Αυτός ο χημικός αισθητήρας δύο λεπτών μπορεί να σας πει εάν τα τρόφιμα είναι ασφαλή για κατανάλωση

Επιστήμονες στο Imperial College του Λονδίνου ανέπτυξαν ένα φτηνό μικροτσίπ που μπορεί να πει στους καταναλωτές εάν τα τρόφιμα είναι φρέσκα.

Ο Firat Güder το παραδέχεται, αν και λίγο στεναχωρημένος. Συχνά αφήνει κλειστό γιαούρτι στο γραφείο του σε θερμοκρασία δωματίου για αρκετές εβδομάδες πριν το φάει. Μέχρι στιγμής, έχει γλιτώσει από οποιεσδήποτε παρενέργειες. «Είναι ακόμα καλοί για φαγητό», είπε. «Δεν έχω αρρωστήσει ακόμα από αυτούς. Φυσικά, δεν προτείνω σε άλλους να το κάνουν αυτό».

Ο Güder, επίκουρος καθηγητής στο τμήμα βιομηχανικής στο Imperial College του Λονδίνου, ξέρει ότι ίσως ήταν απλώς τυχερός. Όπως πολλοί καταναλωτές, σκέφτεται την ασφάλεια των τροφίμων, αλλά προσπαθεί να διατηρήσει την άποψή του για τους κινδύνους. «Πετάω μόνος μου αντικείμενα, αλλά συνήθως απλώς χρησιμοποιώ τις ημερομηνίες «χρήσης» ως σημείο αναφοράς», είπε. «Δεν βασίζομαι αποκλειστικά σε αυτούς».

Αναφέρεται στις συχνά μπερδεμένες ημερομηνίες που σφραγίζονται στις ετικέτες των τροφίμων, οι οποίες, στην πραγματικότητα, έχουν ελάχιστη σχέση με την ασφάλεια —και αποτελούν μικρό κίνδυνο αν αγνοηθούν, εκτός από την περίπτωση της βρεφικής τροφής— σύμφωνα με στο Υπουργείο Γεωργίας των ΗΠΑ. Το "Sell by" λέει στο κατάστημα πόσο καιρό — για λόγους αποθέματος — για να εμφανιστεί το προϊόν. Η «χρήση μέχρι» είναι η τελευταία ημερομηνία που το φαγητό θα είναι στο αποκορύφωμά του, παρόμοιο με το «best by», την τελευταία ημερομηνία για βέλτιστη γεύση και ποιότητα. Ως απάντηση στη σύγχυση των καταναλωτών, η κυβέρνηση δημιούργησε ένα λεπτομερή λίστα για το πόσο καιρό τα τρόφιμα μπορούν να θεωρηθούν φρέσκα. Ωστόσο, οι ημερομηνίες στη συσκευασία μπερδεύουν τους ανθρώπους και συχνά παρακινούν πολλούς αγοραστές να πετάξουν τρόφιμα που είναι ακόμα ασφαλή και υγιεινά για κατανάλωση.

Ο Güder πιστεύει ότι έχει βρει μια ιδέα που θα βοηθήσει στην επίλυση αυτού του προβλήματος. Εφηύρε έναν φθηνό αισθητήρα που μπορεί να ενσωματωθεί σε ένα smartphone και να συγκρατηθεί σε μια συσκευασία τροφίμων στο σπίτι ή στο κατάστημα για να ανιχνεύσει αν το φαγητό είναι ακόμα φρέσκο. Ο αισθητήρας, του οποίου η κατασκευή κοστίζει περίπου δύο σεντς, εντοπίζει αλλοιωτικά αέρια - αμμωνία και τριμεθυλαμίνη, για παράδειγμα - και συνδέεται με ετικέτες «επικοινωνίας κοντινού πεδίου (NFC)», μικροτσίπ που μπορούν εύκολα να διαβάσουν τα smartphone.


 Λάβετε τα πιο πρόσφατα μέσω email

Εβδομαδιαίο περιοδικό Καθημερινή έμπνευση

«Οι ετικέτες NFC περιλαμβάνονται στις κάρτες ανέπαφων πληρωμών, όπως οι χρεωστικές κάρτες», είπε. "Εάν μπορείτε να χρησιμοποιήσετε το τηλέφωνό σας με το Google ή το Apple Pay, θα μπορεί να διαβάζει τις ετικέτες." Του έρευνα σχετικά με τους αισθητήρες εμφανίστηκε πρόσφατα στο περιοδικό Αισθητήρες ACS.

