Τα οφέλη για την υγεία των βιολογικών τροφίμων ήταν δύσκολο να εκτιμηθούν, αλλά αυτό θα μπορούσε να αλλάξει

Τα οφέλη για την υγεία των βιολογικών τροφίμων ήταν δύσκολο να εκτιμηθούν, αλλά αυτό θα μπορούσε να αλλάξει
Φρεσκοκομμένα βιολογικά τρόφιμα όπως αυτά τα ραπανάκια μπορεί να φαίνονται πιο υγιεινά, αλλά είναι δύσκολο να πούμε σίγουρα. Fedorovacz / Shutterstock.com

Το "Organic" είναι κάτι παραπάνω από απλή μόδα. Οι πωλήσεις βιολογικών τροφίμων ήταν συνολικά ρεκόρ 45.2 δισεκατομμύρια δολάρια ΗΠΑ το 2017, καθιστώντας το ένα από τα ταχύτερα αναπτυσσόμενα τμήματα της αμερικανικής γεωργίας. Ενώ ένας μικρός αριθμός μελετών έχει δείξει ενώσεις μεταξύ της κατανάλωσης βιολογικών τροφίμων και της μειωμένης συχνότητας εμφάνισης ασθενειών, μέχρι σήμερα δεν έχουν σχεδιαστεί μελέτες για να απαντήσουν στο ερώτημα εάν η κατανάλωση βιολογικών τροφίμων προκαλεί βελτίωση στην υγεία.

Είμαι επιστήμονας περιβαλλοντικής υγείας που έχει περάσει πάνω από 20 χρόνια μελετώντας τις εκθέσεις φυτοφαρμάκων σε ανθρώπους. Τον περασμένο μήνα, η ερευνητική μου ομάδα δημοσίευσε ένα μικρή μελέτη που πιστεύω ότι προτείνει ένα δρόμο προς τα εμπρός για να απαντήσουμε στο ερώτημα εάν η κατανάλωση βιολογικών τροφίμων βελτιώνει πραγματικά την υγεία.

Αυτό που δεν ξέρουμε

Σύμφωνα με το USDA, η βιολογική ετικέτα δεν συνεπάγεται τίποτα για την υγεία. Το 2015, ο Miles McEvoy, τότε επικεφαλής του Εθνικού Οργανικού Προγράμματος για το USDA, αρνήθηκε να κάνει εικασίες σχετικά με τυχόν οφέλη για την υγεία των βιολογικών τροφίμων, λέγοντας ότι η ερώτηση δεν ήταν «σχετική» με το Εθνικό Βιολογικό Πρόγραμμα. Αντ 'αυτού, το Ο ορισμός του USDA του οργανικού προορίζεται να δείξει μεθόδους παραγωγής που «προάγουν την ανακύκλωση πόρων, προωθούν την οικολογική ισορροπία και διατηρούν τη βιοποικιλότητα».

Ενώ ορισμένοι βιολογικοί καταναλωτές μπορούν να βασίσουν τις αποφάσεις αγοράς τους σε παράγοντες όπως η ανακύκλωση πόρων και η βιοποικιλότητα, οι περισσότεροι αναφέρουν ότι επιλέγουν οργανικά επειδή νομίζουν ότι είναι πιο υγιεινό.


 Λάβετε τα πιο πρόσφατα μέσω email

Εβδομαδιαίο περιοδικό Καθημερινή έμπνευση

Δεκαέξι χρόνια πριν, ήμουν μέρος του πρώτη μελέτη να εξετάσουμε τη δυνατότητα μιας βιολογικής διατροφής να μειώσει την έκθεση σε φυτοφάρμακα. Αυτή η μελέτη επικεντρώθηκε σε μια ομάδα φυτοφαρμάκων που ονομάζονται οργανοφωσφορικά, τα οποία έχουν συσχετιστεί με συνέπεια αρνητικές επιπτώσεις στην ανάπτυξη του εγκεφάλου των παιδιών. Διαπιστώσαμε ότι τα παιδιά που έτρωγαν συμβατικές δίαιτες είχαν εννέα φορές μεγαλύτερη έκθεση σε αυτά τα φυτοφάρμακα από τα παιδιά που έτρωγαν οργανικές δίαιτες.

