Πώς θα είναι ο κόσμος μετά τον Κοραναϊό;

Πώς θα είναι ο κόσμος μετά τον Κοραναϊό; 
Τι θα μπορούσε να έχει το μέλλον μας; Jose Antonio Gallego Vázquez / Unsplash, FAL


Αφηγήθηκε από τον Michael Parker

Έκδοση βίντεο αυτού του άρθρου

Πού θα είμαστε σε έξι μήνες, ένα χρόνο, δέκα χρόνια από τώρα; Ξαπλώνομαι τη νύχτα αναρωτιέμαι τι ισχύει το μέλλον για τα αγαπημένα μου πρόσωπα. Οι ευάλωτοι φίλοι και συγγενείς μου. Αναρωτιέμαι τι θα συμβεί στη δουλειά μου, παρόλο που είμαι πιο τυχερός από πολλούς: Έχω καλή ασθένεια και μπορώ να εργαστώ από απόσταση. Το γράφω από το Ηνωμένο Βασίλειο, όπου έχω ακόμα αυτοαπασχολούμενους φίλους που κοιτάζουν το βαρέλι μηνών χωρίς αμοιβή, φίλους που έχουν ήδη χάσει δουλειές. Η σύμβαση που πληρώνει το 80% του μισθού μου λήγει τον Δεκέμβριο. Το Coronavirus χτυπάει την οικονομία άσχημα. Θα προσλάβει κανείς όταν χρειάζομαι εργασία;

Υπάρχουν πολλά πιθανά συμβόλαια μελλοντικής εκπλήρωσης, όλα εξαρτώμενα από τον τρόπο με τον οποίο οι κυβερνήσεις και η κοινωνία ανταποκρίνονται στον κοροναϊό και στην οικονομική της συνέπεια. Ας ελπίσουμε ότι θα χρησιμοποιήσουμε αυτήν την κρίση για να ανοικοδομήσουμε, να παράγουμε κάτι καλύτερο και πιο ανθρώπινο. Αλλά μπορεί να γλιστρήσουμε σε κάτι χειρότερο.

Νομίζω ότι μπορούμε να κατανοήσουμε την κατάστασή μας - και τι μπορεί να βρίσκεται στο μέλλον μας - εξετάζοντας την πολιτική οικονομία άλλων κρίσεων. Η έρευνά μου επικεντρώνεται στις βασικές αρχές της σύγχρονης οικονομίας: παγκόσμιες αλυσίδες εφοδιασμού, μισθοίκαι παραγωγικότητα. Κοιτάζω τον τρόπο με τον οποίο η οικονομική δυναμική συμβάλλει σε προκλήσεις όπως της κλιματικής αλλαγής και χαμηλά επίπεδα ψυχικής και σωματικής υγείας μεταξύ εργαζομένων. Υποστήριξα ότι χρειαζόμαστε ένα πολύ διαφορετικό είδος οικονομικών εάν θέλουμε να οικοδομήσουμε κοινωνικά δίκαιο και οικολογικά υγιές συμβολαίων μελλοντικής εκπλήρωσης. Αντιμέτωποι με το COVID-19, αυτό δεν ήταν ποτέ πιο προφανές.

Οι απαντήσεις στην πανδημία COVID-19 είναι απλώς η ενίσχυση της δυναμικής που οδηγεί άλλες κοινωνικές και οικολογικές κρίσεις: την ιεράρχηση ενός τύπου αξίας έναντι άλλων. Αυτή η δυναμική έχει διαδραματίσει μεγάλο ρόλο στην προώθηση παγκόσμιων απαντήσεων στο COVID-19. Έτσι, καθώς εξελίσσονται οι απαντήσεις στον ιό, πώς μπορεί να αναπτυχθεί το οικονομικό μέλλον μας;

Από οικονομική άποψη, υπάρχουν τέσσερα πιθανά συμβόλαια μελλοντικής εκπλήρωσης: μια κατάβαση σε βαρβαρότητα, ένας ισχυρός κρατικός καπιταλισμός, ένας ριζοσπαστικός κρατικός σοσιαλισμός και ένας μετασχηματισμός σε μια μεγάλη κοινωνία βασισμένη στην αμοιβαία βοήθεια. Οι εκδόσεις όλων αυτών των μελλοντικών συμβολαίων είναι απολύτως δυνατές, αν όχι εξίσου επιθυμητές.

Οι μικρές αλλαγές δεν το κόβουν

Ο κοροναϊός, όπως και η κλιματική αλλαγή, είναι εν μέρει πρόβλημα της οικονομικής μας δομής. Παρόλο που και τα δύο φαίνεται να είναι «περιβαλλοντικά» ή «φυσικά» προβλήματα, οδηγούνται κοινωνικά.

Ναι, η κλιματική αλλαγή προκαλείται από ορισμένα αέρια που απορροφούν θερμότητα. Αλλά αυτή είναι μια πολύ ρηχή εξήγηση. Για να κατανοήσουμε πραγματικά την κλιματική αλλαγή, πρέπει να κατανοήσουμε τους κοινωνικούς λόγους που μας κάνουν να εκπέμπουμε αέρια θερμοκηπίου. Ομοίως με το COVID-19. Ναι, η άμεση αιτία είναι ο ιός. Όμως, η διαχείριση των επιπτώσεών μας απαιτεί να κατανοήσουμε την ανθρώπινη συμπεριφορά και το ευρύτερο οικονομικό της πλαίσιο.

Η αντιμετώπιση τόσο του COVID-19 όσο και της κλιματικής αλλαγής είναι πολύ πιο εύκολο εάν μειώσετε τη μη απαραίτητη οικονομική δραστηριότητα. Για την κλιματική αλλαγή αυτό συμβαίνει επειδή εάν παράγετε λιγότερα υλικά, χρησιμοποιείτε λιγότερη ενέργεια και εκπέμπει λιγότερα αέρια θερμοκηπίου. Η επιδημιολογία του COVID-19 εξελίσσεται γρήγορα. Αλλά η βασική λογική είναι εξίσου απλή. Οι άνθρωποι αναμιγνύονται και εξαπλώνουν λοιμώξεις. Αυτό συμβαίνει σε νοικοκυριά και σε χώρους εργασίας και στα ταξίδια που κάνουν οι άνθρωποι. Η μείωση αυτής της ανάμειξης είναι πιθανό να μειώσει τη μετάδοση από άτομο σε άτομο και οδηγούν σε λιγότερες περιπτώσεις συνολικά.

