Θάνατος και θάνατος

Πόσο καιρό έχουμε επίγνωση του θανάτου και η ζωή αναβοσβήνει πραγματικά μπροστά στα μάτια μας;

εγκέφαλος 3 7
Τι μπορούν πραγματικά να μας πουν τα εγκεφαλικά κύματα;
Shutterstock

Την πρώτη φορά που ξεπέρασα την απόλυτη φρίκη της έννοιας του θανάτου και αναρωτήθηκα πώς μπορεί να είναι η εμπειρία του θανάτου, ήμουν περίπου 15 ετών. Μόλις είχα ανακαλύψει φρικτές πτυχές της Γαλλικής επανάστασης και πώς κόπηκαν τα κεφάλια από το σώμα μια γκιλοτίνα.

Οι λέξεις που θυμάμαι μέχρι σήμερα ήταν οι τελευταίες Ζορζ Νταντόν στις 5 Απριλίου 1794, ο οποίος φέρεται να είπε στον δήμιό του: «Δείξε το κεφάλι μου στον κόσμο, αξίζει να το δεις». Χρόνια αργότερα, έχοντας γίνει γνωστικός νευροεπιστήμονας, άρχισα να αναρωτιέμαι σε ποιο βαθμό ένας εγκέφαλος που χωρίστηκε ξαφνικά από το σώμα μπορούσε ακόμα να αντιληφθεί το περιβάλλον του και ίσως να σκεφτεί.

Ο Danton ήθελε να φανεί το κεφάλι του, αλλά μπορούσε να δει ή να ακούσει τους ανθρώπους; Είχε τις αισθήσεις του, έστω και για λίγο; Πώς έκλεισε ο εγκέφαλός του;

Στις 14 Ιουνίου 2021, μου υπενθύμισαν βίαια αυτές τις ερωτήσεις. Ξεκίνησα για τη Μασσαλία της Γαλλίας, έχοντας κληθεί στην Αβινιόν από τη μητέρα μου επειδή ο αδερφός μου ήταν σε κρίσιμη κατάσταση, λίγες μέρες αφότου διαγνώστηκε ξαφνικά με καρκίνο του πνεύμονα σε τελικό στάδιο. Αλλά όταν προσγειώθηκα, μου είπαν ότι ο αδερφός μου πέθανε πριν από τέσσερις ώρες. Μια ώρα αργότερα, τον βρήκα απόλυτα ακίνητο και όμορφο, με το κεφάλι του ελαφρώς γυρισμένο στο πλάι σαν να κοιμόταν βαθιά. Μόνο που δεν ανέπνεε πια και ήταν κρύος στην αφή.

Ανεξάρτητα από το πόσο αρνήθηκα να το πιστέψω εκείνη την ημέρα, και κατά τη διάρκεια των αρκετών μηνών που ακολούθησαν, το εξαιρετικά φωτεινό και δημιουργικό μυαλό του αδερφού μου είχε εξατμιστεί, για να παραμείνει χειροπιαστό σε τα έργα τέχνης που άφησε πίσω του. Ωστόσο, την τελευταία στιγμή που μου δόθηκε να περάσω με το άψυχο σώμα του σε ένα δωμάτιο νοσοκομείου, ένιωσα την παρόρμηση να του μιλήσω.

Και το έκανα, παρά τα 25 χρόνια μελέτης του ανθρώπινου εγκεφάλου και ήξερα πολύ καλά ότι περίπου έξι λεπτά αφού σταματήσει η καρδιά και διακοπεί η παροχή αίματος στον εγκέφαλο, ο εγκέφαλος ουσιαστικά πεθαίνει. Στη συνέχεια, η επιδείνωση φτάνει σε σημείο χωρίς επιστροφή και πυρηνική συνείδηση – η ικανότητά μας να νιώθουμε ότι είμαστε εδώ και τώρα και να αναγνωρίζουμε ότι οι σκέψεις που έχουμε είναι δικές μας – έχει χαθεί. Θα μπορούσε να έχει μείνει κάτι από το μυαλό του αγαπημένου μου αδερφού για να ακούσει τη φωνή μου και να δημιουργήσει σκέψεις, πέντε ώρες αφότου πέθανε;