Η μελέτη μας έδωσε μεγάλη προσοχή. Αλλά ενώ τα αποτελέσματά μας ήταν νέα, δεν απάντησαν στο μεγάλο ερώτημα. Όπως είπα Οι New York Times το 2003«Οι άνθρωποι θέλουν να μάθουν, τι σημαίνει αυτό από την άποψη της ασφάλειας του παιδιού μου; Αλλά δεν ξέρουμε. Κανείς δεν το κάνει. " Ίσως όχι το πιο κομψό μου απόσπασμα, αλλά ήταν αλήθεια τότε, και είναι αλήθεια τώρα.

Οι μελέτες υπαινίσσονται μόνο πιθανά οφέλη για την υγεία

Τα οφέλη για την υγεία των βιολογικών τροφίμων ήταν δύσκολο να εκτιμηθούν, αλλά αυτό θα μπορούσε να αλλάξει
Οι άνθρωποι που έχουν επίγνωση της υγείας θέλουν να αγοράσουν βιολογικά για τα οφέλη για την υγεία, αλλά δεν είναι ακόμη σαφές εάν υπάρχουν τέτοια οφέλη. Γκόραν Μπογκίτσεβιτς / Shutterstock.com

Από το 2003, αρκετοί ερευνητές εξέτασαν εάν μια βραχυπρόθεσμη μετάβαση από μια συμβατική σε μια βιολογική διατροφή επηρεάζει την έκθεση σε φυτοφάρμακα. Αυτές οι μελέτες διήρκεσαν μία έως δύο εβδομάδες και έχουν δείξει επανειλημμένα ότι η «βιολογική» μπορεί να οδηγήσει γρήγορα δραματικές μειώσεις σε έκθεση σε διάφορες κατηγορίες φυτοφαρμάκων.

Ωστόσο, οι επιστήμονες δεν μπορούν να μεταφράσουν άμεσα αυτές τις χαμηλότερες εκθέσεις σε ουσιαστικά συμπεράσματα σχετικά με την υγεία. Η δόση κάνει το δηλητήριο και οι μελέτες παρέμβασης οργανικής διατροφής μέχρι σήμερα δεν έχουν εξετάσει τα αποτελέσματα της υγείας. Το ίδιο ισχύει και για τα άλλα υποτιθέμενα οφέλη της βιολογικής τροφής. Το βιολογικό γάλα έχει υψηλότερα επίπεδα υγρών ωμέγα λιπαρών οξέων και οι βιολογικές καλλιέργειες έχουν υψηλότερη αντιοξειδωτική δράση από τις συμβατικές καλλιέργειες. Αλλά είναι αυτές οι διαφορές αρκετά σημαντικές για να επηρεάσουν ουσιαστικά την υγεία; Δεν ξέρουμε. Κανείς δεν το κάνει.

Κάποια επιδημιολογική έρευνα κατευθύνεται σε αυτό το ερώτημα. Η Επιδημιολογία είναι η μελέτη των αιτίων της υγείας και των ασθενειών σε ανθρώπους, σε αντίθεση με συγκεκριμένα άτομα. Οι περισσότερες επιδημιολογικές μελέτες είναι παρατηρητικές, που σημαίνει ότι οι ερευνητές εξετάζουν μια ομάδα ανθρώπων με ένα συγκεκριμένο χαρακτηριστικό ή συμπεριφορά και συγκρίνουν την υγεία τους με εκείνη μιας ομάδας χωρίς αυτό το χαρακτηριστικό ή συμπεριφορά. Στην περίπτωση των βιολογικών τροφίμων, αυτό σημαίνει σύγκριση της υγείας των ανθρώπων που επιλέγουν να τρώνε βιολογικά με εκείνους που δεν το τρώνε.

Αρκετές μελέτες παρατήρησης έχουν δείξει ότι οι άνθρωποι που τρώνε βιολογικά τρόφιμα είναι πιο υγιείς από εκείνους που τρώνε συμβατική δίαιτα. Πρόσφατη γαλλική μελέτη ακολούθησε 70,000 ενήλικες για πέντε χρόνια και διαπίστωσε ότι όσοι έτρωγαν συχνά βιολογικά εμφάνισαν 25% λιγότερους καρκίνους από εκείνους που δεν έτρωγαν ποτέ βιολογικά. Άλλες μελέτες παρατήρησης έχουν δείξει ότι η κατανάλωση βιολογικών τροφίμων σχετίζεται με χαμηλότερο κίνδυνο διαβήτης, μεταβολικό σύνδρομο, προεκλαμψία και γενετικά γενετικά ελαττώματα.