Η μείωση της επαφής μεταξύ των ανθρώπων βοηθά πιθανώς και σε άλλες στρατηγικές ελέγχου. Μία κοινή στρατηγική ελέγχου για εκδηλώσεις μολυσματικών ασθενειών είναι η ανίχνευση επαφής και η απομόνωση, όπου εντοπίζονται οι επαφές ενός μολυσμένου ατόμου, και στη συνέχεια απομονώνονται για να αποφευχθεί η περαιτέρω εξάπλωση της νόσου. Αυτό είναι πιο αποτελεσματικό όταν εντοπίζετε ένα υψηλό ποσοστό επαφών. Όσο λιγότερες επαφές έχει ένα άτομο, τόσο λιγότερες πρέπει να εντοπίσετε για να φτάσετε σε αυτό το υψηλότερο ποσοστό.


 Λάβετε τα πιο πρόσφατα μέσω email

Εβδομαδιαίο περιοδικό Καθημερινή έμπνευση

Μπορούμε να δούμε από τον Γουχάν ότι μέτρα κοινωνικής απόστασης και κλειδώματος είναι τέτοια είναι αποτελεσματικά. Η πολιτική οικονομία είναι χρήσιμη για να μας βοηθήσει να καταλάβουμε γιατί δεν εισήχθησαν νωρίτερα στις ευρωπαϊκές χώρες και στις ΗΠΑ.

Μια εύθραυστη οικονομία

Το Lockdown ασκεί πίεση στην παγκόσμια οικονομία. Αντιμετωπίζουμε μια σοβαρή ύφεση. Αυτή η πίεση οδήγησε ορισμένους ηγέτες του κόσμου να απαιτήσουν χαλάρωση των μέτρων κλειδώματος.

Ακόμα και όταν 19 χώρες κάθονταν σε κατάσταση κλειδώματος, ο πρόεδρος των ΗΠΑ, ο Ντόναλντ Τραμπ και ο πρόεδρος της Βραζιλίας Τζέιρ Μπολσονάρο ζήτησαν ανατροπή σε μέτρα μετριασμού. Ο Τραμπ ζήτησε από την αμερικανική οικονομία να επιστρέψει φυσιολογικό σε τρεις εβδομάδες (αυτός έχει τώρα αποδεκτή ότι η κοινωνική απόσταση θα πρέπει να διατηρηθεί για πολύ περισσότερο). Μπολσονάρο είπε: «Η ζωή μας πρέπει να συνεχιστεί. Οι δουλειές πρέπει να διατηρηθούν ... Πρέπει, ναι, να επιστρέψουμε στο φυσιολογικό. "

Στο Ηνωμένο Βασίλειο, εν τω μεταξύ, τέσσερις ημέρες πριν από την απαίτηση κλειδώματος τριών εβδομάδων, ο πρωθυπουργός Μπόρις Τζόνσον ήταν οριακά λιγότερο αισιόδοξος, λέγοντας ότι το Ηνωμένο Βασίλειο θα μπορούσε να αλλάξει την κατάσταση Εντός 12 εβδομάδων. Ωστόσο, ακόμη και αν ο Τζόνσον έχει δίκιο, παραμένει το γεγονός ότι ζούμε με ένα οικονομικό σύστημα που θα απειλήσει την κατάρρευση στο επόμενο σημάδι πανδημίας.

Τα οικονομικά της κατάρρευσης είναι αρκετά απλά. Υπάρχουν επιχειρήσεις για να κερδίσουν. Εάν δεν μπορούν να παράγουν, δεν μπορούν να πουλήσουν πράγματα. Αυτό σημαίνει ότι δεν θα κερδίσουν κέρδη, πράγμα που σημαίνει ότι είναι λιγότερο ικανοί να σας προσλάβουν. Οι επιχειρήσεις μπορούν και μπορούν (σε σύντομες χρονικές περιόδους) να διατηρούν τους εργαζόμενους που δεν χρειάζονται αμέσως: θέλουν να μπορούν να ανταποκριθούν στη ζήτηση όταν η οικονομία ανακάμψει ξανά. Αλλά, εάν τα πράγματα αρχίσουν να φαίνονται πολύ άσχημα, τότε δεν θα. Έτσι, περισσότεροι άνθρωποι χάνουν τις δουλειές τους ή φοβούνται ότι θα χάσουν τη δουλειά τους. Έτσι αγοράζουν λιγότερο. Και ολόκληρος ο κύκλος ξεκινά ξανά, και μπαίνουμε σε μια οικονομική κατάθλιψη.

Σε μια κανονική κρίση, η συνταγή για την επίλυση αυτού είναι απλή. Η κυβέρνηση ξοδεύει και ξοδεύει έως ότου οι άνθρωποι αρχίσουν να καταναλώνουν και να εργάζονται ξανά. (Αυτή η συνταγή είναι διάσημη για τον οικονομολόγο John Maynard Keynes).

Αλλά οι κανονικές παρεμβάσεις δεν θα λειτουργούν εδώ επειδή δεν θέλουμε να ανακάμψει η οικονομία (τουλάχιστον, όχι αμέσως). Ολόκληρο το σημείο κλειδώματος είναι να σταματήσουν οι άνθρωποι να πηγαίνουν στη δουλειά, όπου διαδίδουν την ασθένεια. Ενας πρόσφατη μελέτη πρότεινε ότι η άρση των μέτρων κλειδώματος στο Γουχάν (συμπεριλαμβανομένων κλεισίματος στο χώρο εργασίας) πολύ σύντομα θα μπορούσε να δει την Κίνα να βιώσει μια δεύτερη αιτία περιπτώσεων αργότερα το 2020.

Ως οικονομολόγος James Meadway Έγραψε, η σωστή απόκριση COVID-19 δεν είναι οικονομία του πολέμου - με μαζική αναβάθμιση της παραγωγής. Αντίθετα, χρειαζόμαστε μια οικονομία «κατά του πολέμου» και μια τεράστια μείωση της παραγωγής. Και αν θέλουμε να είμαστε πιο ανθεκτικοί στις πανδημίες στο μέλλον (και για να αποφύγουμε τις χειρότερες κλιματικές αλλαγές) χρειαζόμαστε ένα σύστημα ικανό να μειώσει την παραγωγή με τρόπο που δεν σημαίνει απώλεια επιβίωσης.

