Οι επιστήμονες ανακαλύπτουν πώς ο υποθάλαμος του εγκεφάλου ελέγχει τη γήρανση και καταφέρνει να το επιβραδύνει

Οι επιστήμονες ανακαλύπτουν πώς ο υποθάλαμος του εγκεφάλου ελέγχει τη γήρανση και καταφέρνει να το επιβραδύνει
Νευρικά βλαστικά κύτταρα που έχουν μεταμοσχευθεί σε εγκέφαλο ποντικού, εδώ αναπτύσσονται σε νευρώνες.
Yirui Sun, Wellcome Images, CC BY-SA

Αν δεν καπνίζετε, τότε ο κύριος παράγοντας κινδύνου για τον θάνατο είναι πιθανώς η ηλικία σας. Αυτό συμβαίνει επειδή έχουμε σχεδόν εξαλείψει τη θνησιμότητα στην πρώιμη ζωή, χάρη στην πρόοδο στην επιστήμη και τη μηχανική. Όμως, παρά αυτή την πρόοδο, δεν έχουμε ακόμη καταλάβει πώς να εξαλείψουμε τις βλαβερές συνέπειες της ίδιας της γήρανσης.

Τώρα μια νέα μελέτη σε ποντίκια, δημοσιεύθηκε στο Nature, αποκαλύπτει ότι τα βλαστικά κύτταρα (ένας τύπος κυττάρου που μπορεί να εξελιχθεί σε πολλούς άλλους τύπους) σε μια συγκεκριμένη περιοχή του εγκεφάλου ρυθμίζουν τη γήρανση. Η ομάδα κατάφερε ακόμη και να επιβραδύνει και να επιταχύνει τη διαδικασία γήρανσης μεταμοσχεύοντας ή διαγράφοντας βλαστικά κύτταρα στην περιοχή.

Η γήρανση αποτελεί σημαντική πρόκληση για την κοινωνία. Μέχρι το 2050, θα υπάρχει τόσοι ηλικιωμένοι (ηλικίας 65+) όσο παιδιά (κάτω των 15 ετών) στη Γη για πρώτη φορά. Αυτή η αλλαγή αντικατοπτρίζεται στο άνευ προηγουμένου άγχος σχετικά με τα συστήματα υγείας και κοινωνικής μας περίθαλψης. Η κατανόηση του πώς μπορούμε να διατηρούμε τον εαυτό μας σε καλή υγεία καθώς μεγαλώνουμε γίνεται όλο και πιο σημαντική.

Οι μηχανισμοί που διατηρούν τους οργανισμούς υγιείς είναι σχετικά λίγοι σε αριθμό και διατηρούνται μεταξύ των ειδών, πράγμα που σημαίνει ότι μπορούμε να μάθουμε πολλά για αυτά μελετώντας ζώα όπως τα ποντίκια. Μεταξύ των σημαντικότερων είναι γηρασμένα κύτταρα - δυσλειτουργικά κύτταρα που συσσωρεύονται καθώς μεγαλώνουμε και προκαλούν βλάβη στους ιστούς - χρόνια φλεγμονή και εξάντληση των βλαστικών κυττάρων. Αυτοί οι μηχανισμοί πιστεύεται ότι συνδέονται σε επίπεδο κυττάρων και ιστών. Όπως και με ένα δαχτυλίδι ντόμινο, μια πτώση οπουδήποτε μπορεί να προκαλέσει μια καταστροφική κατάρρευση.

Τα κύτταρα εξαφανίζονται

Οι ερευνητές πίσω από το νέο έγγραφο μελετούσαν τον υποθάλαμο του ποντικιού, τον οποίο γνωρίζουμε εδώ και καιρό ελέγχει τη γήρανση. Αυτή η δομή μεγέθους αμυγδάλου στο κέντρο του εγκεφάλου συνδέει το νευρικό και το ενδοκρινικό (ορμονικό) σύστημα. Ο υποθάλαμος βοηθά στη ρύθμιση πολλών βασικών αναγκών και συμπεριφορών, συμπεριλαμβανομένης της πείνας, του ύπνου, του φόβου και της επιθετικότητας. Στον ανθρώπινο εγκέφαλο, η εκκίνηση συμπεριφορών είναι συνήθως πολύπλοκη, αλλά αν τρέχετε σε τυφλό πανικό ή βρεθείτε σε μια οργή, τότε ο υποθάλαμος σας βρίσκεται προσωρινά στο κάθισμα οδήγησης.

