Πώς θα αλλάξουν οι άνθρωποι στα επόμενα 10,000 χρόνια;

 πώς θα εξελιχθούν οι άνθρωποι 3 15

 Ποια είναι η επόμενη φορά για τον Homo Sapiens; Shutterstock

Η ανθρωπότητα είναι το απίθανο αποτέλεσμα 4 δισεκατομμυρίων ετών εξέλιξης.

Από τα αυτοαναπαραγόμενα μόρια στις θάλασσες των Αρχαίων, στα ψάρια χωρίς μάτια στα βάθη της Κάμβριας, στα θηλαστικά που τρέχουν από τους δεινόσαυρους στο σκοτάδι και μετά, τελικά, κατά πάσα πιθανότητα, τον εαυτό μας – η εξέλιξη μας διαμόρφωσε.

Οι οργανισμοί αναπαράγονται ατελώς. Τα λάθη που έγιναν κατά την αντιγραφή γονιδίων τα έκαναν μερικές φορές να ταιριάζουν καλύτερα στο περιβάλλον τους, έτσι αυτά τα γονίδια έτειναν να μεταβιβάζονται. Ακολούθησε περισσότερη αναπαραγωγή και περισσότερα λάθη, με τη διαδικασία να επαναλαμβάνεται για δισεκατομμύρια γενιές. Τελικά, Homo sapiens εμφανίστηκε. Αλλά δεν είμαστε το τέλος αυτής της ιστορίας. Η εξέλιξη δεν θα σταματήσει σε εμάς, και ίσως ακόμη και να εξελισσόμαστε πιο γρήγορα από ποτέ.

Είναι δύσκολο να προβλέψεις το μέλλον. Ο κόσμος πιθανότατα θα αλλάξει με τρόπους που δεν μπορούμε να φανταστούμε. Αλλά μπορούμε να κάνουμε μορφωμένες εικασίες. Παραδόξως, ο καλύτερος τρόπος για να προβλέψουμε το μέλλον είναι πιθανώς να κοιτάξουμε πίσω στο παρελθόν και να υποθέσουμε ότι οι τάσεις του παρελθόντος θα συνεχίσουν να προχωρούν. Αυτό υποδηλώνει μερικά εκπληκτικά πράγματα για το μέλλον μας.

Πιθανότατα θα ζήσουμε περισσότερο και θα γίνουμε ψηλότεροι, καθώς και πιο ελαφρά χτισμένοι. Μάλλον θα είμαστε λιγότερο επιθετικοί και πιο ευχάριστοι, αλλά θα έχουμε μικρότερο μυαλό. Λίγο σαν γκόλντεν ριτρίβερ, θα είμαστε φιλικοί και χαρούμενοι, αλλά ίσως όχι και τόσο ενδιαφέρον. Τουλάχιστον, αυτό είναι ένα πιθανό μέλλον. Αλλά για να καταλάβουμε γιατί νομίζω ότι αυτό είναι πιθανό, πρέπει να δούμε τη βιολογία.

Το τέλος της φυσικής επιλογής;

Μερικοί επιστήμονες έχουν υποστηρίξει ότι η άνοδος του πολιτισμού τερματισμένη φυσική επιλογή. Είναι αλήθεια ότι οι επιλεκτικές πιέσεις που κυριαρχούσαν στο παρελθόν – αρπακτικά, πείνα, πανούκλα, πολεμικές επιχειρήσεις – έχουν κυρίως εξαφανιστεί.

Η πείνα και η πείνα τερμάτισαν σε μεγάλο βαθμό καλλιέργειες υψηλής απόδοσης, λιπάσματα και τον οικογενειακό προγραμματισμό. Η βία και ο πόλεμος είναι λιγότερο συνηθισμένα από ποτέ, παρά τους σύγχρονους στρατούς με πυρηνικά όπλα, ή ίσως εξαιτίας τους. Τα λιοντάρια, οι λύκοι και οι γάτες που μας κυνηγούσαν στο σκοτάδι κινδυνεύουν με εξαφάνιση ή εξαφανίζονται. Οι πληγές που σκότωσαν εκατομμύρια – ευλογιά, μαύρος θάνατος, χολέρα – εξημερώθηκαν με εμβόλια, αντιβιοτικά, καθαρό νερό.