Αυτό που χρειαζόμαστε λοιπόν είναι μια διαφορετική οικονομική νοοτροπία. Τείνουμε να θεωρούμε την οικονομία ως τον τρόπο που αγοράζουμε και πουλάμε πράγματα, κυρίως καταναλωτικά αγαθά. Αλλά αυτό δεν είναι ή πρέπει να είναι μια οικονομία. Στον πυρήνα της, η οικονομία είναι ο τρόπος με τον οποίο παίρνουμε τους πόρους μας και τους μετατρέπουμε σε πράγματα που εμείς πρέπει να ζήσω. Με αυτόν τον τρόπο, μπορούμε να αρχίσουμε να βλέπουμε περισσότερες ευκαιρίες για διαφορετική ζωή που μας επιτρέπουν να παράγουμε λιγότερα πράγματα χωρίς να αυξάνουμε τη δυστυχία.

Εγώ και άλλοι οικολογικοί οικονομολόγοι ασχολούμαστε από καιρό με το ζήτημα του πώς παράγετε λιγότερα με κοινωνικά δίκαιο τρόπο, επειδή η πρόκληση της παραγωγής λιγότερων είναι επίσης κεντρική για την αντιμετώπιση της κλιματικής αλλαγής. Όλοι οι ίδιοι είναι ίσοι, όσο περισσότερο παράγουμε τα περισσότερα αέρια του θερμοκηπίου εκπέμπουμε. Λοιπόν, πώς μειώνετε το ποσό της παραγωγής που κάνετε ενώ κρατάτε τους ανθρώπους στη δουλειά;

Οι προτάσεις περιλαμβάνουν μειώνοντας το μήκος της εργάσιμης εβδομάδας, ή, όπως ορισμένες η πρόσφατη δουλειά μου έχει εξετάσει, θα μπορούσατε να επιτρέψετε στους ανθρώπους να εργάζονται πιο αργά και με λιγότερη πίεση. Κανένα από αυτά δεν ισχύει άμεσα για το COVID-19, όπου ο στόχος είναι η μείωση της επαφής και όχι η παραγωγή, αλλά ο πυρήνας των προτάσεων είναι ο ίδιος. Πρέπει να μειώσετε την εξάρτηση των ανθρώπων από έναν μισθό για να είστε σε θέση να ζήσετε.

Σε τι χρησιμεύει η οικονομία;

Το κλειδί για την κατανόηση των απαντήσεων στο COVID-19 είναι το ερώτημα για ποιο σκοπό είναι η οικονομία. Επί του παρόντος, ο πρωταρχικός στόχος της παγκόσμιας οικονομίας είναι να διευκολύνει την ανταλλαγή χρημάτων. Αυτό ονομάζουν οι οικονομολόγοι «συναλλαγματική αξία».

Η κυρίαρχη ιδέα του τρέχοντος συστήματος στο οποίο ζούμε είναι ότι η αξία ανταλλαγής είναι η ίδια με την αξία χρήσης. Βασικά, οι άνθρωποι θα ξοδεύουν χρήματα για τα πράγματα που θέλουν ή χρειάζονται, και αυτή η πράξη της δαπάνης χρημάτων μας λέει κάτι για το πόσο εκτιμούν τη «χρήση» του. Αυτός είναι ο λόγος για τον οποίο οι αγορές θεωρούνται ο καλύτερος τρόπος για τη διαχείριση της κοινωνίας. Σας επιτρέπουν να προσαρμόζεστε και είστε αρκετά ευέλικτοι για να ταιριάξετε την παραγωγική ικανότητα με την αξία χρήσης.

Αυτό που το COVID-19 ρίχνει σε απότομη ανακούφιση είναι πόσο ψευδείς είναι οι πεποιθήσεις μας για τις αγορές. Σε όλο τον κόσμο, οι κυβερνήσεις φοβούνται ότι τα κρίσιμα συστήματα θα διαταραχθούν ή θα υπερφορτωθούν: αλυσίδες εφοδιασμού, κοινωνική περίθαλψη, αλλά κυρίως υγειονομική περίθαλψη. Υπάρχουν πολλοί παράγοντες που συμβάλλουν σε αυτό. Αλλά ας πάρουμε δύο.

Πρώτον, είναι αρκετά δύσκολο να κερδίσετε χρήματα από πολλές από τις πιο απαραίτητες κοινωνικές υπηρεσίες. Αυτό οφείλεται εν μέρει στο γεγονός ότι ένας κύριος μοχλός των κερδών είναι η αύξηση της παραγωγικότητας της εργασίας: κάνει περισσότερα με λιγότερα άτομα. Οι άνθρωποι είναι ένας μεγάλος παράγοντας κόστους σε πολλές επιχειρήσεις, ειδικά σε αυτές που βασίζονται σε προσωπικές αλληλεπιδράσεις, όπως η υγειονομική περίθαλψη. Κατά συνέπεια, η αύξηση της παραγωγικότητας στον τομέα της υγειονομικής περίθαλψης τείνει να είναι χαμηλότερη από την υπόλοιπη οικονομία, οπότε το κόστος της αυξάνεται γρηγορότερα από τον μέσο όρο.

Δεύτερον, οι θέσεις εργασίας σε πολλές κρίσιμες υπηρεσίες δεν είναι αυτές που έχουν την υψηλότερη αξία στην κοινωνία. Πολλές από τις καλύτερες αμειβόμενες θέσεις εργασίας υπάρχουν μόνο για τη διευκόλυνση των ανταλλαγών. για να κερδίσετε χρήματα. Δεν εξυπηρετούν ευρύτερο σκοπό για την κοινωνία: είναι αυτό που ο ανθρωπολόγος David Graeber αποκαλεί «μαλακίες". Ωστόσο, επειδή βγάζουν πολλά χρήματα, έχουμε πολλούς συμβούλους, μια τεράστια διαφημιστική βιομηχανία και έναν τεράστιο χρηματοοικονομικό τομέα. Εν τω μεταξύ, έχουμε μια κρίση στην υγεία και την κοινωνική περίθαλψη, όπου οι άνθρωποι συχνά εξαναγκάζονται από χρήσιμες θέσεις εργασίας που απολαμβάνουν, επειδή αυτές οι θέσεις εργασίας δεν τους πληρώνουν αρκετά για να ζήσεις.