Μερικά επιστημονικά πειράματα

Έχουν διεξαχθεί πειράματα σε μια προσπάθεια να κατανοηθούν καλύτερα οι αναφορές από άτομα που είχαν α εμπειρία κοντά στο θάνατο. Ένα τέτοιο γεγονός έχει συνδεθεί με εξωσωματικές εμπειρίες, μια αίσθηση βαθιάς ευδαιμονίας, ένα κάλεσμα, μια θέαση ενός φωτός που λάμπει από πάνω, αλλά και με βαθιές εκρήξεις άγχους ή πλήρους κενού και σιωπής. Ένας βασικός περιορισμός των μελετών που εξετάζουν τέτοιες εμπειρίες είναι ότι εστιάζουν πάρα πολύ στη φύση των ίδιων των εμπειριών και συχνά παραβλέπουν το πλαίσιο που προηγείται.

Μερικοί άνθρωποι, έχοντας υποβληθεί σε αναισθησία ενώ είναι σε καλή κατάσταση ή έχουν εμπλακεί σε ένα ξαφνικό ατύχημα που οδηγεί σε στιγμιαία απώλεια συνείδησης, δεν έχουν κανένα λόγο να βιώσουν βαθύ άγχος καθώς ο εγκέφαλός τους αρχίζει να κλείνει. Αντίθετα, κάποιος που έχει παρατεταμένο ιστορικό σοβαρής ασθένειας μπορεί να είναι πιο πιθανό να κάνει μια σκληρή βόλτα.

Δεν είναι εύκολο να λάβουμε άδεια για να μελετήσουμε τι συμβαίνει πραγματικά στον εγκέφαλο κατά τις τελευταίες στιγμές της ζωής μας. Αλλά ένα πρόσφατο άρθρο εξέτασε την ηλεκτρική εγκεφαλική δραστηριότητα σε έναν 87χρονο άνδρα που είχε υποστεί κρανιοεγκεφαλική κάκωση από πτώση, καθώς πέθανε μετά από μια σειρά επιληπτικών κρίσεων και καρδιακής ανακοπής. Ενώ αυτή ήταν η πρώτη δημοσίευση τέτοιων δεδομένων που συλλέχθηκαν κατά τη μετάβαση από τη ζωή στο θάνατο, η δημοσίευση είναι πολύ εικαστική όταν πρόκειται για πιθανές «εμπειρίες του νου» που συνοδεύουν τη μετάβαση στο θάνατο.

Οι ερευνητές ανακάλυψαν ότι ορισμένα εγκεφαλικά κύματα, που ονομάζονται άλφα και γάμμα, άλλαξαν μοτίβο ακόμα και όταν το αίμα είχε σταματήσει να ρέει στον εγκέφαλο. «Δεδομένου ότι η διασταυρούμενη σύζευξη μεταξύ της δραστηριότητας άλφα και γάμμα εμπλέκεται στις γνωστικές διαδικασίες και στην ανάκληση μνήμης σε υγιή άτομα, είναι ενδιαφέρον να υποθέσουμε ότι μια τέτοια δραστηριότητα θα μπορούσε να υποστηρίξει μια τελευταία «ανάκληση ζωής» που μπορεί να λάβει χώρα σε κατάσταση σχεδόν θανάτου ," γράφουν.


 Λάβετε τα πιο πρόσφατα μέσω email

Εβδομαδιαίο περιοδικό Καθημερινή έμπνευση

Ωστόσο, μια τέτοια σύζευξη δεν είναι ασυνήθιστη στον υγιή εγκέφαλο – και δεν σημαίνει απαραίτητα ότι η ζωή αστράφτει μπροστά στα μάτια μας. Επιπλέον, η μελέτη δεν απάντησε στη βασική μου ερώτηση: πόσος χρόνος χρειάζεται μετά τη διακοπή της παροχής οξυγόνου στον εγκέφαλο για να εξαφανιστεί η βασική νευρική δραστηριότητα; Η μελέτη ανέφερε μόνο την εγκεφαλική δραστηριότητα που καταγράφηκε σε μια περίοδο περίπου 15 λεπτών, συμπεριλαμβανομένων μερικών λεπτών μετά τον θάνατο.