Αλλά η εξέλιξη δεν σταμάτησε. άλλα πράγματα απλά το οδηγείτε τώρα. Η εξέλιξη δεν αφορά τόσο την επιβίωση του πιο ικανού όσο την αναπαραγωγή του πιο ικανού. Ακόμα κι αν η φύση είναι λιγότερο πιθανό να μας σκοτώσει, πρέπει να βρούμε συντρόφους και να μεγαλώσουμε παιδιά, επομένως η σεξουαλική επιλογή παίζει πλέον μεγαλύτερο ρόλο στην εξέλιξή μας.

Και αν η φύση δεν ελέγχει πλέον την εξέλιξή μας, το αφύσικο περιβάλλον που δημιουργήσαμε – πολιτισμός, τεχνολογία, πόλεις – παράγει νέες επιλεκτικές πιέσεις πολύ διαφορετικές από αυτές που αντιμετωπίσαμε στην εποχή των παγετώνων. Δεν είμαστε καλά προσαρμοσμένοι σε αυτόν τον σύγχρονο κόσμο. έπεται ότι θα πρέπει να προσαρμοστούμε.

Και αυτή η διαδικασία έχει ήδη ξεκινήσει. Καθώς η διατροφή μας άλλαξε ώστε να περιλαμβάνει δημητριακά και γαλακτοκομικά, εξελίξαμε γονίδια για να μας βοηθήσουν χωνέψει το άμυλο και γάλα. Όταν οι πυκνές πόλεις δημιουργούσαν συνθήκες για εξάπλωση ασθενειών, μεταλλάξεις για εξάπλωση αντοχής σε ασθένειες πολύ. Και για κάποιο λόγο, ο εγκέφαλός μας έχει γίνει μικρότερος. Τα αφύσικα περιβάλλοντα δημιουργούν αφύσικη επιλογή.


 Λάβετε τα πιο πρόσφατα μέσω email

Εβδομαδιαίο περιοδικό Καθημερινή έμπνευση

Για να προβλέψουμε πού θα πάει αυτό, θα εξετάσουμε την προϊστορία μας, μελετώντας τις τάσεις κατά τα τελευταία 6 εκατομμύρια χρόνια εξέλιξης. Ορισμένες τάσεις θα συνεχιστούν, ειδικά αυτές που εμφανίστηκαν τα τελευταία 10,000 χρόνια, μετά την εφεύρεση της γεωργίας και του πολιτισμού.

Αντιμετωπίζουμε επίσης νέες επιλεκτικές πιέσεις, όπως η μειωμένη θνησιμότητα. Η μελέτη του παρελθόντος δεν βοηθά εδώ, αλλά μπορούμε να δούμε πώς άλλα είδη ανταποκρίθηκαν σε παρόμοιες πιέσεις. Η εξέλιξη στα οικόσιτα ζώα μπορεί να είναι ιδιαίτερα σημαντική – αναμφισβήτητα γινόμαστε ένα είδος εξημερωμένου πιθήκου, αλλά περιέργως, ένα εξημερωμένο από εμάς τους ίδιους.

Θα χρησιμοποιήσω αυτήν την προσέγγιση για να κάνω κάποιες προβλέψεις, αν όχι πάντα με μεγάλη σιγουριά. Δηλαδή, θα κάνω εικασίες.

Διάρκεια ζωής

Οι άνθρωποι είναι σχεδόν βέβαιο ότι θα εξελιχθούν για να ζήσουν περισσότερο – πολύ περισσότερο. Οι κύκλοι ζωής εξελίσσονται ως απάντηση στα ποσοστά θνησιμότητας, πόσο πιθανό είναι να σας σκοτώσουν τα αρπακτικά και άλλες απειλές. Όταν τα ποσοστά θνησιμότητας είναι υψηλά, τα ζώα πρέπει να αναπαράγονται μικρά ή μπορεί να μην αναπαράγονται καθόλου. Δεν υπάρχει επίσης κανένα πλεονέκτημα από τις εξελισσόμενες μεταλλάξεις που αποτρέπουν τη γήρανση ή τον καρκίνο - δεν θα ζήσετε αρκετά για να τις χρησιμοποιήσετε.

