Τα «Forever Chemicals» του PFAS είναι ευρέως διαδεδομένα και απειλούν την ανθρώπινη υγεία

Τα «Forever Chemicals» του PFAS είναι ευρέως διαδεδομένα και απειλούν την ανθρώπινη υγεία
Αφρός πυρόσβεσης έμεινε μετά από πυρκαγιά στην Πενσυλβάνια. Αυτοί οι αφροί συχνά περιέχουν χημικά PFAS που μπορούν να μολύνουν τις παροχές νερού.
Bastiaan Slabbers / NurPhoto μέσω Getty Images

Όπως πολλές εφευρέσεις, η ανακάλυψη του Teflon συνέβη τυχαία. Το 1938, χημικοί από το Dupont (τώρα Chemours) μελετούσαν ψυκτικά αέρια όταν, προς μεγάλη τους έκπληξη, ένα σκεύασμα στερεοποιήθηκε. Μετά από έρευνα, διαπίστωσαν ότι δεν ήταν μόνο η πιο ολισθηρή ουσία που είχαν δει ποτέ - ήταν επίσης μη διαβρωτική και εξαιρετικά σταθερή και είχε υψηλό σημείο τήξης.

Το 1954 εισήχθη το επαναστατικό «αντικολλητικό» τηγάνι τεφλόν. Από τότε, έχει εξελιχθεί μια ολόκληρη κατηγορία ανθρωπογενών χημικών ουσιών: υπέρ και πολυφθοροαλκυλ ουσίες, πιο γνωστές ως PFAS. Υπάρχουν πάνω από 6,000 από αυτές τις χημικές ουσίες. Πολλά χρησιμοποιούνται για λεκέδες, γράσα και στεγανοποίηση. Τα PFAS βρίσκονται σε ρούχα, πλαστικά, συσκευασίες τροφίμων, ηλεκτρονικά είδη, προϊόντα προσωπικής φροντίδας, αφρούς πυρόσβεσης, ιατρικές συσκευές και πολλά άλλα προϊόντα.

Αλλά με την πάροδο του χρόνου, έχουν αποδειχθεί αργά στοιχεία ότι ορισμένα κοινά χρησιμοποιούμενα PFAS είναι τοξικά και μπορεί να προκαλέσει καρκίνο. Χρειάστηκαν 50 χρόνια για να καταλάβουμε ότι το ευτυχές ατύχημα της ανακάλυψης του Teflon ήταν, στην πραγματικότητα, ένα ναυάγιο τρένου.

Ως αναλυτής δημόσιας υγείας, έχω μελετήσει το βλάβη που προκαλείται από αυτές τις χημικές ουσίες. Είμαι ένας από τους εκατοντάδες επιστήμονες που ζητούν ολοκληρωμένο, αποτελεσματικό σχέδιο να διαχειριστεί ολόκληρη την κατηγορία PFAS για την προστασία της δημόσιας υγείας, ενώ αναπτύσσονται ασφαλέστερες εναλλακτικές λύσεις


 Λάβετε τα πιο πρόσφατα μέσω email

Εβδομαδιαίο περιοδικό Καθημερινή έμπνευση

Συνήθως, όταν η Αμερικανική Υπηρεσία Προστασίας Περιβάλλοντος αξιολογεί χημικές ουσίες για πιθανή βλάβη, εξετάζει μία ουσία κάθε φορά. Αυτή η προσέγγιση δεν λειτουργεί για το PFAS, δεδομένου του τεράστιου αριθμού αυτών και του γεγονότος ότι οι κατασκευαστές συνήθως αντικαθιστούν τοξικές ουσίες με «λυπηρό υποκατάστατα»-παρόμοιες, λιγότερο γνωστές χημικές ουσίες που απειλούν επίσης την ανθρώπινη υγεία και το περιβάλλον.

