Πώς τα ζωικά παράσιτα βρίσκουν σπίτι στους ανθρώπους

dgyhjkljhiout

Υπήρξε πολύς θόρυβος πρόσφατα σχετικά με ένα βίντεο που κοινοποίησε η γυναίκα του Όρεγκον Άμπι Μπέκλεϋ, η οποία περιγράφει αφαιρώντας τα σκουλήκια από το μάτι της. Ερευνητές στα Κέντρα Ελέγχου και Πρόληψης Νοσημάτων κυκλοφόρησαν αναφορά περίπτωσης καταγράφοντας τη μόλυνση του Beckley ως το πρώτο κρούσμα του οφθαλμοσκώληκα των βοοειδών στον άνθρωπο Thelazia gulosa.

Σίγουρα αισθανόμαστε ότι ο Beckley έπρεπε να περάσει από αυτή τη δοκιμασία, και χωρίς αμφιβολία, νιώσαμε το δέρμα μας να σέρνεται και μόνο που το σκεφτόμασταν. Αλλά εκτός από τον παράγοντα «ερπυσμού» αυτής της υπόθεσης, μας κάνει να αναρωτιόμαστε πώς ένα αγελαδινό παράσιτο κατέληξε ποτέ σε ένα ανθρώπινο μάτι. Και εγείρει το πιο θεμελιώδες ερώτημα: Πώς μπορούν τα ζωικά παράσιτα να μολύνουν τους ανθρώπους;

Για να απαντήσουμε σε αυτό το ερώτημα, πρέπει να κατανοήσουμε περισσότερα για τα παράσιτα και την οικολογία τους. Ως κτηνίατρος και οικολόγος ασθενειών, η έρευνά μου εξετάζει ποιοι οικολογικοί παράγοντες επηρεάζουν την εμφάνιση ζωονόσων — ασθενειών που μεταδίδονται από τα ζώα στους ανθρώπους. Η περίπτωση των οφθαλμοσκώληκων των βοοειδών είναι σίγουρα ενδιαφέρουσα.

Παρασιτισμός – τα βασικά

Με την πιο βασική έννοια, ένα παράσιτο είναι ένας οργανισμός που ζει σε («εκτοπαράσιτο» – τσιμπούρια, ψύλλοι, κουνούπια) ή σε («ενδοπαράσιτο» – σκουλήκια των ματιών, εντερικά σκουλήκια, παράσιτα αίματος) άλλον οργανισμό και χρησιμοποιεί αυτόν τον οργανισμό («ξενιστή») για τροφή.


 Λάβετε τα πιο πρόσφατα μέσω email

Εβδομαδιαίο περιοδικό Καθημερινή έμπνευση

Ας εστιάσουμε στα ενδοπαράσιτα.

Ο κύκλος ζωής ενός ενδοπαράσιτου μπορεί να είναι πολύ περίπλοκος και μπορεί να περιλαμβάνει πολλούς ξενιστές. Ο οριστικός ξενιστής είναι το σημείο όπου αναπαράγεται το παράσιτο, ενώ ο ενδιάμεσος ξενιστής — ή ξενιστές — στεγάζει τα ανώριμα, μη αναπαραγωγικά στάδια της ζωής.

Υπάρχει ένα άλλο είδος ξενιστή, που ονομάζεται τυχαίος ξενιστής, τον οποίο το παράσιτο μπορεί να μολύνει αλλά δεν αποτελεί μέρος του κανονικού κύκλου ζωής του. Οι άνθρωποι είναι τυχαίοι ξενιστές για τα μάτια των βοοειδών.

Τα παρασιτικά είδη κυμαίνονται ως προς την εξειδίκευση του ξενιστή τους - τους ξενιστές που μπορούν να μολύνουν κατά τη διάρκεια ενός συγκεκριμένου σταδίου της ζωής - από εξαιρετικά εξειδικευμένα (ένας ξενιστής) έως πολύ χαλαρά (πολλά είδη).

Μετακίνηση από ζώο ξενιστή στον άνθρωπο

Μετάδοση παρασίτων από τον έναν ξενιστή στον άλλο μπορεί να συμβεί μέσω πολλών οδών, ανάλογα με το πού βρίσκεται το παράσιτο στον ξενιστή και πώς αποβάλλεται, για παράδειγμα μέσω περιττωμάτων, αίματος ή άλλων σωματικών εκκρίσεων. Άμεση επαφή, κατανάλωση μολυσμένου νερού ή τροφίμων (Cryptosporidium, Giardia), ή μέσω ενός φορέα όπως ένα τσιμπούρι ή ένα κουνούπι είναι όλα πιθανά.

Οι παρασιτικές λοιμώξεις που μεταδίδονται από τα ζώα στον άνθρωπο έχουν εμφανιστεί φυσικά σε όλη την ιστορία.