Η ομάδα εξέτασε μια εξειδικευμένη ομάδα βλαστοκυττάρων στον υποθάλαμο και παρακολούθησε τι τους συνέβη ως ομάδα ποντικών ηλικίας. Τα ποντίκια ζουν κανονικά για περίπου δύο χρόνια αλλά διαπίστωσαν ότι αυτά τα κύτταρα άρχισαν να εξαφανίζονται κατά περίπου 11 μήνες. Μέχρι τους 22 μήνες, είχαν εξαφανιστεί εντελώς. Ο ρυθμός με τον οποίο χάθηκαν τα βλαστικά κύτταρα συσχετίστηκε στενά με τις αλλαγές γήρανσης στα ζώα, όπως μείωση της μάθησης, της μνήμης, της κοινωνικότητας, της μυϊκής αντοχής και της αθλητικής απόδοσης.

Αλλά ο συσχετισμός δεν σημαίνει αιτιότητα. Για να διαπιστώσουν εάν η πτώση προκαλούσε αυτές τις αλλαγές γήρανσης, διέγραψαν βλαστικά κύτταρα χρησιμοποιώντας έναν ειδικά κατασκευασμένο ιό που θα τους σκότωνε μόνο παρουσία του φαρμάκου Ganciclovir. Σε ποντίκια 15 μηνών, η λήψη αυτού του συνδυασμού φαρμάκων κατέστρεψε το 70% των υποθαλαμικών βλαστικών κυττάρων τους. Έδειξαν πρόωρα σημάδια γήρανσης και πέθαναν περίπου 200 ημέρες νωρίτερα ως αποτέλεσμα. Αυτό είναι σημαντικό καθώς τα ποντίκια ζουν μόνο για περίπου 730 ημέρες.

Η ομάδα εμφύτευσε επίσης υποθαλαμικά βλαστικά κύτταρα από νεογέννητα ποντίκια σε ζώα μέσης ηλικίας. Σε αυτή την περίπτωση, τα ζώα έγιναν πιο κοινωνικά, απέδωσαν καλύτερα γνωστικά και έζησαν περίπου 200 ημέρες περισσότερο από ό, τι αλλιώς θα είχαν.

Αυτά τα πειράματα παρείχαν επίσης ενδείξεις για το πώς τα υποθαλαμικά βλαστικά κύτταρα χάνονταν καταρχήν. Η εμφύτευση λειτούργησε μόνο όταν τα βλαστοκύτταρα είχαν γενετικά τροποποιηθεί ώστε να είναι ανθεκτικά στη φλεγμονή. Φαίνεται ότι, καθώς τα ζώα γήρανσαν, η χρόνια, χαμηλού βαθμού φλεγμονή στον υποθάλαμο αυξήθηκε.


 Λάβετε τα πιο πρόσφατα μέσω email

Εβδομαδιαίο περιοδικό Καθημερινή έμπνευση

Αυτή η φλεγμονή πιθανώς προκαλείται είτε από το συσσώρευση γηρασμένων κυττάρων ή γύρω νευρώνες που εισέρχονται σε κατάσταση γήρανσης. Η φλεγμονή σκοτώνει τα υποθαλαμικά βλαστοκύτταρα επειδή είναι τα πιο ευαίσθητα σε βλάβες. Αυτό διαταράσσει στη συνέχεια τη λειτουργία του υποθαλάμου με επιπτώσεις σε όλο τον οργανισμό. Και έτσι πέφτουν τα ντόμινο.

