Επανεξετάζοντας την προσέγγιση για την καταπολέμηση της νόσου του Αλτσχάιμερ


Εκατοντάδες κλινικές δοκιμές έχουν διεξαχθεί τα τελευταία 10 χρόνια για να βρεθεί θεραπεία για τη νόσο Αλτσχάιμερ. Όλοι απέτυχαν. Shutterstock

Η ιδέα να δεις ένα αγαπημένο σου πρόσωπο να χάνεται και να χάνει την ικανότητά του να ανακαλεί τις πιο πολύτιμες αναμνήσεις του είναι καταστροφική. Ωστόσο, είναι γεγονός της ζωής για έναν αυξανόμενο αριθμό Καναδών. Μια ομάδα εμπειρογνωμόνων για την υγεία του πληθυσμού που συγκλήθηκε από την Εταιρεία Αλτσχάιμερ του Καναδά το 2015 υπολόγισε ότι σχεδόν ένα εκατομμύριο Καναδοί θα έχουν νόσο Αλτσχάιμερ το 2031.

Το Αλτσχάιμερ είναι η πιο κοινή μορφή άνοιας και δεν έχει βρεθεί ακόμη θεραπεία, παρά τις προσπάθειες των ερευνητών. Αυτό είναι που οδηγεί τη μαζική χρηματοδότηση κλινικών δοκιμών που αναζητούν έναν τρόπο για να σταματήσουν τη νόσο. Παρά τις εκατοντάδες δοκιμές φαρμάκων, ωστόσο, δεν έχουν υπάρξει νέες θεραπείες εγκεκριμένες από την Υπηρεσία Τροφίμων και Φαρμάκων των ΗΠΑ από το 2003. Είναι σαφές ότι απαιτείται καλύτερη κατανόηση της νόσου, καθώς και επανεκτίμηση του τρόπου με τον οποίο αναπτύσσεται η θεραπεία.

Λοιπόν, τι κάνει τόσο δύσκολη την αναζήτηση μιας θεραπείας;

Ως πρωτοετής διδακτορικός φοιτητής ψυχολογίας στο Université du Québec à Montréal (UQAM) στο Εργαστήριο του Marc-André Bédard, Χρησιμοποιώ πυρηνική απεικόνιση για να διερευνήσω τη νόσο Αλτσχάιμερ. Η έρευνά μου στοχεύει στην καλύτερη κατανόηση των αλλαγών στο ένας νευροδιαβιβαστής που ονομάζεται ακετυλοχολίνη σε άτομα με πρώιμη νόσο του Αλτσχάιμερ. Η ακετυλοχολίνη είναι μια χημική ουσία που επιτρέπει στους νευρώνες να επικοινωνούν με άλλους νευρώνες, μύες, αδένες και ούτω καθεξής.


 Λάβετε τα πιο πρόσφατα μέσω email

Εβδομαδιαίο περιοδικό Καθημερινή έμπνευση

Τα κύρια φάρμακα που συνταγογραφούνται για τη νόσο Αλτσχάιμερ ανταποκρίνονται στον εκφυλισμό των νευρώνων που είναι υπεύθυνοι για τη μετάδοση της ακετυλοχολίνης μέσω του εγκεφάλου. Οι νευρώνες που τον μεταδίδουν βρίσκονται στον βασικό πυρήνα του Meynert, μια μικρή περιοχή που βρίσκεται στο μπροστινό μέρος του εγκεφάλου. Ο θάνατος αυτών των νευρώνων πιστεύεται ότι είναι την αιτία της διαταραχής της προσοχής και της μνήμης βρέθηκε στη νόσο του Alzheimer. Τα φάρμακα βοηθούν στην αντιστάθμιση της απώλειας αυτών των νευρώνων αυξάνοντας τη μετάδοση της ακετυλοχολίνης, αλλά έχουν μικρό αντίκτυπο στην εξέλιξη της νόσου.