Πώς θα είναι ο κόσμος μετά τον Κοραναϊό; Οι μαλακίες είναι αμέτρητες. Ιησούς Sanz / Shutterstock.com

Άσκοπες εργασίες

Το γεγονός ότι τόσοι πολλοί άνθρωποι δουλεύουν άσκοπες είναι εν μέρει γιατί είμαστε τόσο άρρωστοι έτοιμοι να ανταποκριθούμε στο COVID-19. Η πανδημία υπογραμμίζει ότι πολλές θέσεις εργασίας δεν είναι απαραίτητες, ωστόσο δεν έχουμε αρκετούς βασικούς εργαζόμενους για να ανταποκριθούμε όταν τα πράγματα πάνε καλά.

Οι άνθρωποι είναι υποχρεωμένοι να εργάζονται άσκοπες θέσεις εργασίας, διότι σε μια κοινωνία όπου η συναλλαγματική αξία είναι η κατευθυντήρια αρχή της οικονομίας, τα βασικά αγαθά της ζωής διατίθενται κυρίως μέσω των αγορών. Αυτό σημαίνει ότι πρέπει να τα αγοράσετε και για να τα αγοράσετε χρειάζεστε εισόδημα, το οποίο προέρχεται από μια δουλειά.

Η άλλη πλευρά αυτού του νομίσματος είναι ότι οι πιο ριζοσπαστικές (και αποτελεσματικές) απαντήσεις που βλέπουμε στο ξέσπασμα COVID-19 αμφισβητούν την κυριαρχία των αγορών και την αξία ανταλλαγής. Σε όλο τον κόσμο οι κυβερνήσεις λαμβάνουν μέτρα που πριν από τρεις μήνες φαινόταν αδύνατη. Στην Ισπανία, ιδιωτικά νοσοκομεία έχουν εθνικοποιηθεί. Στο Ηνωμένο Βασίλειο, η προοπτική της εθνικοποίησης διάφοροι τρόποι μεταφοράς έχει γίνει πολύ αληθινό. Και η Γαλλία δήλωσε ότι είναι έτοιμη να εθνικοποιηθεί μεγάλες επιχειρήσεις.

Ομοίως, βλέπουμε την κατάρρευση των αγορών εργασίας. Χώρες αρέσουν Denmark και το Ηνωμένο Βασίλειο παρέχουν στους ανθρώπους ένα εισόδημα για να τους εμποδίσουν να πάνε στη δουλειά. Αυτό είναι ένα ουσιαστικό μέρος ενός επιτυχημένου κλειδώματος. Αυτά τα μέτρα είναι μακριά από το τέλειο. Ωστόσο, είναι μια αλλαγή από την αρχή ότι οι άνθρωποι πρέπει να εργαστούν για να κερδίσουν το εισόδημά τους, και μια κίνηση προς την ιδέα ότι οι άνθρωποι αξίζουν να είναι σε θέση να ζήσουν ακόμη και αν δεν μπορούν να εργαστούν.

Αυτό αντιστρέφει τις κυρίαρχες τάσεις των τελευταίων 40 ετών. Με την πάροδο του χρόνου, οι αγορές και οι συναλλαγματικές αξίες θεωρήθηκαν ως ο καλύτερος τρόπος για τη λειτουργία μιας οικονομίας. Κατά συνέπεια, τα δημόσια συστήματα έχουν υποστεί αυξανόμενες πιέσεις για εμπορία, για να λειτουργούν σαν να ήταν επιχειρήσεις που πρέπει να βγάλουν λεφτά. Ομοίως, οι εργαζόμενοι έχουν εκτεθεί όλο και περισσότερο στην αγορά - συμβόλαια μηδενικών ωρών και η οικονομία της συναυλίας έχει αφαιρέσει το επίπεδο προστασίας από τις διακυμάνσεις της αγοράς που προσφέρουν μακροπρόθεσμα, σταθερά, απασχόληση.

Το COVID-19 φαίνεται να αντιστρέφει αυτήν την τάση, απομακρύνοντας την αγορά υγειονομικής περίθαλψης και εργατικών αγαθών και το βάζοντας στα χέρια του κράτους. Τα κράτη παράγουν για πολλούς λόγους. Κάποιο καλό και κακό. Αλλά σε αντίθεση με τις αγορές, δεν χρειάζεται να παράγουν μόνο για συναλλαγματική αξία.

Αυτές οι αλλαγές μου δίνουν ελπίδα. Μας δίνουν την ευκαιρία να σώσουμε πολλές ζωές. Υπονοούν ακόμη και την πιθανότητα μακροπρόθεσμης αλλαγής που μας κάνει πιο ευτυχισμένους και μας βοηθά αντιμετώπιση της κλιματικής αλλαγής. Αλλά γιατί μας πήρε τόσο πολύ για να φτάσουμε εδώ; Γιατί πολλές χώρες δεν ήταν τόσο προετοιμασμένες να επιβραδύνουν την παραγωγή; Η απάντηση βρίσκεται σε μια πρόσφατη έκθεση του Παγκόσμιου Οργανισμού Υγείας: δεν είχαν το δικαίωμα «νοοτροπία".

Οι οικονομικές μας φαντασίες

Υπήρξε μια ευρεία οικονομική συναίνεση εδώ και 40 χρόνια. Αυτό περιόρισε την ικανότητα των πολιτικών και των συμβούλων τους να δουν ρωγμές στο σύστημα, ή φανταστείτε εναλλακτικές λύσεις. Αυτή η νοοτροπία καθοδηγείται από δύο συνδεδεμένες πεποιθήσεις:

  • Η αγορά είναι αυτή που προσφέρει καλή ποιότητα ζωής, επομένως πρέπει να προστατευτεί
  • Η αγορά θα επιστρέφει πάντα στο φυσιολογικό μετά από σύντομες περιόδους κρίσης

Αυτές οι απόψεις είναι κοινές σε πολλές δυτικές χώρες. Αλλά είναι ισχυρότερες στο Ηνωμένο Βασίλειο και τις ΗΠΑ, και οι δύο φαίνεται να είναι κακώς προετοιμασμένος για να απαντήσετε στο COVID-19.

