Θάνατος και θάνατος

Πόσο καιρό έχουμε επίγνωση του θανάτου και η ζωή αναβοσβήνει πραγματικά μπροστά στα μάτια μας;

εγκέφαλος 3 7
Τι μπορούν πραγματικά να μας πουν τα εγκεφαλικά κύματα;
Shutterstock

Την πρώτη φορά που ξεπέρασα την απόλυτη φρίκη της έννοιας του θανάτου και αναρωτήθηκα πώς μπορεί να είναι η εμπειρία του θανάτου, ήμουν περίπου 15 ετών. Μόλις είχα ανακαλύψει φρικτές πτυχές της Γαλλικής επανάστασης και πώς κόπηκαν τα κεφάλια από το σώμα μια γκιλοτίνα.

Οι λέξεις που θυμάμαι μέχρι σήμερα ήταν οι τελευταίες Ζορζ Νταντόν στις 5 Απριλίου 1794, ο οποίος φέρεται να είπε στον δήμιό του: «Δείξε το κεφάλι μου στον κόσμο, αξίζει να το δεις». Χρόνια αργότερα, έχοντας γίνει γνωστικός νευροεπιστήμονας, άρχισα να αναρωτιέμαι σε ποιο βαθμό ένας εγκέφαλος που χωρίστηκε ξαφνικά από το σώμα μπορούσε ακόμα να αντιληφθεί το περιβάλλον του και ίσως να σκεφτεί.

Ο Danton ήθελε να φανεί το κεφάλι του, αλλά μπορούσε να δει ή να ακούσει τους ανθρώπους; Είχε τις αισθήσεις του, έστω και για λίγο; Πώς έκλεισε ο εγκέφαλός του;

Στις 14 Ιουνίου 2021, μου υπενθύμισαν βίαια αυτές τις ερωτήσεις. Ξεκίνησα για τη Μασσαλία της Γαλλίας, έχοντας κληθεί στην Αβινιόν από τη μητέρα μου επειδή ο αδερφός μου ήταν σε κρίσιμη κατάσταση, λίγες μέρες αφότου διαγνώστηκε ξαφνικά με καρκίνο του πνεύμονα σε τελικό στάδιο. Αλλά όταν προσγειώθηκα, μου είπαν ότι ο αδερφός μου πέθανε πριν από τέσσερις ώρες. Μια ώρα αργότερα, τον βρήκα απόλυτα ακίνητο και όμορφο, με το κεφάλι του ελαφρώς γυρισμένο στο πλάι σαν να κοιμόταν βαθιά. Μόνο που δεν ανέπνεε πια και ήταν κρύος στην αφή.

Ανεξάρτητα από το πόσο αρνήθηκα να το πιστέψω εκείνη την ημέρα, και κατά τη διάρκεια των αρκετών μηνών που ακολούθησαν, το εξαιρετικά φωτεινό και δημιουργικό μυαλό του αδερφού μου είχε εξατμιστεί, για να παραμείνει χειροπιαστό σε τα έργα τέχνης που άφησε πίσω του. Ωστόσο, την τελευταία στιγμή που μου δόθηκε να περάσω με το άψυχο σώμα του σε ένα δωμάτιο νοσοκομείου, ένιωσα την παρόρμηση να του μιλήσω.

Και το έκανα, παρά τα 25 χρόνια μελέτης του ανθρώπινου εγκεφάλου και ήξερα πολύ καλά ότι περίπου έξι λεπτά αφού σταματήσει η καρδιά και διακοπεί η παροχή αίματος στον εγκέφαλο, ο εγκέφαλος ουσιαστικά πεθαίνει. Στη συνέχεια, η επιδείνωση φτάνει σε σημείο χωρίς επιστροφή και πυρηνική συνείδηση – η ικανότητά μας να νιώθουμε ότι είμαστε εδώ και τώρα και να αναγνωρίζουμε ότι οι σκέψεις που έχουμε είναι δικές μας – έχει χαθεί. Θα μπορούσε να έχει μείνει κάτι από το μυαλό του αγαπημένου μου αδερφού για να ακούσει τη φωνή μου και να δημιουργήσει σκέψεις, πέντε ώρες αφότου πέθανε;