Όταν τα ποσοστά θνησιμότητας είναι χαμηλά, ισχύει το αντίθετο. Είναι καλύτερα να αφιερώσετε χρόνο για να φτάσετε σε σεξουαλική ωριμότητα. Είναι επίσης χρήσιμο να έχετε προσαρμογές που παρατείνουν τη διάρκεια ζωής και τη γονιμότητα, δίνοντάς σας περισσότερο χρόνο για αναπαραγωγή. Γι' αυτό τα ζώα με λίγα αρπακτικά -ζώα που ζουν σε νησιά ή στα βαθιά του ωκεανού ή είναι απλά μεγάλα- αναπτύσσουν μεγαλύτερη διάρκεια ζωής. Καρχαρίες της Γροιλανδίας, Χελώνες Γκαλαπάγκος και φάλαινες με τόξο ωριμάζει αργά και μπορεί να ζήσει για αιώνες.

Ακόμη και πριν από τον πολιτισμό, οι άνθρωποι ήταν μοναδικοί μεταξύ των πιθήκων στο ότι είχαν χαμηλή θνησιμότητα και μεγάλη ζωή. Οι κυνηγοί-τροφοσυλλέκτες οπλισμένοι με δόρατα και τόξα μπορούσαν να αμυνθούν από τα αρπακτικά. κοινή χρήση φαγητού απέτρεψε την πείνα. Έτσι εξελίξαμε καθυστερημένη σεξουαλική ωριμότητα και μεγάλη διάρκεια ζωής - έως 70 χρόνια.

Ωστόσο, η παιδική θνησιμότητα ήταν υψηλή - πλησιάζει το 50% or περισσότερο μέχρι την ηλικία των 15 ετών. Το μέσο προσδόκιμο ζωής ήταν μόλις 35 χρόνια. Ακόμη και μετά την άνοδο του πολιτισμού, η παιδική θνησιμότητα παρέμεινε υψηλή μέχρι τον 19ο αιώνα, ενώ το προσδόκιμο ζωής μειώθηκε - σε 30 χρόνια - λόγω πληγών και λιμών.

Στη συνέχεια, τους τελευταίους δύο αιώνες, η καλύτερη διατροφή, η ιατρική και η υγιεινή μείωσαν τη θνησιμότητα των νέων σε κάτω του 1% στα περισσότερα ανεπτυγμένα έθνη. Το προσδόκιμο ζωής εκτινάχθηκε στα ύψη 70 χρόνια σε όλο τον κόσμο , και 80 στις ανεπτυγμένες χώρες. Αυτές οι αυξήσεις οφείλονται στη βελτίωση της υγείας, όχι στην εξέλιξη – αλλά θέτουν το έδαφος για την εξέλιξη για να παρατείνει τη διάρκεια ζωής μας.

Τώρα, υπάρχει μικρή ανάγκη για αναπαραγωγή νωρίς. Αν μη τι άλλο, τα χρόνια εκπαίδευσης που απαιτούνται για να είσαι γιατρός, διευθύνων σύμβουλος ή ξυλουργός δίνουν κίνητρο για να το αναβάλεις. Και δεδομένου ότι το προσδόκιμο ζωής μας έχει διπλασιαστεί, οι προσαρμογές για την παράταση της διάρκειας ζωής και τα χρόνια τεκνοποίησης είναι πλέον επωφελής. Δεδομένου ότι όλο και περισσότεροι άνθρωποι ζουν για να 100 ή ακόμη 110 χρόνια - το ρεκόρ είναι 122 χρόνια - υπάρχει λόγος να πιστεύουμε ότι τα γονίδιά μας θα μπορούσαν να εξελιχθούν έως ότου ο μέσος άνθρωπος ζήσει συνήθως 100 χρόνια ή και περισσότερα.

Μέγεθος και δύναμη

Τα ζώα συχνά εξελίσσονται σε μεγαλύτερο μέγεθος με την πάροδο του χρόνου. είναι μια τάση που παρατηρείται τυραννόσαυροι, φάλαινες, άλογα και πρωτεύοντα - συμπεριλαμβανομένων των ανθρωπίνων.