Ελιξίριο της νεότητας;

Ο απώτερος στόχος της έρευνας για τη γήρανση είναι ο εντοπισμός φαρμακευτικών στόχων ή παρεμβάσεων στον τρόπο ζωής που βελτιώνουν την ανθρώπινη υγεία στη μετέπειτα ζωή. Ενώ πρόκειται για μια μελέτη σε ποντίκια, αν μπορέσουμε να δείξουμε ότι οι ίδιοι μηχανισμοί παίζουν στους ανθρώπους, θα μπορούσαμε μια μέρα να χρησιμοποιήσουμε μια παρόμοια τεχνική για τη βελτίωση της υγείας στη μετέπειτα ζωή. Αλλά αυτό παραμένει πολύς δρόμος στο μέλλον.

Άλλες παρεμβάσεις, όπως η αφαίρεση των γηρασμένων κυττάρων, βελτιώνουν επίσης την υγεία, παρατείνοντας τη διάρκεια ζωής έως και 180 ημέρες σε ποντίκια. Ένα λογικό επόμενο βήμα είναι να δούμε αν αυτές οι παρεμβάσεις «στοιβάζονται».

Η μελέτη καταδεικνύει επίσης ότι τα υποθαλαμικά βλαστοκύτταρα ασκούν σημαντικές επιδράσεις μέσω της έκκρισης miRNAs, τα οποία ελέγχουν πολλές πτυχές του τρόπου λειτουργίας των κυττάρων. Τα MiRNA είναι σύντομα, μη κωδικοποιητικά RNA-ένα μόριο που είναι απλούστερο από το DNA, αλλά μπορεί επίσης να κωδικοποιεί πληροφορίες. Όταν τα miRNA χορηγήθηκαν μόνα τους σε ποντίκια που δεν είχαν βλαστοκύτταρα, στην πραγματικότητα παρουσίασαν παρόμοιες βελτιώσεις με εκείνους που έλαβαν θεραπεία με βλαστοκύτταρα.

Η παράδοση των miRNA ως φαρμάκων είναι ακόμη στα σπάργανα αλλά η μελέτη προτείνει πιθανές οδούς για την αναπλήρωση ενός υποθαλάμου που έχει απογυμνωθεί από βλαστικά κύτταρα: αποτρέποντας την απώλειά τους καταρχάς ελέγχοντας τη φλεγμονή. Αυτό μπορεί να επιτευχθεί είτε μέσω της ανάπτυξης φαρμάκων που σκοτώνουν τα γηρασμένα κύτταρα είτε με τη χρήση αντιφλεγμονωδών ενώσεων.

Η έρευνα είναι σημαντική γιατί αποδεικνύει κομψά πώς αλληλεπιδρούν διαφορετικοί μηχανισμοί διατήρησης της υγείας. Ωστόσο, ένα μειονέκτημα είναι ότι χρησιμοποιήθηκαν μόνο αρσενικά ποντίκια. Είναι γνωστό ότι η δομή του υποθαλάμου διαφέρει σημαντικά μεταξύ των δύο φύλων. Τα φάρμακα και οι μεταλλάξεις που παρατείνουν τη διάρκεια ζωής συνήθως εμφανίζονται επίσης έντονα διαφορετική ισχύ μεταξύ ανδρών και γυναικών.

Η ΣυνομιλίαΑν οι άνθρωποι θα μπορέσουν ποτέ να ζήσουν σημαντικά περισσότερο από το σημερινό μέγιστη διάρκεια ζωής 125 χρόνια είναι δύσκολο να το πεις. Φαίνεται όμως ότι το μεγαλύτερο εμπόδιο για μια υγιή μεταγενέστερη ζωή δεν είναι πλέον ο ρυθμός προόδου αλλά η ταχύτητα με την οποία μπορούμε να μετατρέψουμε τις αυξανόμενες γνώσεις μας για τη βιολογία της γήρανσης σε φάρμακα και συμβουλές για τον τρόπο ζωής.

Σχετικά με το Συγγραφέας

Richard Faragher, Καθηγητής Βιογεροντολογίας, Πανεπιστήμιο του Μπράιτον

Αυτό το άρθρο δημοσιεύθηκε αρχικά στις Η Συνομιλία. Διαβάστε το αρχικό άρθρο.