Μερικά επιστημονικά πειράματα

Έχουν διεξαχθεί πειράματα σε μια προσπάθεια να κατανοηθούν καλύτερα οι αναφορές από άτομα που είχαν α εμπειρία κοντά στο θάνατο. Ένα τέτοιο γεγονός έχει συνδεθεί με εξωσωματικές εμπειρίες, μια αίσθηση βαθιάς ευδαιμονίας, ένα κάλεσμα, μια θέαση ενός φωτός που λάμπει από πάνω, αλλά και με βαθιές εκρήξεις άγχους ή πλήρους κενού και σιωπής. Ένας βασικός περιορισμός των μελετών που εξετάζουν τέτοιες εμπειρίες είναι ότι εστιάζουν πάρα πολύ στη φύση των ίδιων των εμπειριών και συχνά παραβλέπουν το πλαίσιο που προηγείται.

Μερικοί άνθρωποι, έχοντας υποβληθεί σε αναισθησία ενώ είναι σε καλή κατάσταση ή έχουν εμπλακεί σε ένα ξαφνικό ατύχημα που οδηγεί σε στιγμιαία απώλεια συνείδησης, δεν έχουν κανένα λόγο να βιώσουν βαθύ άγχος καθώς ο εγκέφαλός τους αρχίζει να κλείνει. Αντίθετα, κάποιος που έχει παρατεταμένο ιστορικό σοβαρής ασθένειας μπορεί να είναι πιο πιθανό να κάνει μια σκληρή βόλτα.

Δεν είναι εύκολο να λάβουμε άδεια για να μελετήσουμε τι συμβαίνει πραγματικά στον εγκέφαλο κατά τις τελευταίες στιγμές της ζωής μας. Αλλά ένα πρόσφατο άρθρο εξέτασε την ηλεκτρική εγκεφαλική δραστηριότητα σε έναν 87χρονο άνδρα που είχε υποστεί κρανιοεγκεφαλική κάκωση από πτώση, καθώς πέθανε μετά από μια σειρά επιληπτικών κρίσεων και καρδιακής ανακοπής. Ενώ αυτή ήταν η πρώτη δημοσίευση τέτοιων δεδομένων που συλλέχθηκαν κατά τη μετάβαση από τη ζωή στο θάνατο, η δημοσίευση είναι πολύ εικαστική όταν πρόκειται για πιθανές «εμπειρίες του νου» που συνοδεύουν τη μετάβαση στο θάνατο.

Οι ερευνητές ανακάλυψαν ότι ορισμένα εγκεφαλικά κύματα, που ονομάζονται άλφα και γάμμα, άλλαξαν μοτίβο ακόμα και όταν το αίμα είχε σταματήσει να ρέει στον εγκέφαλο. «Δεδομένου ότι η διασταυρούμενη σύζευξη μεταξύ της δραστηριότητας άλφα και γάμμα εμπλέκεται στις γνωστικές διαδικασίες και στην ανάκληση μνήμης σε υγιή άτομα, είναι ενδιαφέρον να υποθέσουμε ότι μια τέτοια δραστηριότητα θα μπορούσε να υποστηρίξει μια τελευταία «ανάκληση ζωής» που μπορεί να λάβει χώρα σε κατάσταση σχεδόν θανάτου ," γράφουν.