Οι πρώιμοι ανθρωπίνοι αρέσουν Australopithecus afarensis και Homo habilis ήταν μικρά, τέσσερα έως πέντε πόδια (120 cm-150 cm) ύψος. Μεταγενέστεροι ανθρωπίνοι - Homo erectus, Νεάντερταλ, Homo sapiens - ψηλώθηκε. Έχουμε συνέχισε να παίρνει ύψος σε ιστορικούς χρόνους, εν μέρει λόγω της βελτιωμένης διατροφής, αλλά τα γονίδια φαίνεται να εξελίσσονται επίσης.

Το γιατί μεγαλώσαμε είναι ασαφές. Εν μέρει, Η θνησιμότητα μπορεί να οδηγήσει στην εξέλιξη του μεγέθους; Η ανάπτυξη απαιτεί χρόνο, επομένως μεγαλύτερη διάρκεια ζωής σημαίνει περισσότερο χρόνο για να αναπτυχθεί κανείς. Αλλά και ανθρώπινα θηλυκά προτιμώ ψηλά αρσενικά. Έτσι, τόσο η χαμηλότερη θνησιμότητα όσο και οι σεξουαλικές προτιμήσεις πιθανότατα θα κάνουν τους ανθρώπους να ψηλώσουν. Σήμερα, οι ψηλότεροι άνθρωποι στον κόσμο βρίσκονται στην Ευρώπη, με επικεφαλής την Ολλανδία. Εδώ, οι άνδρες έχουν κατά μέσο όρο 183 cm (6 πόδια). γυναίκες 170 εκ. (5 πόδια 6 ίντσες). Κάποια μέρα, οι περισσότεροι άνθρωποι μπορεί να είναι τόσο ψηλοί ή πιο ψηλοί.

Καθώς έχουμε ψηλώσει, γινόμαστε πιο ευγενικοί. Τα τελευταία 2 εκατομμύρια χρόνια, οι σκελετοί μας έγιναν πιο ελαφριά χτισμένη καθώς βασιζόμασταν λιγότερο στην ωμή βία και περισσότερο σε εργαλεία και όπλα. Καθώς η γεωργία μας ανάγκασε να εγκατασταθούμε, η ζωή μας έγινε πιο καθιστική, έτσι η οστική μας πυκνότητα μειώθηκε. Καθώς περνάμε περισσότερο χρόνο πίσω από γραφεία, πληκτρολόγια και τιμόνια, αυτές οι τάσεις πιθανότατα θα συνεχιστούν.

Οι άνθρωποι έχουν επίσης μειώσει τους μυς μας σε σύγκριση με άλλους πιθήκους, ειδικά στο πάνω μέρος του σώματός μας. Αυτό μάλλον θα συνεχιστεί. Οι πρόγονοί μας έπρεπε να σφάξουν αντιλόπες και να σκάψουν ρίζες. αργότερα άργωσαν και θέριζαν στα χωράφια. Οι σύγχρονες δουλειές απαιτούν όλο και περισσότερο να δουλεύεις με ανθρώπους, λέξεις και κώδικα - παίρνουν μυαλό, όχι μυ. Ακόμη και για χειρώνακτες - αγρότες, ψαράδες, ξυλοκόπους - μηχανήματα όπως τρακτέρ, υδραυλικά και αλυσοπρίονα αναλαμβάνουν τώρα πολλή δουλειά. Καθώς η σωματική δύναμη γίνεται λιγότερο απαραίτητη, οι μύες μας θα συνεχίσουν να συρρικνώνονται.

Τα σαγόνια και τα δόντια μας έγιναν επίσης μικρότερα. Πρώιμες, οι φυτοφάγοι ανθρωποφάγοι είχαν τεράστιους γομφίους και γνάθους για το άλεσμα των ινωδών λαχανικών. Καθώς πήγαμε στο κρέας και μετά αρχίσαμε να μαγειρεύουμε φαγητό, τα σαγόνια και τα δόντια συρρικνώθηκαν. Τα σύγχρονα επεξεργασμένα τρόφιμα – κοτομπουκιές, Big Mac, παγωτό με ζύμη μπισκότων – χρειάζονται ακόμη λιγότερο μάσημα, έτσι τα σαγόνια θα συνεχίσουν να συρρικνώνονται και πιθανότατα θα χάσουμε τους φρονιμίτες μας.