Υπόθεση υπό πυρά

Επί του παρόντος, η αναζήτηση θεραπειών που μπορούν να επιβραδύνουν ή να σταματήσουν την εξέλιξη της νόσου Αλτσχάιμερ βασίζεται κυρίως στο υπόθεση καταρράκτη αμυλοειδούς. Σύμφωνα με αυτή τη θεωρία, η ασθένεια ξεκινά όταν το σώμα δεν καθαρίζει σωστά τις πρωτεΐνες αμυλοειδούς, οδηγώντας σε συσσώρευση μικροσκοπικών πλακών στον εγκέφαλο.

Επανεξετάζοντας την προσέγγιση για την καταπολέμηση της νόσου του Αλτσχάιμερ
Η υπόθεση του καταρράκτη αμυλοειδούς για να εξηγήσει τα αίτια της νόσου Αλτσχάιμερ επικρίνεται όλο και περισσότερο. Shutterstock

Αυτές οι πλάκες συσσωρεύονται για δεκαετίες, ακόμη και πριν εμφανιστούν τα πρώτα συμπτώματα της νόσου Αλτσχάιμερ. Στη συνέχεια προκαλούν τη δυσλειτουργία του tau, μιας άλλης πρωτεΐνης που βρίσκεται στους νευρώνες, παράγοντας νευροϊνιδιακά μπερδεμένα μέσα στους νευρώνες με αποτέλεσμα τον θάνατό τους.

Ωστόσο, όλο και περισσότεροι ερευνητές είναι επικριτικοί σε αυτήν την υπόθεση.

Περίπου ένας στους πέντε ηλικιωμένους έχει σημαντική συσσώρευση πλακών και όμως δεν θα αναπτύξει ποτέ Αλτσχάιμερ. Υπάρχουν ακόμη και περιπτώσεις στις οποίες έχουν βρεθεί τα μπερδεμένα ταυ απουσία πλακών, που θέτει υπό αμφισβήτηση την ακολουθία των γεγονότων που προβλέπονται από την υπόθεση. Επιπλέον, οι θεραπείες που έχουν αναπτυχθεί για τον καθαρισμό ή την πρόληψη της παραγωγής αμυλοειδούς είτε δεν είχαν καμία επίδραση στην εξέλιξη της νόσου Αλτσχάιμερ είτε έχουν επιταχύνει τη γνωστική παρακμή.

Το Αλτσχάιμερ μπορεί να είναι πιο πολύπλοκο από ό, τι πιστεύαμε αρχικά και οι πλάκες μπορεί να είναι συνέπεια προηγούμενων αλλαγών και όχι η κινητήρια δύναμη της νόσου.

Αναπαραγωγή του Αλτσχάιμερ στα τρωκτικά

Προτού χρησιμοποιηθεί ένα νέο φάρμακο στον άνθρωπο, πρέπει πρώτα να δοκιμαστεί σε ζώα για να διαπιστωθεί εάν είναι αποτελεσματικό και ασφαλές. Τα ζώα που χρησιμοποιούνται, συνήθως αρουραίοι ή ποντίκια, πρέπει να αναπτύξουν μια παθολογία που μοιάζει με Αλτσχάιμερ στους ανθρώπους.

Στην περίπτωση του Αλτσχάιμερ, η ασθένεια προκαλείται στο εξεταζόμενο άτομο από γενετικό χειρισμό. Για παράδειγμα, οι ερευνητές δημιούργησαν τρωκτικά που φέρουν ένα γονίδιο που προκαλεί τη συσσώρευση πλακών παρόμοιων με αυτές που παρατηρούνται στους ανθρώπους. Αυτό προκαλεί στα τρωκτικά να έχουν προβλήματα μνήμης και προσοχής παρόμοια με αυτά των ασθενών με Αλτσχάιμερ.