 Λάβετε τα πιο πρόσφατα μέσω email

Εβδομαδιαίο περιοδικό Καθημερινή έμπνευση

Ωστόσο, μια τέτοια σύζευξη δεν είναι ασυνήθιστη στον υγιή εγκέφαλο – και δεν σημαίνει απαραίτητα ότι η ζωή αστράφτει μπροστά στα μάτια μας. Επιπλέον, η μελέτη δεν απάντησε στη βασική μου ερώτηση: πόσος χρόνος χρειάζεται μετά τη διακοπή της παροχής οξυγόνου στον εγκέφαλο για να εξαφανιστεί η βασική νευρική δραστηριότητα; Η μελέτη ανέφερε μόνο την εγκεφαλική δραστηριότητα που καταγράφηκε σε μια περίοδο περίπου 15 λεπτών, συμπεριλαμβανομένων μερικών λεπτών μετά τον θάνατο.

Σε αρουραίους, πειράματα έχουν διαπιστώσει ότι μετά από λίγα δευτερόλεπτα, οι αισθήσεις χάνονται. Και μετά από 40 δευτερόλεπτα, η μεγάλη πλειοψηφία της νευρικής δραστηριότητας έχει εξαφανιστεί. Μερικές μελέτες έχουν επίσης δείξει ότι αυτή η διακοπή λειτουργίας του εγκεφάλου συνοδεύεται με απελευθέρωση σεροτονίνης, μια χημική ουσία που σχετίζεται με τη διέγερση και τα συναισθήματα ευτυχίας.

Τι γίνεται όμως με εμάς; Εάν οι άνθρωποι μπορούν να αναζωογονηθούν μετά από έξι, επτά, οκτώ ή και δέκα λεπτά ακραίες περιπτώσεις, θεωρητικά θα μπορούσαν να περάσουν ώρες πριν ο εγκέφαλός τους κλείσει τελείως.

Έχω συναντήσει μια σειρά από θεωρίες που προσπαθούν να εξηγήσουν γιατί η ζωή θα αστράφτει μπροστά στα μάτια κάποιου καθώς ο εγκέφαλος ετοιμάζεται να πεθάνει. Ίσως είναι ένα εντελώς τεχνητό αποτέλεσμα που σχετίζεται με την ξαφνική αύξηση της νευρικής δραστηριότητας καθώς ο εγκέφαλος αρχίζει να κλείνει. Ίσως είναι η τελευταία λύση, ο αμυντικός μηχανισμός του σώματος που προσπαθεί να ξεπεράσει τον επικείμενο θάνατο. Ή ίσως είναι ένα βαθιά ριζωμένο, γενετικά προγραμματισμένο αντανακλαστικό, που κρατά το μυαλό μας «απασχολημένο» καθώς ξετυλίγεται ξεκάθαρα το πιο οδυνηρό γεγονός ολόκληρης της ζωής μας.

Η υπόθεσή μου είναι κάπως διαφορετική. Ίσως η πιο ουσιαστική υπαρξιακή μας ορμή είναι να κατανοήσουμε το νόημα της δικής μας ύπαρξης. Αν ναι, τότε, το να βλέπει κανείς τη ζωή του να αναβοσβήνει μπροστά στα μάτια του μπορεί να είναι η τελική μας προσπάθεια –όσο απελπισμένη κι αν είναι– να βρούμε μια απάντηση, αναγκαστικά γρήγορη, γιατί ο χρόνος μας τελειώνει.

Και είτε καταφέρουμε είτε όχι, είτε έχουμε την ψευδαίσθηση που κάναμε, αυτό πρέπει να έχει ως αποτέλεσμα την απόλυτη ψυχική ευδαιμονία. Ελπίζω ότι η μελλοντική έρευνα στο πεδίο, με μεγαλύτερες μετρήσεις της νευρικής δραστηριότητας μετά το θάνατο, ίσως ακόμη και με απεικόνιση του εγκεφάλου, θα υποστηρίξει αυτήν την ιδέα – είτε διαρκεί λεπτά είτε ώρες, για χάρη του αδελφού μου και όλων μας .Η Συνομιλία

Σχετικά με το Συγγραφέας

Γκιγιόμ Τιερί, Καθηγητής Γνωστικής Νευροεπιστήμης, Πανεπιστήμιο Bangor

Αυτό το άρθρο αναδημοσιεύθηκε από το Η Συνομιλία υπό την άδεια Creative Commons. Διαβάστε το αρχικό άρθρο.

