκλήσεων.

Κάντε κλικ για περισσότερες πληροφορίες ή για παραγγελία

Ανάλυση: Το πιο περιεκτικό σχέδιο που έχει προταθεί ποτέ για την αντιστροφή της υπερθέρμανσης του πλανήτη

επιμέλεια Paul Hawken

Αυτό το βιβλίο παρουσιάζει ένα ολοκληρωμένο σχέδιο για την αντιμετώπιση της κλιματικής αλλαγής, συμπεριλαμβανομένων λύσεων από μια σειρά τομέων όπως η ενέργεια, η γεωργία και οι μεταφορές.

Κάντε κλικ για περισσότερες πληροφορίες ή για παραγγελία