Το πρόβλημα με την εξαγωγή συμπερασμάτων από αυτές τις μελέτες είναι κάτι που οι επιδημιολόγοι αποκαλούν «ανεξέλεγκτη σύγχυση». Αυτή είναι η ιδέα ότι μπορεί να υπάρχουν διαφορές μεταξύ ομάδων για τις οποίες οι ερευνητές δεν μπορούν να λογοδοτήσουν. Σε αυτήν την περίπτωση, οι άνθρωποι που τρώνε βιολογικά τρόφιμα είναι πιο μορφωμένοι, λιγότερο πιθανό να είναι υπέρβαροι ή παχύσαρκοι, και τρώνε συνολικά πιο υγιεινές δίαιτες από τους συμβατικούς καταναλωτές. Ενώ οι καλές μελέτες παρατήρησης λαμβάνουν υπόψη πράγματα όπως η εκπαίδευση και η ποιότητα της διατροφής, παραμένει η πιθανότητα ότι κάποια άλλη διαφορά μεταξύ των δύο ομάδων - πέρα ​​από την απόφαση κατανάλωσης βιολογικών τροφίμων - μπορεί να είναι υπεύθυνη για τυχόν παρατηρούμενες διαφορές στην υγεία.

Ποιο είναι το επόμενο?

Τα οφέλη για την υγεία των βιολογικών τροφίμων ήταν δύσκολο να εκτιμηθούν, αλλά αυτό θα μπορούσε να αλλάξει
Συχνά, οι νέες ιατρικές και υγειονομικές γνώσεις προέρχονται από προσεκτικά σχεδιασμένες κλινικές δοκιμές, αλλά καμία τέτοια δοκιμή δεν έχει διεξαχθεί για βιολογικά τρόφιμα. Anyaivanova / Shutterstock.com

Όταν οι κλινικοί ερευνητές θέλουν να καταλάβουν εάν ένα φάρμακο λειτουργεί, δεν κάνουν μελέτες παρατήρησης. Διεξάγουν τυχαιοποιημένες δοκιμές, όπου αναθέτουν τυχαία σε ορισμένα άτομα να πάρουν το φάρμακο και άλλοι να λάβουν εικονικό φάρμακο ή τυπική φροντίδα. Αναθέτοντας τυχαία άτομα σε ομάδες, υπάρχουν λιγότερες πιθανότητες για ανεξέλεγκτη σύγχυση.

Η ερευνητική μου ομάδα δημοσιεύτηκε πρόσφατα μελέτη δείχνει πώς θα μπορούσαμε να χρησιμοποιήσουμε εφικτά τυχαιοποιημένες δοκιμαστικές μεθόδους για να διερευνήσουμε τη δυνατότητα της κατανάλωσης βιολογικών τροφίμων να επηρεάσει την υγεία.

Στρατολογήσαμε μια μικρή ομάδα εγκύων γυναικών κατά τα πρώτα τρίμηνα τους. Τους τυχαία αναθέσαμε να λαμβάνουν εβδομαδιαίες παραδόσεις είτε βιολογικών είτε συμβατικών προϊόντων καθ 'όλη τη διάρκεια του δεύτερου και τρίτου τριμήνου τους. Στη συνέχεια συλλέξαμε μια σειρά δειγμάτων ούρων για να αξιολογήσουμε την έκθεση σε φυτοφάρμακα. Διαπιστώσαμε ότι αυτές οι γυναίκες που έλαβαν βιολογικά προϊόντα είχαν σημαντικά χαμηλότερη έκθεση σε ορισμένα φυτοφάρμακα (συγκεκριμένα, εντομοκτόνα πυρεθροειδούς) από αυτές που έλαβαν συμβατικά προϊόντα.

Στην επιφάνεια, αυτό φαίνεται σαν παλιά νέα, αλλά αυτή η μελέτη ήταν διαφορετική με τρεις σημαντικούς τρόπους. Πρώτον, από όσα γνωρίζουμε, ήταν η μακρύτερη παρέμβαση βιολογικής διατροφής μέχρι σήμερα - μακράν. Ήταν επίσης το πρώτο που εμφανίστηκε σε έγκυες γυναίκες. Η ανάπτυξη του εμβρύου είναι δυνητικά την πιο ευαίσθητη περίοδο για έκθεση σε νευροτοξικούς παράγοντες όπως τα φυτοφάρμακα. Τέλος, σε προηγούμενες μελέτες παρέμβασης βιολογικής διατροφής, οι ερευνητές άλλαξαν συνήθως ολόκληρη τη διατροφή των συμμετεχόντων - ανταλλάσσοντας μια πλήρως συμβατική δίαιτα για μια πλήρως οργανική. Στη μελέτη μας, ζητήσαμε από τους συμμετέχοντες να συμπληρώσουν τις υπάρχουσες δίαιτες τους με βιολογικά ή συμβατικά προϊόντα. Αυτό συμβαδίζει περισσότερο με τις πραγματικές διατροφικές συνήθειες των περισσότερων ανθρώπων που τρώνε βιολογικά τρόφιμα - περιστασιακά, αλλά όχι πάντα.