Στο Ηνωμένο Βασίλειο, σύμφωνα με πληροφορίες, οι συμμετέχοντες σε ιδιωτική δέσμευση συνοψίζονται την προσέγγιση του ανώτερου βοηθού του πρωθυπουργού στο COVID-19 ως «ασυλία κοπαδιών, προστασία της οικονομίας, και αν αυτό σημαίνει ότι ορισμένοι συνταξιούχοι πεθαίνουν, πολύ άσχημα». Η κυβέρνηση το αρνήθηκε, αλλά αν είναι αληθινό, δεν προκαλεί έκπληξη. Σε μια κυβερνητική εκδήλωση στις αρχές της πανδημίας, ένας ανώτερος δημόσιος υπάλληλος μου είπε: «Αξίζει την οικονομική αναστάτωση; Αν κοιτάξετε την αποτίμηση των θησαυρών μιας ζωής, πιθανώς όχι. "

Αυτή η άποψη είναι ενδημική σε μια συγκεκριμένη ελίτ τάξη. Αντιπροσωπεύεται καλά από έναν αξιωματούχο του Τέξας που υποστήριξε ότι πολλοί ηλικιωμένοι θα χαρούσαν να πεθάνουν αντί να βλέπουν τις ΗΠΑ να βυθίζονται οικονομική κατάθλιψη. Αυτή η άποψη θέτει σε κίνδυνο πολλούς ευάλωτους ανθρώπους (και όχι όλοι οι ευάλωτοι άνθρωποι είναι ηλικιωμένοι) και, όπως προσπάθησα να παρουσιάσω εδώ, είναι μια λανθασμένη επιλογή.

Ένα από τα πράγματα που θα μπορούσε να κάνει η κρίση COVID-19, είναι η επέκτασή του οικονομική φαντασία. Καθώς οι κυβερνήσεις και οι πολίτες λαμβάνουν μέτρα που πριν από τρεις μήνες φαινόταν αδύνατη, οι ιδέες μας για το πώς λειτουργεί ο κόσμος θα μπορούσαν να αλλάξουν γρήγορα. Ας δούμε πού θα μπορούσε να μας οδηγήσει αυτή η εκ νέου φαντασία.

Τέσσερα μέλλοντα

Για να μας βοηθήσετε να επισκεφτούμε το μέλλον, θα χρησιμοποιήσω ένα τεχνική από τον τομέα των μελλοντικών μελετών. Λαμβάνετε δύο παράγοντες που πιστεύετε ότι θα είναι σημαντικοί στην οδήγηση του μέλλοντος και φαντάζεστε τι θα συμβεί υπό διαφορετικούς συνδυασμούς αυτών των παραγόντων.

Οι παράγοντες που θέλω να λάβω είναι η αξία και ο συγκεντρωτισμός. Η αξία αναφέρεται σε ό, τι είναι η κατευθυντήρια αρχή της οικονομίας μας. Χρησιμοποιούμε τους πόρους μας για να μεγιστοποιήσουμε τις ανταλλαγές και τα χρήματα ή τους χρησιμοποιούμε για να μεγιστοποιήσουμε τη ζωή; Η συγκέντρωση αναφέρεται στους τρόπους οργάνωσης των πραγμάτων, είτε από πολλές μικρές μονάδες είτε από μια μεγάλη επιβλητική δύναμη. Μπορούμε να οργανώσουμε αυτούς τους παράγοντες σε ένα πλέγμα, το οποίο στη συνέχεια μπορεί να συμπληρωθεί με σενάρια. Έτσι μπορούμε να σκεφτούμε τι θα μπορούσε να συμβεί αν προσπαθήσουμε να ανταποκριθούμε στον κοροναϊό με τους τέσσερις ακραίους συνδυασμούς:

1) Κρατικός καπιταλισμός: συγκεντρωτική απόκριση, προτεραιότητα της συναλλαγματικής αξίας
2) Βαρβαρισμός: αποκεντρωμένη απόκριση που δίνει προτεραιότητα στην ανταλλακτική αξία
3) Κρατικός σοσιαλισμός: κεντρική αντίδραση, με προτεραιότητα την προστασία της ζωής
4) Αμοιβαία βοήθεια: αποκεντρωμένη απάντηση που δίνει προτεραιότητα στην προστασία της ζωής.

Πώς θα είναι ο κόσμος μετά τον Κοραναϊό; Τα τέσσερα μελλοντικά συμβόλαια. © Simon Mair, Συγγραφέας παρέχεται

Κρατικός καπιταλισμός

Ο κρατικός καπιταλισμός είναι η κυρίαρχη απάντηση που βλέπουμε σε ολόκληρο τον κόσμο αυτήν τη στιγμή. Τυπικά παραδείγματα είναι το Ηνωμένο Βασίλειο, η Ισπανία και η Δανία.

Η κρατική καπιταλιστική κοινωνία συνεχίζει να επιδιώκει την ανταλλακτική αξία ως κατευθυντήριο φως της οικονομίας. Ωστόσο, αναγνωρίζει ότι οι αγορές που βρίσκονται σε κρίση χρειάζονται υποστήριξη από το κράτος. Δεδομένου ότι πολλοί εργαζόμενοι δεν μπορούν να εργαστούν επειδή είναι άρρωστοι και φοβούνται για τη ζωή τους, το κράτος μπαίνει με την εκτεταμένη ευημερία. Επίσης, δημιουργεί τεράστιο κεϋνσιανό κίνητρο με την επέκταση της πίστωσης και την πραγματοποίηση άμεσων πληρωμών σε επιχειρήσεις.

Η προσδοκία εδώ είναι ότι αυτό θα είναι για σύντομο χρονικό διάστημα. Η κύρια λειτουργία των μέτρων που λαμβάνονται είναι να επιτρέψει σε όσο το δυνατόν περισσότερες επιχειρήσεις να συνεχίσουν τις συναλλαγές τους. Στο Ηνωμένο Βασίλειο, για παράδειγμα, τα τρόφιμα εξακολουθούν να διανέμονται από αγορές (αν και η κυβέρνηση έχει χαλαρώσει τους νόμους περί ανταγωνισμού). Όταν οι εργαζόμενοι υποστηρίζονται άμεσα, αυτό γίνεται με τρόπους που επιδιώκουν να ελαχιστοποιήσουν τη διαταραχή της κανονικής λειτουργίας της αγοράς εργασίας. Έτσι, για παράδειγμα, όπως στο Ηνωμένο Βασίλειο, οι πληρωμές προς τους εργαζομένους πρέπει να ζητούνται και να διανέμονται από τους εργοδότες. Και το μέγεθος των πληρωμών γίνεται με βάση την αξία ανταλλαγής ενός εργαζομένου δημιουργεί συνήθως στην αγορά, παρά τη χρησιμότητα της δουλειάς τους.