(Οι PFAs για πάντα οι χημικές ουσίες είναι ευρέως διαδεδομένες και απειλούν την ανθρώπινη υγεία)Καθώς τα PFAS παράγονται και χρησιμοποιούνται, μπορούν να μεταναστεύσουν στο έδαφος και στο νερό. MI DEQ

Τοξικα χημικα

A κατηγορηματικής αγωγής έθεσε αυτό το ζήτημα στην εθνική προσοχή το 2005. Οι εργαζόμενοι σε ένα εργοστάσιο του Parkersburg, West Virginia, DuPont συνεργάστηκαν με ντόπιους κατοίκους για να μηνύσουν την εταιρεία για την απελευθέρωση εκατομμυρίων κιλών μιας από αυτές τις χημικές ουσίες, γνωστές ως PFOA, στον αέρα και στον ποταμό Οχάιο. Οι δικηγόροι ανακάλυψαν ότι η εταιρεία γνώριζε ήδη από το 1961 ότι το PFOA θα μπορούσε να βλάψει το ήπαρ.

Το κοστούμι ήταν τελικά εγκαταστάθηκαν στο 2017 για 670 εκατομμύρια δολάρια ΗΠΑ, μετά οκταετής μελέτη δεκάδων χιλιάδων ανθρώπων που είχαν εκτεθεί. Βασισμένο στο πολλαπλές επιστημονικές μελέτες, αυτή η ανασκόπηση κατέληξε στο συμπέρασμα ότι υπήρχε πιθανή σχέση μεταξύ έκθεσης σε PFOA και έξι κατηγοριών ασθενειών: διαγνωσμένη υψηλή χοληστερόλη, ελκώδης κολίτιδα, θυρεοειδής νόσος, καρκίνος των όρχεων, καρκίνος των νεφρών και υπέρταση που προκαλείται από εγκυμοσύνη.

Τις τελευταίες δύο δεκαετίες, εκατοντάδες επιστημονικές εργασίες με κριτές έχουν δείξει ότι πολλά PFAS δεν είναι μόνο τοξικά - είναι επίσης μην διαλύσετε πλήρως το περιβάλλον και έχουν συσσωρευτεί στα σώματα ανθρώπων και ζώων σε όλο τον κόσμο. Ορισμένες μελέτες έχουν ανιχνεύθηκε PFAS στο 99% των ατόμων που δοκιμάστηκαν. Άλλοι έχουν βρέθηκαν PFAS στην άγρια ​​φύση, συμπεριλαμβανομένων πολικών αρκούδων, δελφινιών και σφραγίδων.


Ο δικηγόρος Ρόμπερτ Μπιλτ περιγράφει μήνυση για τον Ντούπτον για απελευθέρωση εν γνώσει εκατομμυρίων κιλών επικίνδυνου PFOA στο Πάρκερσμπουργκ της Δυτικής Βιρτζίνια.

Διαδεδομένη και επίμονη

Τα PFAS ονομάζονται συχνά «για πάντα χημικάΓιατί δεν υποβαθμίζονται πλήρως. Κινούνται εύκολα μέσω του αέρα και του νερού, μπορούν να διανύσουν γρήγορα μεγάλες αποστάσεις και να συσσωρευτούν σε ιζήματα, χώμα και φυτά. Βρέθηκαν επίσης στο σκόνη και τα τρόφιμα, συμπεριλαμβανομένων των αυγών, του κρέατος, του γάλακτος, των ψαριών, των φρούτων και των λαχανικών.

Στα σώματα ανθρώπων και ζώων, PFAS συγκεντρώνεται σε διάφορα όργανα, ιστούς και κύτταρα. ο Εθνικό πρόγραμμα τοξικολογίας των ΗΠΑ και Κέντρα Ελέγχου και Πρόληψης Νοσημάτων έχουν επιβεβαιώσει έναν μακρύ κατάλογο κινδύνων για την υγεία, όπως ανοσοτοξικότητα, καρκίνο των όρχεων και των νεφρών, βλάβη στο ήπαρ, μειωμένη γονιμότητα και ασθένεια του θυρεοειδούς