Επανεξετάζοντας την προσέγγιση για την καταπολέμηση της νόσου του Αλτσχάιμερ
Για να βελτιωθεί η έρευνα, πρέπει να βρεθούν καλύτερα μοντέλα ζώων που να αντιπροσωπεύουν καλύτερα τους μηχανισμούς της νόσου Αλτσχάιμερ. Shutterstock

Τα πειράματα σε ζώα βασίζονται στην παραδοχή ότι τα αποτελέσματα των θεραπειών σε τεχνητά άρρωστα ζώα είναι παρόμοια με αυτά των ανθρώπων. Ωστόσο, πολλά ζωικά μοντέλα της νόσου Αλτσχάιμερ αναδημιουργούν την υπόθεση του αμυλοειδούς καταρράκτη, το οποίο είναι ατελές.

Δεδομένου ότι τα αίτια και τα συμπτώματα δεν αναδημιουργούνται τέλεια, μια θεραπεία που λειτουργεί σε τρωκτικά μπορεί να μην λειτουργεί στους ανθρώπους. Σημαίνει επίσης ότι φάρμακα που μπορεί να είναι αποτελεσματικά στον άνθρωπο μπορεί να μην είναι αποτελεσματικά σε ζώα.

Για τη βελτίωση της έρευνας, είναι απαραίτητο να βρεθούν καλύτερα μοντέλα ζώων που να αντιπροσωπεύουν καλύτερα τους μηχανισμούς της νόσου Αλτσχάιμερ στους ανθρώπους χωρίς να βασίζονται σε γενετική μετάλλαξη. Αυτό θα τους έκανε πιο παρόμοιους με την εξέλιξη του Αλτσχάιμερ στους ανθρώπους, αφού Το 95 τοις εκατό των ανθρώπινων περιπτώσεων δεν προκαλούνται καθαρά από γονίδια. Τέτοια μοντέλα θα μπορούσαν να βοηθήσουν στην ανάπτυξη θεραπειών που θα ήταν αποτελεσματικές τόσο σε ζώα όσο και σε ανθρώπους.

Οι προκλήσεις της κλινικής έρευνας

Η επιλογή των ασθενών σε κλινικές δοκιμές μπορεί επίσης να δημιουργήσει σοβαρές προκλήσεις. Μια επιλογή είναι η χρήση ατόμων με ήπιο Αλτσχάιμερ. Ωστόσο, αυτοί οι ασθενείς έχουν ήδη χάσει τους περισσότερους νευρώνες στον βασικό πρόσθιο εγκέφαλο, αφήνοντας καμία πιθανότητα να ανακτήσουν τις νοητικές λειτουργίες χωρίς τη χρήση φαρμάκων όπως αυτά που χρησιμοποιούνται σήμερα.

Πιστεύεται επίσης ότι οι μηχανισμοί πίσω από το Αλτσχάιμερ θα μπορούσαν να είναι πιο δύσκολο να σταματήσουν αφού ο καταρράκτης των γεγονότων - πλάκες και μπερδέματα - μπορεί να είναι πολύ ανεπτυγμένος για να σταματήσει.

Αυτός είναι ο λόγος για τον οποίο έχουν πραγματοποιηθεί πρόσφατες δοκιμές σε ασθενείς με προ-συμπτωματική νόσο του Αλτσχάιμερ. Αυτοί οι άνθρωποι είναι πολύ πιθανό να αναπτύξουν τη νόσο και να έχουν σημεία όπως πλάκες, ακόμα και αν δεν μπορούν να εντοπιστούν συμπτώματα.

Αυτό επιτρέπει στους ερευνητές να μετρήσουν τον αντίκτυπο της θεραπείας στις πιθανότητες εμφάνισης συμπτωμάτων Αλτσχάιμερ με την πάροδο των ετών. Τέτοιες δοκιμές ακολουθούν τουλάχιστον 1,000 συμμετέχοντες για περίπου δύο χρόνια με την ελπίδα να εντοπίσουν ακόμη και μικρές αλλαγές - απαιτώντας τεράστιες επενδύσεις.