Προηγουμένως, πιστευόταν ότι απαιτούνταν εξελικτικές αλλαγές προκειμένου ένα παράσιτο να αλλάξει ξενιστή. Αν και αυτή είναι σίγουρα μια διαδικασία για την εναλλαγή ξενιστή, η έρευνα έχει δείξει ότι οι μηχανισμοί που χρησιμοποιούν τα παράσιτα για να εισβάλουν επιτυχώς, να επιβιώσουν και να αναπαραχθούν σε έναν ξενιστή μπορεί να είναι εφαρμόσιμοι σε μια σειρά ξενιστών.

Αυτή η διαδικασία, που ονομάζεται οικολογική τοποθέτηση, σημαίνει ότι η εναλλαγή κεντρικού υπολογιστή μπορεί να συμβεί πιο γρήγορα χωρίς την ανάγκη ανάπτυξης νέων μηχανισμών.

Οι άνθρωποι έχουν επιταχύνει και τις δύο αυτές διαδικασίες συμβάλλοντας σε σημαντικές οικολογικές αλλαγές, και ως αποτέλεσμα, τον τελευταίο αιώνα, έχουμε δει την ταχεία εμφάνιση ζωονόσων. Και όχι μόνο από παράσιτα, αλλά και από βακτήρια και ιούς.

Οι οικολογικές αλλαγές σημειώνονται με ανησυχητικό ρυθμό

Στην οικολογία των ασθενειών, σκεφτόμαστε ολιστικά μια ασθένεια, εξετάζοντας τη διασταύρωση του παθογόνου —σε αυτή την περίπτωση ενός παρασίτου— των ξενιστών του και τις περιβαλλοντικές συνθήκες στις οποίες εμφανίζεται η ασθένεια.

Οι ανθρωπογενείς παγκόσμιες οικολογικές αλλαγές έχουν αλλάξει την ισορροπία πολλών συστημάτων ασθενειών — με αποτέλεσμα νέες ασθένειες ή παλιές ασθένειες να μετακινούνται σε νέες περιοχές ή νέους ξενιστές.

Η κλιματική αλλαγή δημιουργεί ορισμένες περιοχές πιο κατάλληλο για ορισμένα είδη, ιδιαίτερα σε εύκρατες περιοχές και σε μεγαλύτερα υψόμετρα. Καθώς το φάσμα ενός είδους επεκτείνεται, το φάσμα των παρασίτων του μπορεί επίσης να επεκταθεί, παρέχοντας νέες δυνατότητες μετάδοσης σε αυτόχθονα είδη εντός της περιοχής.

Η παγκοσμιοποίηση και τα αυξημένα διεθνή ταξίδια και το εμπόριο διευκολύνουν την ταχεία μετακίνηση ανθρώπων και ζώων σε όλο τον κόσμο. Νέα είδη μπορεί να εγκατασταθούν σε μια περιοχή και να συμβάλουν στη μετάδοση παθογόνων και τα αυτόχθονα είδη σε αυτές τις περιοχές δεν έχουν προηγούμενη ανοσία.

Εξετάστε το παράδειγμα της ανθρώπινης αγγειοστρονγκυλίασης. Προκαλείται από τον πνευμονικό σκώληκα του αρουραίου, Angliostrongylus cantonensis, αρκετές χώρες που προηγουμένως ήταν απαλλαγμένες από αυτήν την ασθένεια είχαν εμφανίσει κρούσματα λόγω της εισαγωγής του ενδιάμεσου ξενιστή, του γιγάντιου αφρικανικού σαλιγκαριού, σε εμπορευματοκιβώτια μεταφοράς.

Η αστικοποίηση και η ανθρώπινη παρέμβαση στον βιότοπο άγριας ζωής έχουν συμβάλει στην αυξημένη επαφή μεταξύ ανθρώπων και ζώων, παρέχοντας περισσότερες ευκαιρίες για μετάδοση μολυσματικών παραγόντων, όπως τα παράσιτα.

Η χερσόνησος της Μαλαισίας έχει βιώσει σημαντική αύξηση των κρουσμάτων ελονοσίας στον άνθρωπο. Οι έρευνες εντόπισαν το παθογόνο ως Plasmodium Knowlesi, το οποίο βρίσκεται φυσικά σε μακάκους με μακριά ουρά και χοιροουρά και μπορεί να μεταδοθεί στον άνθρωπο από τα κουνούπια. Η αποψίλωση των δασών και η ταχεία οικονομική ανάπτυξη σε αυτήν την περιοχή έχουν φέρει τους ανθρώπους σε στενότερη επαφή με αυτά τα πρωτεύοντα.