Ομορφιά

Αφού οι άνθρωποι εγκατέλειψαν την Αφρική πριν από 100,000 χρόνια, οι μακρινές φυλές της ανθρωπότητας απομονώθηκαν από ερήμους, ωκεανούς, βουνά, παγετώνες και τεράστια απόσταση. Σε διάφορα μέρη του κόσμου, διαφορετικές επιλεκτικές πιέσεις – διαφορετικά κλίματα, τρόποι ζωής και πρότυπα ομορφιάς – έκαναν την εμφάνισή μας να εξελιχθεί με διαφορετικούς τρόπους. Οι φυλές εξέλιξαν το χαρακτηριστικό χρώμα δέρματος, τα μάτια, τα μαλλιά και τα χαρακτηριστικά του προσώπου.

Με την άνοδο του πολιτισμού και τις νέες τεχνολογίες, αυτοί οι πληθυσμοί συνδέθηκαν ξανά. Πόλεμοι κατάκτησης, οικοδόμηση αυτοκρατοριών, αποικισμός και εμπόριο – συμπεριλαμβανομένου του εμπορίου άλλων ανθρώπων – άλλαξαν πληθυσμούς, οι οποίοι διασταυρώθηκαν. Σήμερα, ο δρόμος, ο σιδηρόδρομος και τα αεροσκάφη μας συνδέουν επίσης. Οι Βουσμάνοι θα περπατούσαν 40 μίλια για να βρουν έναν σύντροφο. θα πάμε 4,000 μίλια. Είμαστε όλο και περισσότερο ένας, παγκόσμιος πληθυσμός – ανακατευόμαστε ελεύθερα. Αυτό θα δημιουργήσει έναν κόσμο υβριδίων – με ανοιχτό καφέ δέρμα, με σκούρα μαλλιά, Αφρο-Ευρω-Αυστραλοαμερικανο-Ασιάτες, με το χρώμα του δέρματος και τα χαρακτηριστικά του προσώπου τους να τείνουν προς τον παγκόσμιο μέσο όρο.

Η σεξουαλική επιλογή θα επιταχύνει περαιτέρω την εξέλιξη της εμφάνισής μας. Καθώς οι περισσότερες μορφές φυσικής επιλογής δεν λειτουργούν πλέον, η επιλογή συντρόφου θα παίξει μεγαλύτερο ρόλο. Οι άνθρωποι μπορεί να γίνουν πιο ελκυστικοί, αλλά πιο ομοιόμορφοι στην εμφάνιση. Τα παγκοσμιοποιημένα μέσα μπορούν επίσης να δημιουργήσουν πιο ομοιόμορφα πρότυπα ομορφιάς, ωθώντας όλους τους ανθρώπους προς ένα ενιαίο ιδανικό. Οι διαφορές φύλου, ωστόσο, θα μπορούσαν να είναι υπερβολικές εάν το ιδανικό είναι οι άνδρες με ανδρική εμφάνιση και οι γυναίκες με θηλυκή εμφάνιση.

Ευφυΐα και προσωπικότητα

Τέλος, ο εγκέφαλος και το μυαλό μας, το πιο χαρακτηριστικό μας ανθρώπινο χαρακτηριστικό, θα εξελιχθούν, ίσως δραματικά. Τα τελευταία 6 εκατομμύρια χρόνια, η ανθρωπίνη το μέγεθος του εγκεφάλου τριπλασιάστηκε περίπου, προτείνοντας επιλογή για μεγάλους εγκεφάλους με γνώμονα τη χρήση εργαλείων, τις περίπλοκες κοινωνίες και τη γλώσσα. Μπορεί να φαίνεται αναπόφευκτο ότι αυτή η τάση θα συνεχιστεί, αλλά μάλλον δεν θα γίνει.