Σε αρουραίους, πειράματα έχουν διαπιστώσει ότι μετά από λίγα δευτερόλεπτα, οι αισθήσεις χάνονται. Και μετά από 40 δευτερόλεπτα, η μεγάλη πλειοψηφία της νευρικής δραστηριότητας έχει εξαφανιστεί. Μερικές μελέτες έχουν επίσης δείξει ότι αυτή η διακοπή λειτουργίας του εγκεφάλου συνοδεύεται με απελευθέρωση σεροτονίνης, μια χημική ουσία που σχετίζεται με τη διέγερση και τα συναισθήματα ευτυχίας.

Τι γίνεται όμως με εμάς; Εάν οι άνθρωποι μπορούν να αναζωογονηθούν μετά από έξι, επτά, οκτώ ή και δέκα λεπτά ακραίες περιπτώσεις, θεωρητικά θα μπορούσαν να περάσουν ώρες πριν ο εγκέφαλός τους κλείσει τελείως.

Έχω συναντήσει μια σειρά από θεωρίες που προσπαθούν να εξηγήσουν γιατί η ζωή θα αστράφτει μπροστά στα μάτια κάποιου καθώς ο εγκέφαλος ετοιμάζεται να πεθάνει. Ίσως είναι ένα εντελώς τεχνητό αποτέλεσμα που σχετίζεται με την ξαφνική αύξηση της νευρικής δραστηριότητας καθώς ο εγκέφαλος αρχίζει να κλείνει. Ίσως είναι η τελευταία λύση, ο αμυντικός μηχανισμός του σώματος που προσπαθεί να ξεπεράσει τον επικείμενο θάνατο. Ή ίσως είναι ένα βαθιά ριζωμένο, γενετικά προγραμματισμένο αντανακλαστικό, που κρατά το μυαλό μας «απασχολημένο» καθώς ξετυλίγεται ξεκάθαρα το πιο οδυνηρό γεγονός ολόκληρης της ζωής μας.

Η υπόθεσή μου είναι κάπως διαφορετική. Ίσως η πιο ουσιαστική υπαρξιακή μας ορμή είναι να κατανοήσουμε το νόημα της δικής μας ύπαρξης. Αν ναι, τότε, το να βλέπει κανείς τη ζωή του να αναβοσβήνει μπροστά στα μάτια του μπορεί να είναι η τελική μας προσπάθεια –όσο απελπισμένη κι αν είναι– να βρούμε μια απάντηση, αναγκαστικά γρήγορη, γιατί ο χρόνος μας τελειώνει.

Και είτε καταφέρουμε είτε όχι, είτε έχουμε την ψευδαίσθηση που κάναμε, αυτό πρέπει να έχει ως αποτέλεσμα την απόλυτη ψυχική ευδαιμονία. Ελπίζω ότι η μελλοντική έρευνα στο πεδίο, με μεγαλύτερες μετρήσεις της νευρικής δραστηριότητας μετά το θάνατο, ίσως ακόμη και με απεικόνιση του εγκεφάλου, θα υποστηρίξει αυτήν την ιδέα – είτε διαρκεί λεπτά είτε ώρες, για χάρη του αδελφού μου και όλων μας .Η Συνομιλία

Σχετικά με το Συγγραφέας

Γκιγιόμ Τιερί, Καθηγητής Γνωστικής Νευροεπιστήμης, Πανεπιστήμιο Bangor

Αυτό το άρθρο αναδημοσιεύθηκε από το Η Συνομιλία υπό την άδεια Creative Commons. Διαβάστε το αρχικό άρθρο.