Άλλες αλλαγές τοπίου μπορούν επίσης να αλλάξουν δραματικά την κοινότητα των ειδών μέσα σε ένα οικοσύστημα. Η υπερβόσκηση και η υποβάθμιση των βοσκοτόπων στο Θιβέτ συνέπεσαν με μια δραματική αύξηση των κρουσμάτων κυψελιδικού εχινόκοκκου. Μικρά θηλαστικά που λειτουργούν ως ενδιάμεσος ξενιστής για το αιτιολογικό παράσιτο Echinococcus multilocularis άνθισε σε αυτό το περιβάλλον, διευκολύνοντας τον κύκλο μετάδοσης.

Ένα σημαντικό πράγμα που πρέπει να σημειωθεί είναι ότι αυτές οι διαδικασίες δεν επιταχύνουν απλώς τη μετάδοση από τα ζώα στον άνθρωπο. Υπάρχουν ενδείξεις για την εισαγωγή παρασίτων σε πληθυσμούς άγριας ζωής λόγω και ανθρώπινης δραστηριότητας.

Αυτό μπορεί να είναι ιδιαίτερα επιζήμιο για τα ευάλωτα είδη, τα οποία μπορεί ήδη να απειλούνται λόγω των συνεχιζόμενων οικολογικών αλλαγών. Τα κρούσματα τοξοπλάσμωσης σε θαλάσσιες ενυδρίδες στην Καλιφόρνια και μαρσιποφόρα στην Αυστραλία πιστεύεται ότι οφείλονται σε μόλυνση του νερού που προκαλείται από τον άνθρωπο με περιττώματα οικόσιτης γάτας.

Χρειάζονται συνεργατικές προσεγγίσεις

Γνωρίζουμε ότι η εμφάνιση λοιμώξεων από ζωονοσογόνα παράσιτα είναι ένα σύνθετο ζήτημα. Δεν αφορά μόνο την ανθρώπινη υγεία, αλλά και την υγεία των ζώων και την περιβαλλοντική υγεία. Αυτό σημαίνει ότι απαιτούνται συλλογικές προσπάθειες σε όλους τους κλάδους για την κατανόηση, τον έλεγχο και την πρόληψη αυτών των ασθενειών, και πρέπει να ενωθούμε για να αντιμετωπίσουμε τις οικολογικές αλλαγές που μπορεί να έχουν σημαντικές επιπτώσεις στην υγεία των ανθρώπων και των ζώων στο μέλλον.

Αυτή τη στιγμή, είναι δύσκολο να γνωρίζουμε εάν ο οφθαλμοσκώληκας των βοοειδών Thelazia gulosa θα γίνει θέμα για τον άνθρωπο. Η ιστορία είναι γεμάτη από παραδείγματα περίεργων μεταδόσεων παθογόνων που δεν εμφανίζονται ξανά ή σπάνια επανεμφανίζονται.

Η ΣυνομιλίαΑλλά είναι σημαντικό ότι η Άμπι Μπέκλεϊ είπε την ιστορία της, καθώς έχουμε αυξημένη επίγνωση και μπορούμε να παραμείνουμε σε επαγρύπνηση για πιθανούς κινδύνους.

Σχετικά με το Συγγραφέας

Katie M. Clow, Μεταδιδακτορική Συνεργάτης, Πανεπιστήμιο Guelph

βιβλία_Υγεία

Αυτό το άρθρο δημοσιεύθηκε αρχικά στις Η Συνομιλία. Διαβάστε το αρχικό άρθρο.

Μπορεί να σου αρέσει επίσης

ΔΙΑΘΕΣΙΜΕΣ ΓΛΩΣΣΕΣ

Αγγλικά Αφρικανικά αραβικός Κινέζικα (Απλοποιημένα) Κινέζικα (Παραδοσιακά) Δανέζικα Ολλανδικά Φιλιππίνος Φιλανδικά Γαλλικά Γερμανικά Ελληνικά Εβραϊκά Ινδικά Ουγγρικά Ινδονησιακά Ιταλικά Ιαπωνικά Κορεάτικα malay Νορβηγικά Περσικό Πολωνική Πορτογάλος Ρουμάνικα Ρωσικά Ισπανικά Σουαχίλι Σουηδικά Ταϊλανδέζικα Τουρκική Ουκρανικά Ουρντού Βιετναμέζικα

ακολουθήστε το InnerSelf

εικονίδιο facebookicon twittericon youtubeεικονίδιο instagramεικονίδιο πινέλουεικονίδιο rss

 Λάβετε τα πιο πρόσφατα μέσω email

Εβδομαδιαίο περιοδικό Καθημερινή έμπνευση

ΤΕΛΕΥΤΑΙΑ ΑΡΘΡΑ

Νέες στάσεις - Νέες δυνατότητες

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | Αγορά InnerSelf
Πνευματικά δικαιώματα © 1985 - 2021 Εκδόσεις InnerSelf. Ολα τα δικαιώματα διατηρούνται.