Αντ 'αυτού, ο εγκέφαλός μας γίνεται μικρότερος. Στην Ευρώπη, το μέγεθος του εγκεφάλου κορυφώθηκε Πριν από 10,000-20,000 χρόνια, λίγο πριν εφεύρουμε τη γεωργία. Μετά, οι εγκέφαλοι έγιναν μικρότεροι. Οι σύγχρονοι άνθρωποι έχουν εγκεφάλους μικρότερους από τους αρχαίους προκατόχους μας ή ακόμα και από τους μεσαιωνικούς ανθρώπους. Δεν είναι σαφές γιατί.

Ίσως το λίπος και η πρωτεΐνη να ήταν σπάνια όταν περάσαμε στη γεωργία, καθιστώντας πιο δαπανηρή την ανάπτυξη και τη διατήρηση μεγάλων εγκεφάλων. Οι εγκέφαλοι είναι επίσης ενεργειακά ακριβοί – καίνε περίπου το 20% των ημερήσιων θερμίδων μας. Σε αγροτικές κοινωνίες με συχνή πείνα, ένας μεγάλος εγκέφαλος μπορεί να είναι μια ευθύνη.

Ίσως η ζωή των κυνηγών-τροφοσυλλεκτών ήταν απαιτητική με τρόπους που δεν είναι η γεωργία. Στον πολιτισμό, δεν χρειάζεται να ξεγελάς τα λιοντάρια και τις αντιλόπες ή να απομνημονεύεις κάθε οπωροφόρα δέντρο και λάκκο μέσα σε 1,000 τετραγωνικά μίλια. Η κατασκευή και η χρήση τόξων και λόγχες απαιτεί επίσης λεπτό κινητικό έλεγχο, συντονισμό, ικανότητα παρακολούθησης ζώων και τροχιών - ίσως τα μέρη του εγκεφάλου μας που χρησιμοποιούνται για αυτά τα πράγματα να μικραίνουν όταν σταματήσαμε να κυνηγάμε.

Ή ίσως το να ζεις σε μια μεγάλη κοινωνία ειδικών απαιτεί λιγότερη πνευματική δύναμη από το να ζεις σε μια φυλή γενικών. Οι άνθρωποι της λίθινης εποχής κατέκτησαν πολλές δεξιότητες - κυνήγι, παρακολούθηση, αναζήτηση τροφής για φυτά, παρασκευή φυτικών φαρμάκων και δηλητηρίων, χειροτεχνία εργαλείων, διεξαγωγή πολέμου, δημιουργία μουσικής και μαγείας. Οι σύγχρονοι άνθρωποι εκτελούν λιγότερους, πιο εξειδικευμένους ρόλους ως μέρος τεράστιων κοινωνικών δικτύων, εκμεταλλευόμενοι τον καταμερισμό εργασίας. Σε έναν πολιτισμό, ειδικευόμαστε σε ένα εμπόριο, τότε βασιστείτε σε άλλους για όλα τα άλλα.

Τούτου λεχθέντος, το μέγεθος του εγκεφάλου δεν είναι το παν: ελέφαντες και orcas έχουν μεγαλύτερο μυαλό από εμάς, και ο εγκέφαλος του Αϊνστάιν ήταν μικρότερο από το μέσο όρο. Οι Νεάντερταλ είχαν εγκεφάλους συγκρίσιμους με τους δικούς μας, αλλά μεγαλύτερο μέρος του εγκεφάλου αφιερώθηκε στην όραση και τον έλεγχο του σώματος, υποδηλώνοντας λιγότερη χωρητικότητα για πράγματα όπως η γλώσσα και η χρήση εργαλείων. Επομένως, το πόσο η απώλεια εγκεφαλικής μάζας επηρεάζει τη συνολική νοημοσύνη είναι ασαφές. Ίσως χάσαμε ορισμένες ικανότητες, ενώ ενισχύαμε άλλες που σχετίζονται περισσότερο με τη σύγχρονη ζωή. Είναι πιθανό να έχουμε διατηρήσει την επεξεργαστική ισχύ έχοντας λιγότερους, μικρότερους νευρώνες. Ωστόσο, ανησυχώ για το τι έκανε αυτό το 10% της φαιάς ουσίας μου που λείπει.