Πρόληψη: η καλύτερη θεραπεία

Δεδομένων αυτών των προκλήσεων, οι προληπτικές μέθοδοι κερδίζουν ενδιαφέρον. Μεταξύ αυτών, η σωματική δραστηριότητα όπως η άσκηση θα μπορούσε να βοηθήσει στην επιβράδυνση ή ακόμα και στην πρόληψη της εμφάνισης της νόσου μέσω των αντιοξειδωτικών της επιδράσεων.

Επανεξετάζοντας την προσέγγιση για την καταπολέμηση της νόσου του Αλτσχάιμερ
Οι ελαφριές δραστηριότητες όπως το περπάτημα βελτιώνουν την υγεία του εγκεφάλου και μειώνουν τον κίνδυνο ανάπτυξης νόσου Αλτσχάιμερ. Shutterstock

Η έντονη σωματική δραστηριότητα μπορεί να είναι τρομακτική και σε ορισμένες περιπτώσεις αδύνατη για ορισμένους ηλικιωμένους. Η Dr Nicole L. Spartano και οι συνεργάτες της στο Πανεπιστήμιο της Βοστώνης το έχουν διαπιστώσει κάθε ώρα ελαφριάς σωματικής δραστηριότητας, όπως το περπάτημα, θα βελτίωνε την υγεία του εγκεφάλου και θα μπορούσε ενδεχομένως να μειώσει τον κίνδυνο ανάπτυξης νόσου Αλτσχάιμερ.

Μέχρι στιγμής, η αναζήτηση μιας θαυματουργής θεραπείας για το Αλτσχάιμερ έχει αποτύχει, παρά τις τεράστιες προσπάθειες επιστημόνων και ερευνητών. Για να ξεπεραστεί αυτή η πρόκληση, οι ερευνητές πρέπει να επανεξετάσουν την προσέγγισή τους για την ανάπτυξη και τον έλεγχο φαρμάκων. Μέχρι τότε, η πρόληψη με τη διατροφή, η κοινωνική αλληλεπίδραση, η σωματική δραστηριότητα και η διατήρηση της γνωστικής δραστηριότητας είναι οι πιο γνωστοί τρόποι καταπολέμησης αυτής της τρομερής ασθένειας.

Σχετικά με το Συγγραφέας

Étienne Aumont, en σπουδαστές και νευροεπιστήμες, Université du Québec à Montréal (UQAM)

Αυτό το άρθρο αναδημοσιεύθηκε από το Η Συνομιλία υπό την άδεια Creative Commons. Διαβάστε το αρχικό άρθρο.

βιβλία_Υγεία

Μπορεί να σου αρέσει επίσης

ΔΙΑΘΕΣΙΜΕΣ ΓΛΩΣΣΕΣ

Αγγλικά Αφρικανικά αραβικός Κινέζικα (Απλοποιημένα) Κινέζικα (Παραδοσιακά) Δανέζικα Ολλανδικά Φιλιππίνος Φιλανδικά Γαλλικά Γερμανικά Ελληνικά Εβραϊκά Ινδικά Ουγγρικά Ινδονησιακά Ιταλικά Ιαπωνικά Κορεάτικα malay Νορβηγικά Περσικό Πολωνική Πορτογάλος Ρουμάνικα Ρωσικά Ισπανικά Σουαχίλι Σουηδικά Ταϊλανδέζικα Τουρκική Ουκρανικά Ουρντού Βιετναμέζικα

ακολουθήστε το InnerSelf

εικονίδιο facebookicon twittericon youtubeεικονίδιο instagramεικονίδιο πινέλουεικονίδιο rss

 Λάβετε τα πιο πρόσφατα μέσω email

Εβδομαδιαίο περιοδικό Καθημερινή έμπνευση

ΤΕΛΕΥΤΑΙΑ ΑΡΘΡΑ

Νέες στάσεις - Νέες δυνατότητες

Innerself.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | Αγορά InnerSelf
Πνευματικά δικαιώματα © 1985 - 2021 Εκδόσεις InnerSelf. Ολα τα δικαιώματα διατηρούνται.