Τα παιδιά είναι ακόμη πιο ευάλωτα από τους ενήλικες επειδή μπορούν να καταπιούν περισσότερο PFAS σε σχέση με το σωματικό τους βάρος από την τροφή και το νερό και μέσω του αέρα. Τα παιδιά επίσης βάζουν τα χέρια τους στο στόμα τους πιο συχνά και το μεταβολικό και ανοσοποιητικό τους σύστημα είναι λιγότερο ανεπτυγμένο. Μελέτες δείχνουν ότι αυτές οι χημικές ουσίες βλάψτε τα παιδιά προκαλώντας νεφρική δυσλειτουργία, καθυστερημένη εφηβεία, άσθμα και αλλοιωμένη λειτουργία του ανοσοποιητικού.

Οι ερευνητές έχουν επίσης τεκμηριώσει ότι η έκθεση σε PFAS μειώνει την αποτελεσματικότητα των εμβολίων, που αφορά ιδιαίτερα την πανδημία COVID-19.

Ο κανονισμός καθυστερεί

Τα PFAS έχουν γίνει τόσο πανταχού παρόντα στο περιβάλλον που οι ειδικοί της υγείας λένε ότι είναι πιθανώς αδύνατο να αποτρέψουμε εντελώς την έκθεση. Αυτές οι ουσίες απελευθερώνονται καθ 'όλη τη διάρκεια του κύκλου ζωής τους, από τη χημική παραγωγή έως τη χρήση και τη διάθεση των προϊόντων. Έως και το 80% της ρύπανσης του περιβάλλοντος από κοινά PFAS, όπως το PFOA, προέρχεται από παραγωγή φθοροπολυμερών που χρησιμοποιούν τοξικά PFAS ως βοηθήματα επεξεργασίας για την παραγωγή προϊόντων όπως το Teflon.

Το 2009, η EPA καθόρισε ένα επίπεδο συμβουλευτικής υγείας για το PFOA σε πόσιμο νερό 400 μερών ανά τρισεκατομμύριο. Οι συμβουλές υγείας δεν είναι δεσμευτικοί κανονισμοί - είναι τεχνικές κατευθυντήριες γραμμές για τις κρατικές, τοπικές και φυλετικές κυβερνήσεις, οι οποίες είναι κυρίως υπεύθυνες για τη ρύθμιση των δημόσιων συστημάτων ύδρευσης.

Το 2016 το πρακτορείο μειώθηκε δραματικά αυτή η σύσταση σε 70 μέρη ανά τρισ. Ορισμένες πολιτείες έχουν οριστεί πολύ πιο προστατευτικά επίπεδα - μόλις 8 μέρη ανά τρισεκατομμύριο.

Σύμφωνα με μια πρόσφατη εκτίμηση από το Ομάδα περιβαλλοντικής εργασίας, μια οργάνωση υπεράσπισης της δημόσιας υγείας, έως 110 εκατομμύρια Αμερικανοί θα μπορούσαν να είναι πόσιμο νερό μολυσμένο με PFAS. Ακόμη και με τις πιο προηγμένες διαδικασίες θεραπείας, είναι εξαιρετικά δύσκολο και δαπανηρό για να αφαιρέσετε αυτές τις χημικές ουσίες από πόσιμο νερό. Και είναι αδύνατο να καθαρίσετε λίμνες, συστήματα ποταμών ή ωκεανούς. Παρ 'όλα αυτά, τα PFAS είναι σε μεγάλο βαθμό ανεξέλεγκτη από την ομοσπονδιακή κυβέρνηση, παρόλο που είναι κερδίζοντας αυξημένη προσοχή από το Κογκρέσο.

Μείωση των κινδύνων PFAS στην πηγή

Δεδομένου ότι η ρύπανση του PFAS είναι τόσο πανταχού παρούσα και δύσκολο να αφαιρεθεί, πολλοί ειδικοί στον τομέα της υγείας ισχυρίζονται ότι ο μόνος τρόπος αντιμετώπισης είναι με μείωση της παραγωγής PFAS και χρήση όσο το δυνατόν περισσότερο.