Θα μπορούσε να είναι ένα επιτυχημένο σενάριο; Ενδεχομένως, αλλά μόνο αν το COVID-19 αποδειχθεί ελεγχόμενο σε σύντομο χρονικό διάστημα. Καθώς αποφεύγεται το πλήρες κλείδωμα για να διατηρηθεί η λειτουργία της αγοράς, η μετάδοση λοιμώξεων είναι πιθανό να συνεχιστεί. Στο Ηνωμένο Βασίλειο, για παράδειγμα, μη απαραίτητες κατασκευές συνεχίζεται, αφήνοντας τους εργάτες να αναμιγνύονται σε εργοτάξια Ωστόσο, η περιορισμένη κρατική παρέμβαση θα γίνει όλο και πιο δύσκολο να διατηρηθεί εάν αυξηθούν οι αριθμοί των θανάτων. Η αυξημένη ασθένεια και ο θάνατος θα προκαλέσουν αναταραχές και θα εμβαθύνουν τις οικονομικές επιπτώσεις, αναγκάζοντας το κράτος να λάβει ολοένα και πιο ριζοσπαστικές δράσεις για να προσπαθήσει να διατηρήσει τη λειτουργία της αγοράς.

Βαρβαρισμός

Αυτό είναι το πιο απαίσιο σενάριο. Η βαρβαρότητα είναι το μέλλον εάν συνεχίσουμε να βασίζουμε την ανταλλακτική αξία ως κατευθυντήρια αρχή μας και ωστόσο αρνούμαστε να επεκτείνουμε την υποστήριξη σε όσους εγκλωβίζονται από τις αγορές λόγω ασθένειας ή ανεργίας. Περιγράφει μια κατάσταση που δεν έχουμε ακόμη δει.

Οι επιχειρήσεις αποτυγχάνουν και οι εργαζόμενοι λιμοκτονούν επειδή δεν υπάρχουν μηχανισμοί για την προστασία τους από τις σκληρές πραγματικότητες της αγοράς. Τα νοσοκομεία δεν υποστηρίζονται από έκτακτα μέτρα και έτσι κατακλύζονται. Οι άνθρωποι πεθαίνουν. Η βαρβαρότητα είναι τελικά ένα ασταθές κράτος που καταλήγει σε καταστροφή ή μετάβαση σε ένα από τα άλλα τμήματα του πλέγματος μετά από μια περίοδο πολιτικής και κοινωνικής καταστροφής.

Θα μπορούσε να συμβεί αυτό; Η ανησυχία είναι ότι είτε θα μπορούσε να συμβεί κατά λάθος κατά τη διάρκεια της πανδημίας, είτε από πρόθεση μετά τις κορυφές της πανδημίας. Το λάθος είναι εάν μια κυβέρνηση αποτυγχάνει να παρεμβληθεί αρκετά σε μεγάλο βαθμό κατά τη χειρότερη της πανδημίας. Ενδέχεται να παρέχεται υποστήριξη σε επιχειρήσεις και νοικοκυριά, αλλά αν αυτό δεν αρκεί για να αποφευχθεί η κατάρρευση της αγοράς ενόψει της εκτεταμένης ασθένειας, θα προκύψει χάος. Τα νοσοκομεία μπορεί να σταλούν επιπλέον χρήματα και άτομα, αλλά αν δεν είναι αρκετό, οι άρρωστοι θα απομακρυνθούν σε μεγάλο αριθμό.

Ενδεχομένως εξίσου επακόλουθο είναι η πιθανότητα μαζικής λιτότητας μετά την κορύφωση της πανδημίας και οι κυβερνήσεις επιδιώκουν να επιστρέψουν στο «φυσιολογικό». Αυτό απειλήθηκε στη Γερμανία. Αυτό θα ήταν καταστροφικό. Το σημαντικότερο είναι ότι η αποδέσμευση των κρίσιμων υπηρεσιών κατά τη λιτότητα έχει επηρεάσει την ικανότητα των χωρών να ανταποκριθεί σε αυτήν την πανδημία.

Η επακόλουθη αποτυχία της οικονομίας και της κοινωνίας θα προκαλούσε πολιτικές και σταθερές αναταραχές, οδηγώντας σε ένα αποτυχημένο κράτος και την κατάρρευση τόσο των κρατικών όσο και των κοινοτικών συστημάτων πρόνοιας.

Κρατικός σοσιαλισμός

Ο κρατικός σοσιαλισμός περιγράφει το πρώτο από τα συμβόλαια που θα μπορούσαμε να δούμε με μια πολιτιστική μετατόπιση που δίνει ένα διαφορετικό είδος αξίας στην καρδιά της οικονομίας. Αυτό είναι το μέλλον στο οποίο φτάνουμε με μια επέκταση των μέτρων που βλέπουμε αυτήν τη στιγμή στο Ηνωμένο Βασίλειο, την Ισπανία και τη Δανία.

Το κλειδί εδώ είναι ότι μέτρα όπως η εθνικοποίηση των νοσοκομείων και οι πληρωμές στους εργαζόμενους δεν θεωρούνται ως εργαλεία για την προστασία των αγορών, αλλά ως τρόπος προστασίας της ίδιας της ζωής. Σε ένα τέτοιο σενάριο, το κράτος μπαίνει στην προστασία των τμημάτων της οικονομίας που είναι απαραίτητα για τη ζωή: την παραγωγή τροφίμων, ενέργειας και καταφυγίου, για παράδειγμα, έτσι ώστε οι βασικές παροχές της ζωής να μην είναι πια ιδιοκτήτες της αγοράς. Το κράτος εθνικοποιεί τα νοσοκομεία και προσφέρει δωρεάν στέγαση. Τέλος, παρέχει σε όλους τους πολίτες ένα μέσο πρόσβασης σε διάφορα αγαθά - τόσο τα βασικά όσο και τα καταναλωτικά αγαθά που μπορούμε να παράγουμε με μειωμένο εργατικό δυναμικό.