Κράτηση από αυτόν τον συντάκτη:

at Σχετικές Βιβλία:

at

Περισσότερα άρθρα από αυτόν τον συντάκτη

Μπορεί να σου αρέσει επίσης

ακολουθήστε το InnerSelf

εικονίδιο facebookicon twittericon youtubeεικονίδιο instagramεικονίδιο πινέλουεικονίδιο rss

 Λάβετε τα πιο πρόσφατα μέσω email

Εβδομαδιαίο περιοδικό Καθημερινή έμπνευση

ΔΙΑΘΕΣΙΜΕΣ ΓΛΩΣΣΕΣ

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeeliwhihuiditjakomsnofaplptroruesswsvthtrukurvi

Διαβάστε περισσότερα

μωρό που χαμογελά
Μετονομασία και Ανάκτηση του Ιερού
by Phyllida Anam-Áire
Περπατώντας στη φύση, τρώγοντας νόστιμο φαγητό, ποίηση, παιχνίδι με τα παιδιά μας, χορός και τραγούδι,…
Βωμός Ισημερίας
Δημιουργία βωμού ισημερίας και άλλα έργα φθινοπωρινής ισημερίας
by Έλεν Έβερτ Χόπμαν
Η Φθινοπωρινή Ισημερία είναι η εποχή που οι θάλασσες γίνονται ταραγμένες καθώς μπαίνουν οι χειμερινές θυελλώδεις θύελλες. Είναι επίσης η…
ψηφιακό χρήμα 9 15
Πώς το ψηφιακό χρήμα έχει αλλάξει τον τρόπο που ζούμε
by Daromir Rudnyckyj
Με απλά λόγια, το ψηφιακό χρήμα μπορεί να οριστεί ως μια μορφή νομίσματος που χρησιμοποιεί δίκτυα υπολογιστών για να…
περίεργα παιδιά 9 17
5 τρόποι για να κρατήσετε τα παιδιά περίεργα
by Πέρι Ζουρν
Τα παιδιά είναι φυσικά περίεργα. Αλλά διάφορες δυνάμεις στο περιβάλλον μπορούν να μειώσουν την περιέργειά τους για…
Όπως τα γονίδια, τα μικρόβια του εντέρου σας περνούν από τη μία γενιά στην άλλη
Όπως τα Γονίδια, τα μικρόβια του εντέρου σας περνούν από τη μία γενιά στην επόμενη
by Taichi A. Suzuki και Ruth Ley
Όταν οι πρώτοι άνθρωποι έφυγαν από την Αφρική, έφεραν μαζί τους τα μικρόβια του εντέρου τους. Καταλήγει,…
αθόρυβη διακοπή 9 16
Γιατί πρέπει να μιλήσετε με τον προϊστάμενό σας πριν από την «ήσυχη παραίτηση»
by Κάρι Κούπερ
Το ήσυχο κόψιμο είναι ένα πιασάρικο όνομα, που διαδόθηκε στα μέσα κοινωνικής δικτύωσης, για κάτι που όλοι πιθανότατα έχουμε…
ανανεώσιμες πηγές ενέργειας 9 15
Γιατί δεν είναι αντιπεριβαλλοντικό να είσαι υπέρ της οικονομικής ανάπτυξης
by Eoin McLaughlin κ.α
Εν μέσω της σημερινής κρίσης κόστους ζωής, πολλοί άνθρωποι που επικρίνουν την ιδέα της οικονομικής…
απόκρυψη πληθωρισμού 9 14
3 τρόποι με τους οποίους οι εταιρείες αλλάζουν τα προϊόντα τους για να κρύψουν τον πληθωρισμό
by Άντριαν Πάλμερ
Υπάρχουν ορισμένες αλλαγές προϊόντων που μπορούν και κάνουν οι επιχειρήσεις για να προσπαθήσουν να διπλώσουν αθόρυβα την αυξημένη…

Νέες στάσεις - Νέες δυνατότητες

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | Αγορά InnerSelf
Πνευματικά δικαιώματα © 1985 - 2021 Εκδόσεις InnerSelf. Ολα τα δικαιώματα διατηρούνται.