Μπορεί να σου αρέσει επίσης

ακολουθήστε το InnerSelf

εικονίδιο facebookicon twittericon youtubeεικονίδιο instagramεικονίδιο πινέλουεικονίδιο rss

 Λάβετε τα πιο πρόσφατα μέσω email

Εβδομαδιαίο περιοδικό Καθημερινή έμπνευση

ΔΙΑΘΕΣΙΜΕΣ ΓΛΩΣΣΕΣ

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeeliwhihuiditjakomsnofaplptroruesswsvthtrukurvi

ΤΕΛΕΥΤΑΙΑ ΑΡΘΡΑ

Διαβάστε περισσότερα

παίκτης του μπέιζμπολ με λευκά μαλλιά
Μπορούμε να είμαστε πολύ μεγάλοι;
by Μπάρι Βίσσελ
Όλοι γνωρίζουμε την έκφραση, «Είσαι τόσο μεγάλος όσο νομίζεις ή αισθάνεσαι». Πάρα πολλοί άνθρωποι παραιτούνται από…
κλιματική αλλαγή και πλημμύρες 7 30
Γιατί η κλιματική αλλαγή χειροτερεύει τις πλημμύρες
by Φράνσις Ντάβενπορτ
Αν και οι πλημμύρες είναι ένα φυσικό φαινόμενο, η κλιματική αλλαγή που προκαλείται από τον άνθρωπο προκαλεί σοβαρές πλημμύρες…
φτιαγμένος να φοράει μάσκα 7 31
Θα ενεργούμε μόνο βάσει συμβουλών για τη δημόσια υγεία εάν κάποιος μας κάνει;
by Holly Seale, UNSW Σίδνεϊ
Στα μέσα του 2020, προτάθηκε ότι η χρήση μάσκας ήταν παρόμοια με τη χρήση ζώνης ασφαλείας στα αυτοκίνητα. Οχι όλοι…
πληθωρισμός σε όλο τον κόσμο 8 1
Ο πληθωρισμός εκτινάσσεται σε όλο τον κόσμο
by Κρίστοφερ Ντέκερ
Η αύξηση 9.1% στις τιμές καταναλωτή στις ΗΠΑ τους 12 μήνες που έληξαν τον Ιούνιο του 2022, η υψηλότερη σε τέσσερις…
καφές καλός ή κακός 7 31
Ανάμικτα μηνύματα: Είναι ο καφές καλός ή κακός για εμάς;
by Τόμας Μέριτ
Ο καφές σου κάνει καλό. Ή δεν είναι. Ίσως είναι, μετά δεν είναι, μετά είναι πάλι. Αν πίνετε…
είναι covid ή κόπρανα σανού 8 7
Δείτε πώς μπορείτε να καταλάβετε εάν είναι Covid ή Hay Fever
by Samuel J. White και Philippe B. Wilson
Με ζεστό καιρό στο βόρειο ημισφαίριο, πολλοί άνθρωποι θα υποφέρουν από αλλεργίες στη γύρη.…
αλλάζοντας τη γνώμη των ανθρώπων 8 3
Γιατί είναι δύσκολο να αμφισβητήσεις τις ψευδείς πεποιθήσεις κάποιου
by Λάρα Μίλμαν
Οι περισσότεροι άνθρωποι πιστεύουν ότι αποκτούν τις πεποιθήσεις τους χρησιμοποιώντας ένα υψηλό επίπεδο αντικειμενικότητας. Πρόσφατα όμως…
μουντζούρες φασκόμηλου, φτερά και μια ονειροπαγίδα
Καθαρισμός, γείωση και προστασία: Δύο θεμελιώδεις πρακτικές
by MaryAnn DiMarco
Πολλοί πολιτισμοί έχουν μια τελετουργική πρακτική καθαρισμού, που συχνά γίνεται με καπνό ή νερό, για να βοηθήσει στην απομάκρυνση…

Νέες στάσεις - Νέες δυνατότητες

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | Αγορά InnerSelf
Πνευματικά δικαιώματα © 1985 - 2021 Εκδόσεις InnerSelf. Ολα τα δικαιώματα διατηρούνται.