Ο αισθητήρας ενεργοποιείται μόνο όταν απουσιάζει η αμμωνία, υποδεικνύοντας ότι το φαγητό είναι φρέσκο. Πηγή: Imperial College London

Ο αισθητήρας θα μπορούσε να βοηθήσει τους ανθρώπους να αποφύγουν την κατανάλωση τροφών που έχουν μολυνθεί από βακτήρια, τα οποία μπορούν να αποτελέσουν κίνδυνο εάν μαγειρευτούν σωστά ή χρησιμοποιούνται με λάθος τρόπο. Δεν είναι πάντα δυνατό να καταλάβετε από το να κοιτάτε ή να μυρίζετε πότε το φαγητό έχει χαλάσει. Στις Ηνωμένες Πολιτείες, για παράδειγμα, ένα στα έξι Οι Αμερικανοί αρρωσταίνουν κάθε χρόνο αφού τρώνε μολυσμένα τρόφιμα, σύμφωνα με τα Κέντρα Ελέγχου και Πρόληψης Νοσημάτων.

Πέρα από την προστασία των ανθρώπων από ασθένειες, οι αισθητήρες θα μπορούσαν επίσης να είναι σημαντικοί για την καταπολέμηση της κλιματικής αλλαγής. Μερικοί 30 να 40 τοις εκατό από τα τρόφιμα που παράγονται στις Ηνωμένες Πολιτείες σπαταλούνται, σύμφωνα με το USDA. Τα περισσότερα από τα τρόφιμα που απορρίπτουν οι άνθρωποι καταλήγουν σε χώρους υγειονομικής ταφής, όπου εκπέμπουν άφθονες ποσότητες μεθανίου καθώς αποσυντίθεται, ένα αέριο του θερμοκηπίου πολλές φορές πιο ισχυρό από το διοξείδιο του άνθρακα - και μια σημαντική κινητήρια δύναμη της κλιματικής αλλαγής. Επιπλέον, τα απόβλητα σημαίνει ότι οι αγρότες αφιερώνουν σπάνια γη και νερό για την παραγωγή τροφίμων που θα καταλήξουν απλώς ως ρύπανση.

«Η σπατάλη τροφίμων είναι ένα πρόβλημα σε όλο τον κόσμο», είπε ο Güder. «Ουσιαστικά, όταν δεν καταναλώνουμε τα τρόφιμα που παράγουμε και απλώς τα πετάμε, πρέπει να παράγουμε επιπλέον τροφή. Η παραγωγή τροφίμων έχει μεγάλο περιβαλλοντικό αποτύπωμα τόσο από πλευράς εκπομπών άνθρακα όσο και από πλαστική ρύπανση, καθώς τα περισσότερα συσκευασμένα τρόφιμα είναι συσκευασμένα σε πλαστικό. Εάν χρησιμοποιήσουμε τους πόρους τροφίμων μας πιο προσεκτικά, μπορούμε να μειώσουμε το περιβαλλοντικό αποτύπωμα της παραγωγής τροφίμων».

Οι επιστήμονες κατασκεύασαν τους αισθητήρες, που ονομάζονται «ηλεκτρικοί αισθητήρες αερίων με βάση το χαρτί» ή PEGS, τυπώνοντας ηλεκτρόδια άνθρακα σε χαρτί κυτταρίνης και πιστεύουν ότι τελικά μπορούν να παραχθούν μαζικά φθηνά μέσω πιο εξελιγμένων διαδικασιών εκτύπωσης. Ο στόχος είναι η προσαρμογή της τεχνολογίας για την ανίχνευση επιβλαβών χημικών ουσιών που χρησιμοποιούνται στη γεωργία, την ατμοσφαιρική ρύπανση και τις ασθένειες που μπορούν να διαγνωστούν μέσω χημικών που υπάρχουν στην αναπνοή ενός ατόμου. Τα PEGS είναι «μια τεχνολογία ανίχνευσης αερίων γενικής χρήσης που μπορεί να αξιοποιηθεί σε άλλες εφαρμογές», είπε ο Güder.