Ακόμη και με μια μερική αλλαγή διατροφής, παρατηρήσαμε μια σημαντική διαφορά στην έκθεση σε φυτοφάρμακα μεταξύ των δύο ομάδων. Πιστεύουμε ότι αυτή η μελέτη δείχνει ότι μια μακροχρόνια παρέμβαση στη βιολογική διατροφή μπορεί να πραγματοποιηθεί με τρόπο αποτελεσματικό, ρεαλιστικό και εφικτό.

Το επόμενο βήμα είναι να κάνουμε την ίδια μελέτη αλλά σε μεγαλύτερο πληθυσμό. Θα θέλαμε τότε να εκτιμήσουμε αν υπήρχαν διαφορές στην υγεία των παιδιών καθώς μεγάλωναν, μετρώντας νευρολογικά αποτελέσματα όπως IQ, μνήμη και συχνότητα διαταραχών έλλειψης προσοχής. Αναθέτοντας τυχαία τις γυναίκες στις οργανικές και συμβατικές ομάδες, θα μπορούσαμε να είμαστε σίγουροι ότι τυχόν διαφορές που παρατηρήθηκαν στην υγεία των παιδιών τους οφείλονταν πραγματικά στη διατροφή, παρά σε άλλους παράγοντες που είναι κοινά μεταξύ των ανθρώπων που καταναλώνουν βιολογικά τρόφιμα.

Το κοινό ενδιαφέρεται επαρκώς για αυτό το ζήτημα, η βιολογική αγορά είναι αρκετά μεγάλη και οι μελέτες παρατήρησης δείχνουν αρκετά για να δικαιολογήσουν μια τέτοια μελέτη. Αυτήν τη στιγμή, δεν γνωρίζουμε εάν μια βιολογική διατροφή βελτιώνει την υγεία, αλλά με βάση την πρόσφατη έρευνά μας, πιστεύω ότι μπορούμε να μάθουμε.

Σχετικά με το Συγγραφέας

Cynthia Curl, Επίκουρος Καθηγητής, Boise State University

Αυτό το άρθρο αναδημοσιεύθηκε από το Η Συνομιλία υπό την άδεια Creative Commons. Διαβάστε το αρχικό άρθρο.

βιβλία_τροφές

Μπορεί να σου αρέσει επίσης

ΔΙΑΘΕΣΙΜΕΣ ΓΛΩΣΣΕΣ

Αγγλικά Αφρικανικά αραβικός Κινέζικα (Απλοποιημένα) Κινέζικα (Παραδοσιακά) Δανέζικα Ολλανδικά Φιλιππίνος Φιλανδικά Γαλλικά Γερμανικά Ελληνικά Εβραϊκά Ινδικά Ουγγρικά Ινδονησιακά Ιταλικά Ιαπωνικά Κορεάτικα malay Νορβηγικά Περσικό Πολωνική Πορτογάλος Ρουμάνικα Ρωσικά Ισπανικά Σουαχίλι Σουηδικά Ταϊλανδέζικα Τουρκική Ουκρανικά Ουρντού Βιετναμέζικα

ακολουθήστε το InnerSelf

εικονίδιο facebookicon twittericon youtubeεικονίδιο instagramεικονίδιο πινέλουεικονίδιο rss

 Λάβετε τα πιο πρόσφατα μέσω email

Εβδομαδιαίο περιοδικό Καθημερινή έμπνευση

ΤΕΛΕΥΤΑΙΑ ΑΡΘΡΑ

Νέες στάσεις - Νέες δυνατότητες

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | Αγορά InnerSelf
Πνευματικά δικαιώματα © 1985 - 2021 Εκδόσεις InnerSelf. Ολα τα δικαιώματα διατηρούνται.