Οι πολίτες δεν βασίζονται πλέον στους εργοδότες ως μεσάζοντες μεταξύ τους και τα βασικά υλικά της ζωής. Οι πληρωμές πραγματοποιούνται απευθείας σε όλους και δεν σχετίζονται με την αξία ανταλλαγής που δημιουργούν. Αντ 'αυτού, οι πληρωμές είναι οι ίδιες σε όλους (με βάση το ότι αξίζουμε να μπορούμε να ζήσουμε, απλώς και μόνο επειδή είμαστε ζωντανοί), ή βασίζονται στη χρησιμότητα του έργου. Οι νέοι διευθύνοντες σύμβουλοι είναι υπεύθυνοι υπεραγορών, οδηγοί παράδοσης, στοίβες αποθηκών, νοσοκόμες, δάσκαλοι και γιατροί.

Είναι πιθανό ο κρατικός σοσιαλισμός να αναδύεται ως συνέπεια των προσπαθειών κατά του κρατικού καπιταλισμού και των επιπτώσεων μιας παρατεταμένης πανδημίας. Εάν συμβεί βαθιά ύφεση και υπάρχει διαταραχή στις αλυσίδες εφοδιασμού, ώστε η ζήτηση να μην μπορεί να διασωθεί από το είδος των τυπικών κεϋνσιανών πολιτικών που βλέπουμε τώρα (εκτύπωση χρημάτων, διευκόλυνση λήψης δανείων και ούτω καθεξής), το κράτος μπορεί να αναλάβει την παραγωγή.

Υπάρχουν κίνδυνοι σε αυτήν την προσέγγιση - πρέπει να είμαστε προσεκτικοί για να αποφύγουμε τον αυταρχισμό. Αλλά έγινε καλά, αυτή μπορεί να είναι η καλύτερη ελπίδα μας ενάντια σε ένα ακραίο ξέσπασμα COVID-19. Ένα ισχυρό κράτος ικανό να συγκεντρώσει τους πόρους για την προστασία των βασικών λειτουργιών της οικονομίας και της κοινωνίας.

Αμοιβαία βοήθεια

Η αμοιβαία βοήθεια είναι το δεύτερο μέλλον στο οποίο υιοθετούμε την προστασία της ζωής ως κατευθυντήρια αρχή της οικονομίας μας. Όμως, σε αυτό το σενάριο, το κράτος δεν παίρνει καθοριστικό ρόλο. Αντίθετα, άτομα και μικρές ομάδες αρχίζουν να οργανώνουν υποστήριξη και φροντίδα στις κοινότητές τους.

Οι κίνδυνοι με αυτό το μέλλον είναι ότι οι μικρές ομάδες δεν μπορούν να κινητοποιήσουν γρήγορα το είδος των πόρων που απαιτούνται για την αποτελεσματική αύξηση της ικανότητας υγειονομικής περίθαλψης, για παράδειγμα. Όμως, η αμοιβαία βοήθεια θα μπορούσε να επιτρέψει αποτελεσματικότερη πρόληψη μετάδοσης, δημιουργώντας δίκτυα κοινοτικής υποστήριξης που προστατεύουν τους ευάλωτους και αστυνομικούς κανόνες απομόνωσης. Η πιο φιλόδοξη μορφή αυτού του μέλλοντος δημιουργεί νέες δημοκρατικές δομές. Ομαδοποιήσεις κοινοτήτων που μπορούν να κινητοποιήσουν σημαντικούς πόρους με σχετική ταχύτητα. Άτομα που έρχονται μαζί για να σχεδιάσουν περιφερειακές αντιδράσεις για να σταματήσουν την εξάπλωση της νόσου και (εάν έχουν τις δεξιότητες) για τη θεραπεία ασθενών.

Αυτό το είδος σεναρίου θα μπορούσε να προκύψει από οποιοδήποτε άλλο. Είναι μια πιθανή έξοδος από τη βαρβαρότητα, ή τον κρατικό καπιταλισμό, και θα μπορούσε να υποστηρίξει τον κρατικό σοσιαλισμό. Γνωρίζουμε ότι οι απαντήσεις της κοινότητας ήταν κεντρικές για την αντιμετώπιση του Επιδημία του Έμπολα στη Δυτική Αφρική. Και βλέπουμε ήδη τις ρίζες αυτού του μέλλοντος σήμερα στις ομάδες που οργανώνουν πακέτα φροντίδας και κοινοτική υποστήριξη. Μπορούμε να το δούμε ως αποτυχία των κρατικών απαντήσεων. Ή μπορούμε να το δούμε ως μια ρεαλιστική, συμπονετική κοινωνική απάντηση σε μια κρίση που ξεδιπλώνεται.

Ελπίδα και φόβος

Αυτά τα οράματα είναι ακραία σενάρια, καρικατούρες και είναι πιθανό να αιμορραγούν το ένα στο άλλο. Ο φόβος μου είναι η κατάβαση από τον κρατικό καπιταλισμό σε βαρβαρότητα. Η ελπίδα μου είναι ένα μείγμα κρατικού σοσιαλισμού και αμοιβαίας βοήθειας: ένα ισχυρό, δημοκρατικό κράτος που κινητοποιεί πόρους για να οικοδομήσει ένα ισχυρότερο σύστημα υγείας, δίνει προτεραιότητα στην προστασία των ευάλωτων από τις ιδιοτροπίες της αγοράς και ανταποκρίνεται και δίνει τη δυνατότητα στους πολίτες να σχηματίσουν ομάδες αμοιβαίας βοήθειας παρά δουλειές χωρίς νόημα.