Εκπαιδευτικές εκστρατείες και πίεση των καταναλωτών κάνουν τη διαφορά. Πολλές εταιρείες με προοπτική, συμπεριλαμβανομένων παντοπωλείων, κατασκευαστών ρούχων και καταστημάτων επίπλων, έχουν αφαιρέθηκε το PFAS από προϊόντα που χρησιμοποιούν και πωλούν.

Οι κρατικές κυβερνήσεις έχουν επίσης εισέλθει στην Καλιφόρνια πρόσφατα απαγορευμένο PFAS σε αφρούς πυρόσβεσης. Το Μέιν και η Ουάσινγκτον έχουν απαγόρευσε το PFAS στη συσκευασία τροφίμων. Άλλες πολιτείες είναι εξετάζοντας παρόμοια μέτρα.

Είμαι μέλος μιας ομάδας επιστημόνων από πανεπιστήμια, μη κερδοσκοπικούς οργανισμούς και κυβερνητικές υπηρεσίες στις ΗΠΑ και την Ευρώπη που έχει υποστηρίξει ότι διαχειρίζεται ολόκληρη την κατηγορία χημικών PFAS ως ομάδα, αντί για έναν έναν. Υποστηρίζουμε επίσης ένα «προσέγγιση βασικών χρήσεων » που θα περιόριζε την παραγωγή και τη χρήση τους μόνο σε προϊόντα που είναι κρίσιμα για την υγεία και τη σωστή λειτουργία της κοινωνίας, όπως ιατρικές συσκευές και εξοπλισμό ασφαλείας. Και προτείνουμε την ανάπτυξη ασφαλέστερων εναλλακτικών λύσεων εκτός PFAS.

Όπως αναγνωρίζει η EPA, υπάρχει επείγουσα ανάγκη για καινοτόμες λύσεις στη ρύπανση PFAS. Με γνώμονα την καλή επιστήμη, πιστεύω ότι μπορούμε να διαχειριστούμε αποτελεσματικά το PFAS για να μειώσουμε την περαιτέρω βλάβη, ενώ οι ερευνητές βρίσκουν τρόπους να καθαρίσουν ό, τι έχει ήδη κυκλοφορήσει.Η Συνομιλία

Σχετικά με το Συγγραφέας

Carol Kwiatkowski, Επίκουρος Επίκουρος Καθηγητής Βιολογικών Επιστημών, Πανεπιστήμιο της Βόρειας Καρολίνας

Αυτό το άρθρο αναδημοσιεύθηκε από το Η Συνομιλία υπό την άδεια Creative Commons. Διαβάστε το αρχικό άρθρο.

βιβλία_τεχνολογία

Μπορεί να σου αρέσει επίσης

ΔΙΑΘΕΣΙΜΕΣ ΓΛΩΣΣΕΣ

Αγγλικά Αφρικανικά αραβικός Κινέζικα (Απλοποιημένα) Κινέζικα (Παραδοσιακά) Δανέζικα Ολλανδικά Φιλιππίνος Φιλανδικά Γαλλικά Γερμανικά Ελληνικά Εβραϊκά Ινδικά Ουγγρικά Ινδονησιακά Ιταλικά Ιαπωνικά Κορεάτικα malay Νορβηγικά Περσικό Πολωνική Πορτογάλος Ρουμάνικα Ρωσικά Ισπανικά Σουαχίλι Σουηδικά Ταϊλανδέζικα Τουρκική Ουκρανικά Ουρντού Βιετναμέζικα

ακολουθήστε το InnerSelf

εικονίδιο facebookicon twittericon youtubeεικονίδιο instagramεικονίδιο πινέλουεικονίδιο rss

 Λάβετε τα πιο πρόσφατα μέσω email

Εβδομαδιαίο περιοδικό Καθημερινή έμπνευση

ΤΕΛΕΥΤΑΙΑ ΑΡΘΡΑ

Νέες στάσεις - Νέες δυνατότητες

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | Αγορά InnerSelf
Πνευματικά δικαιώματα © 1985 - 2021 Εκδόσεις InnerSelf. Ολα τα δικαιώματα διατηρούνται.