Μπορεί να σου αρέσει επίσης

ακολουθήστε το InnerSelf

εικονίδιο facebookicon twittericon youtubeεικονίδιο instagramεικονίδιο πινέλουεικονίδιο rss

 Λάβετε τα πιο πρόσφατα μέσω email

Εβδομαδιαίο περιοδικό Καθημερινή έμπνευση

ΔΙΑΘΕΣΙΜΕΣ ΓΛΩΣΣΕΣ

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeeliwhihuiditjakomsnofaplptroruesswsvthtrukurvi

Διαβάστε περισσότερα

Η Σέντνα και ο αναδυόμενος κόσμος μας
Η Σέντνα και ο αναδυόμενος κόσμος μας
by Σάρα Βάρκας
Η Σέντνα είναι η θεά της θάλασσας των Ινουίτ, γνωστή και ως μητέρα ή ερωμένη της θάλασσας και θεά των…
ένας νεαρός άνδρας διαλογίζεται έξω
Πώς να διαλογιστείτε και γιατί
by Τζόζεφ Σέλμπι
Ο διαλογισμός μας δίνει μεγαλύτερη πρόσβαση σε μη τοπικές πραγματικότητες: ανύψωση και εναρμόνιση συναισθημάτων,…
σημάδια ανισότητας 9 17
Οι ΗΠΑ έχουν πέσει δραστικά στις παγκόσμιες κατατάξεις που μετρούν τη δημοκρατία και την ανισότητα
by Kathleen Frydl
Οι Ηνωμένες Πολιτείες μπορεί να θεωρούν τον εαυτό τους ως «ηγέτη του ελεύθερου κόσμου», αλλά δείκτης ανάπτυξης…
τροπικές ασθένειες 9 24
Γιατί οι τροπικές ασθένειες στην Ευρώπη μπορεί να μην είναι σπάνιες για πολύ καιρό
by Michael Head
Ο δάγκειος πυρετός, μια ιογενής λοίμωξη που μεταδίδεται από τα κουνούπια, είναι μια κοινή ασθένεια σε περιοχές της Ασίας και της Λατινικής…
οικιακά ηλιακά συστήματα 9 30
Όταν σβήσει το ηλεκτρικό δίκτυο, μπορεί η ηλιακή ενέργεια να τροφοδοτήσει το σπίτι σας;
by Οι Will Gorman et al
Σε πολλές περιοχές που είναι επιρρεπείς σε καταστροφές και διακοπές, οι άνθρωποι αρχίζουν να ρωτούν εάν οι επενδύσεις σε στέγες…
μια γιαγιά που διαβάζει στα δύο εγγόνια της
Το σκωτσέζικο παραμύθι της γιαγιάς για την φθινοπωρινή ισημερία
by Έλεν Έβερτ Χόπμαν
Αυτή η ιστορία έχει λίγη Αμερική μέσα της και λίγο Orkney μέσα της. Ο Orkney βρίσκεται στο…
σκάλα που φτάνει μέχρι το φεγγάρι
Εξερευνήστε την αντίστασή σας στις ευκαιρίες της ζωής
by Μπεθ Μπελ
Δεν κατάλαβα πραγματικά τη φράση «ποτέ μην λες ποτέ» μέχρι που άρχισα να αναγνωρίζω ότι ήμουν…
το σώμα μου η επιλογή μου 9 20
Πώς ξεκίνησε η Πατριαρχία και θα απαλλαγεί από την εξέλιξη;
by Ρουθ Μέις
Η πατριαρχία, έχοντας κάπως υποχωρήσει σε μέρη του κόσμου, είναι πίσω στα πρόσωπά μας. Σε…

Νέες στάσεις - Νέες δυνατότητες

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | Αγορά InnerSelf
Πνευματικά δικαιώματα © 1985 - 2021 Εκδόσεις InnerSelf. Ολα τα δικαιώματα διατηρούνται.