Αυτό που ελπίζουμε να είναι σαφές είναι ότι όλα αυτά τα σενάρια αφήνουν κάποιους λόγους φόβου, αλλά και κάποια ελπίδα. Το COVID-19 επισημαίνει σοβαρές ελλείψεις στο υπάρχον σύστημά μας. Μια αποτελεσματική απάντηση σε αυτό είναι πιθανό να απαιτεί ριζικές κοινωνικές αλλαγές. Υποστήριξα ότι απαιτεί μια δραστική απομάκρυνση από τις αγορές και τη χρήση των κερδών ως τον πρωταρχικό τρόπο οργάνωσης μιας οικονομίας. Το πλεονέκτημα αυτού είναι η πιθανότητα να οικοδομήσουμε ένα πιο ανθρώπινο σύστημα που θα μας αφήσει πιο ανθεκτικούς ενόψει μελλοντικών πανδημιών και άλλων επικείμενων κρίσεων όπως η κλιματική αλλαγή.

Η κοινωνική αλλαγή μπορεί να προέλθει από πολλά μέρη και με πολλές επιρροές. Ένα βασικό καθήκον για όλους μας είναι να απαιτήσουμε ότι οι αναδυόμενες κοινωνικές μορφές προέρχονται από μια ηθική που αξίζει τη φροντίδα, τη ζωή και τη δημοκρατία. Το κεντρικό πολιτικό καθήκον σε αυτήν την περίοδο της κρίσης είναι να ζει και (ουσιαστικά) να οργανώνει γύρω από αυτές τις αξίες.

Σχετικά με το Συγγραφέας

Ο Simon Mair είναι Λέκτορας Κυκλικής Οικονομίας στο Πανεπιστήμιο του Μπράντφορντ. Δίδαξε προηγουμένως το Πανεπιστήμιο Salford και ήταν ερευνητής στο Πανεπιστήμιο του Surrey. Είναι κάτοχος διδακτορικού τίτλου στην Οικολογική Οικονομία από το Πανεπιστήμιο του Surrey (Ηνωμένο Βασίλειο), μεταπτυχιακό στη διαχείριση περιβάλλοντος και πτυχίο περιβαλλοντικής επιστήμης και από το Πανεπιστήμιο του Λάνκαστερ (ΗΒ).

Ο Simon είναι επίσης επαφή χώρας του Ηνωμένου Βασιλείου για την Ευρωπαϊκή Εταιρεία Οικολογικής Οικονομίας (ESEE).

Αυτό το άρθρο αναδημοσιεύθηκε από το Η Συνομιλία υπό την άδεια Creative Commons. Διαβάστε το αρχικό άρθρο.

Έκδοση βίντεο αυτού του άρθρου


Μπορεί να σου αρέσει επίσης

ακολουθήστε το InnerSelf

εικονίδιο facebookicon twittericon youtubeεικονίδιο instagramεικονίδιο πινέλουεικονίδιο rss

 Λάβετε τα πιο πρόσφατα μέσω email

Εβδομαδιαίο περιοδικό Καθημερινή έμπνευση

ΔΙΑΘΕΣΙΜΕΣ ΓΛΩΣΣΕΣ

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeeliwhihuiditjakomsnofaplptroruesswsvthtrukurvi

ΤΕΛΕΥΤΑΙΑ ΑΡΘΡΑ

Διαβάστε περισσότερα

παίκτης του μπέιζμπολ με λευκά μαλλιά
Μπορούμε να είμαστε πολύ μεγάλοι;
by Μπάρι Βίσσελ
Όλοι γνωρίζουμε την έκφραση, «Είσαι τόσο μεγάλος όσο νομίζεις ή αισθάνεσαι». Πάρα πολλοί άνθρωποι παραιτούνται από…
κλιματική αλλαγή και πλημμύρες 7 30
Γιατί η κλιματική αλλαγή χειροτερεύει τις πλημμύρες
by Φράνσις Ντάβενπορτ
Αν και οι πλημμύρες είναι ένα φυσικό φαινόμενο, η κλιματική αλλαγή που προκαλείται από τον άνθρωπο προκαλεί σοβαρές πλημμύρες…
φτιαγμένος να φοράει μάσκα 7 31
Θα ενεργούμε μόνο βάσει συμβουλών για τη δημόσια υγεία εάν κάποιος μας κάνει;
by Holly Seale, UNSW Σίδνεϊ
Στα μέσα του 2020, προτάθηκε ότι η χρήση μάσκας ήταν παρόμοια με τη χρήση ζώνης ασφαλείας στα αυτοκίνητα. Οχι όλοι…
πληθωρισμός σε όλο τον κόσμο 8 1
Ο πληθωρισμός εκτινάσσεται σε όλο τον κόσμο
by Κρίστοφερ Ντέκερ
Η αύξηση 9.1% στις τιμές καταναλωτή στις ΗΠΑ τους 12 μήνες που έληξαν τον Ιούνιο του 2022, η υψηλότερη σε τέσσερις…
καφές καλός ή κακός 7 31
Ανάμικτα μηνύματα: Είναι ο καφές καλός ή κακός για εμάς;
by Τόμας Μέριτ
Ο καφές σου κάνει καλό. Ή δεν είναι. Ίσως είναι, μετά δεν είναι, μετά είναι πάλι. Αν πίνετε…
είναι covid ή κόπρανα σανού 8 7
Δείτε πώς μπορείτε να καταλάβετε εάν είναι Covid ή Hay Fever
by Samuel J. White και Philippe B. Wilson
Με ζεστό καιρό στο βόρειο ημισφαίριο, πολλοί άνθρωποι θα υποφέρουν από αλλεργίες στη γύρη.…
αλλάζοντας τη γνώμη των ανθρώπων 8 3
Γιατί είναι δύσκολο να αμφισβητήσεις τις ψευδείς πεποιθήσεις κάποιου
by Λάρα Μίλμαν
Οι περισσότεροι άνθρωποι πιστεύουν ότι αποκτούν τις πεποιθήσεις τους χρησιμοποιώντας ένα υψηλό επίπεδο αντικειμενικότητας. Πρόσφατα όμως…
μουντζούρες φασκόμηλου, φτερά και μια ονειροπαγίδα
Καθαρισμός, γείωση και προστασία: Δύο θεμελιώδεις πρακτικές
by MaryAnn DiMarco
Πολλοί πολιτισμοί έχουν μια τελετουργική πρακτική καθαρισμού, που συχνά γίνεται με καπνό ή νερό, για να βοηθήσει στην απομάκρυνση…

Νέες στάσεις - Νέες δυνατότητες

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | Αγορά InnerSelf
Πνευματικά δικαιώματα © 1985 - 2021 Εκδόσεις InnerSelf. Ολα τα δικαιώματα διατηρούνται.