Περιέργως, τα κατοικίδια ζώα επίσης εξέλιξαν μικρότερους εγκεφάλους. Τα πρόβατα έχασαν το 24% της μάζας του εγκεφάλου τους μετά την εξημέρωση. για τις αγελάδες, είναι 26%. σκυλιά, 30%. Αυτό εγείρει μια ανησυχητική πιθανότητα. Ίσως το να είμαστε πιο πρόθυμοι να ακολουθήσουμε παθητικά τη ροή (ίσως και να σκεφτόμαστε λιγότερο), σαν ένα εξημερωμένο ζώο, μας έχει εκτραφεί, όπως ήταν για αυτούς.

Και η προσωπικότητά μας πρέπει να εξελίσσεται. Η ζωή των κυνηγών-τροφοσυλλεκτών απαιτούσε επιθετικότητα. Κυνηγούσαν μεγάλα θηλαστικά, σκοτώθηκε για τους συνεργάτες και πολέμησε με γειτονικές φυλές. Παίρνουμε κρέας από ένα κατάστημα και απευθυνόμαστε στην αστυνομία και στα δικαστήρια για να λύσουμε διαφορές. Εάν ο πόλεμος δεν έχει εξαφανιστεί, θα είναι τώρα ευθύνεται για λιγότερους θανάτους, σε σχέση με τον πληθυσμό, από οποιαδήποτε άλλη στιγμή στην ιστορία. Η επιθετικότητα, τώρα ένα δυσπροσαρμοστικό χαρακτηριστικό, θα μπορούσε να εκτραφεί.

Η αλλαγή των κοινωνικών προτύπων θα αλλάξει και τις προσωπικότητες. Οι άνθρωποι ζουν σε πολύ μεγαλύτερες ομάδες από άλλους πιθήκους, σχηματίζοντας φυλές περίπου 1,000 κυνηγών-τροφοσυλλεκτών. Αλλά στον σημερινό κόσμο οι άνθρωποι ζουν σε τεράστιες πόλεις εκατομμυρίων. Στο παρελθόν, οι σχέσεις μας ήταν αναγκαστικά λίγες και συχνά ισόβιες. Τώρα κατοικούμε σε θάλασσες ανθρώπων, μετακινούμενοι συχνά για δουλειά, και στη διαδικασία δημιουργώντας χιλιάδες σχέσεις, πολλές φευγαλέες και, όλο και περισσότερο, εικονικές. Αυτός ο κόσμος θα μας ωθήσει να γίνουμε πιο εξωστρεφείς, ανοιχτοί και ανεκτικοί. Ωστόσο, η πλοήγηση σε τέτοια τεράστια κοινωνικά δίκτυα μπορεί επίσης να απαιτεί να γίνουμε πιο πρόθυμοι να προσαρμοστούμε σε αυτά – για να είμαστε πιο κομφορμιστές.

Δεν είναι όλοι καλά προσαρμοσμένοι ψυχολογικά σε αυτή την ύπαρξη. Τα ένστικτα, οι επιθυμίες και οι φόβοι μας είναι σε μεγάλο βαθμό εκείνα των προγόνων της λίθινης εποχής, που βρήκαν νόημα στο κυνήγι και την αναζήτηση τροφής για τις οικογένειές τους, πολεμώντας με τους γείτονές τους και προσεύχονταν στα πνεύματα των προγόνων στο σκοτάδι. Η σύγχρονη κοινωνία καλύπτει καλά τις υλικές μας ανάγκες, αλλά είναι λιγότερο ικανή να καλύψει τις ψυχολογικές ανάγκες του πρωτόγονου εγκεφάλου μας των σπηλαίων.