Διατομή αισθητήρα τροφίμων. Πηγή: Imperial College London

Μέχρι στιγμής, οι ερευνητές έχουν δοκιμάσει τους αισθητήρες μόνο σε συσκευασμένο κοτόπουλο και ψάρι, αλλά ο Güder προέβλεψε ότι θα μπορούσαν να χρησιμοποιηθούν για τη δοκιμή άλλων τροφίμων και θα μπορούσαν να είναι ευρέως διαθέσιμοι εντός τριών ετών. Οι καταναλωτές θα μπορούν να δοκιμάσουν πακέτα σε καταστήματα καθώς και στο σπίτι, είπε. «Ο λόγος για τον οποίο επικεντρωθήκαμε στα προϊόντα κρέατος είναι επειδή είναι υψηλής αξίας με μεγάλο περιβαλλοντικό αποτύπωμα», είπε. «Περιμένω ότι οι αισθητήρες θα λειτουργούν πολύ καλά με άλλα είδη πλούσια σε πρωτεΐνη. Όσο για τις σαλάτες και τα φρούτα, δεν τα έχουμε ερευνήσει ακόμα».

Οι υπάρχοντες αισθητήρες τροφίμων είναι επί του παρόντος ακριβοί και ευαίσθητοι σε αέρια άλλα από αυτά που δείχνουν αλλοίωση, πρόσθεσε. Τα PEGS είναι φθηνά και ακριβή. Αυτός και οι συνάδελφοί του ελπίζουν να δημιουργήσουν μια ποικιλία PEGS που θα αντιδρούν σε πρόσθετα χημικά και μεταβαλλόμενη υγρασία, είπε.

Οι καταναλωτές δεν θα είναι οι μόνοι κερδισμένοι. Τα ίδια τα καταστήματα θα κερδίσουν μειώνοντας το περιττό κόστος της απόρριψης ύποπτων τροφίμων και — ελπίζουμε — να μεταφέρουν αυτές τις οικονομίες στους αγοραστές, είπε. «Υπάρχουν πολλοί τρόποι με τους οποίους τα καταστήματα θα μπορούσαν να επωφεληθούν από αυτή την τεχνολογία», είπε. «Για παράδειγμα, ορισμένοι λιανοπωλητές θα ήθελαν να προσαρμόσουν δυναμικά την τιμή των τροφίμων για να πουλήσουν όλα τα προϊόντα τους [για να μειώσουν] τα απόβλητα. Αυτή η τεχνολογία μπορεί τελικά να τους βοηθήσει να παρατείνουν τη διάρκεια ζωής τους ή να τους εμποδίσει να πουλήσουν ληγμένα προϊόντα.»

Σχετικά με το Συγγραφέας

Η Marlene Cimons γράφει για Nexus Media, μια κοινοπραξία που καλύπτει το κλίμα, την ενέργεια, την πολιτική, την τέχνη και τον πολιτισμό.

Αυτό το άρθρο αρχικά εμφανίστηκε NexusMedia

βιβλία_τροφές

Μπορεί να σου αρέσει επίσης

ΔΙΑΘΕΣΙΜΕΣ ΓΛΩΣΣΕΣ

Αγγλικά Αφρικανικά αραβικός Κινέζικα (Απλοποιημένα) Κινέζικα (Παραδοσιακά) Δανέζικα Ολλανδικά Φιλιππίνος Φιλανδικά Γαλλικά Γερμανικά Ελληνικά Εβραϊκά Ινδικά Ουγγρικά Ινδονησιακά Ιταλικά Ιαπωνικά Κορεάτικα malay Νορβηγικά Περσικό Πολωνική Πορτογάλος Ρουμάνικα Ρωσικά Ισπανικά Σουαχίλι Σουηδικά Ταϊλανδέζικα Τουρκική Ουκρανικά Ουρντού Βιετναμέζικα

ακολουθήστε το InnerSelf

εικονίδιο facebookicon twittericon youtubeεικονίδιο instagramεικονίδιο πινέλουεικονίδιο rss

 Λάβετε τα πιο πρόσφατα μέσω email

Εβδομαδιαίο περιοδικό Καθημερινή έμπνευση

ΤΕΛΕΥΤΑΙΑ ΑΡΘΡΑ

Νέες στάσεις - Νέες δυνατότητες

Innerself.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | Αγορά InnerSelf
Πνευματικά δικαιώματα © 1985 - 2021 Εκδόσεις InnerSelf. Ολα τα δικαιώματα διατηρούνται.