Ίσως εξαιτίας αυτού, όλο και περισσότεροι άνθρωποι υποφέρουν από ψυχολογικά προβλήματα όπως π.χ μοναξιά, άγχος και κατάθλιψη. Πολλοί στρέφονται στο αλκοόλ και άλλες ουσίες για να αντεπεξέλθουν. Η επιλογή έναντι της ευπάθειας σε αυτές τις συνθήκες μπορεί να βελτιώσει την ψυχική μας υγεία και να μας κάνει πιο ευτυχισμένους ως είδος. Αλλά αυτό μπορεί να έχει ένα τίμημα. Πολλές μεγάλες ιδιοφυΐες είχαν τους δαίμονές τους. ηγέτες όπως ο Αβραάμ Λίνκολν και ο Ουίνστον Τσόρτσιλ πάλεψαν με την κατάθλιψη, όπως και επιστήμονες όπως ο Ισαάκ Νεύτων και ο Κάρολος Δαρβίνος, και καλλιτέχνες όπως ο Χέρμαν Μέλβιλ και η Έμιλυ Ντίκινσον. Κάποιοι, όπως η Βιρτζίνια Γουλφ, ο Βίνσεντ Βαν Γκογκ και ο Κουρτ Κομπέιν, αφαίρεσαν τη ζωή τους. Άλλοι - ο Billy Holliday, ο Jimi Hendrix και ο Jack Kerouac - καταστράφηκαν από κατάχρηση ουσιών.

Μια ανησυχητική σκέψη είναι ότι τα προβληματικά μυαλά θα απομακρυνθούν από τη γονιδιακή δεξαμενή – αλλά ενδεχομένως με το κόστος της εξάλειψης του είδους της σπίθας που δημιούργησε οραματιστές ηγέτες, σπουδαίους συγγραφείς, καλλιτέχνες και μουσικούς. Οι μελλοντικοί άνθρωποι μπορεί να είναι καλύτερα προσαρμοσμένοι – αλλά λιγότερο διασκεδαστικοί στο πάρτι και λιγότερο πιθανό να ξεκινήσουν μια επιστημονική επανάσταση – σταθεροί, χαρούμενοι και βαρετοί.

Νέο είδος;

Υπήρχαν κάποτε εννέα ανθρώπινα είδη, τώρα είμαστε μόνο εμείς. Θα μπορούσαν όμως να εξελιχθούν νέα ανθρώπινα είδη; Για να συμβεί αυτό, χρειαζόμαστε απομονωμένους πληθυσμούς που υπόκεινται σε διακριτές επιλεκτικές πιέσεις. Η απόσταση δεν μας απομονώνει πλέον, αλλά η αναπαραγωγική απομόνωση θα μπορούσε θεωρητικά να επιτευχθεί με επιλεκτικό ζευγάρωμα. Εάν οι άνθρωποι ήταν πολιτιστικά διαχωρισμένοι - παντρεύονταν με βάση τη θρησκεία, την τάξη, την κάστα ή ακόμα και την πολιτική - διαφορετικοί πληθυσμοί, ακόμη και είδη, θα μπορούσαν να εξελιχθούν.

In Η Μηχανή του Χρόνου, ο μυθιστοριογράφος επιστημονικής φαντασίας HG Wells είδε ένα μέλλον όπου η τάξη δημιουργούσε ξεχωριστά είδη. Οι ανώτερες τάξεις εξελίχθηκαν στους όμορφους αλλά άχρηστους Eloi και οι εργατικές τάξεις γίνονται οι άσχημοι, υπόγειοι Morlocks – που εξεγέρθηκαν και υποδούλωσαν τους Eloi.

Στο παρελθόν, η θρησκεία και ο τρόπος ζωής παρήγαγαν μερικές φορές γενετικά διακριτές ομάδες, όπως φαίνεται για παράδειγμα Εβραϊκός και Γύφτος πληθυσμούς. Σήμερα, η πολιτική επίσης μας χωρίζει – θα μπορούσε να μας χωρίσει γενετικά; Οι φιλελεύθεροι τώρα κινούνται για να είναι κοντά σε άλλους φιλελεύθερους, και οι συντηρητικοί να είναι κοντά στους συντηρητικούς; πολλοί στα αριστερά δεν θα βγει με τους υποστηρικτές του Τραμπ και αντίστροφα.

Θα μπορούσε αυτό να δημιουργήσει δύο είδη, με ενστικτωδώς διαφορετικές απόψεις; Πιθανώς όχι. Ωστόσο, στο βαθμό που ο πολιτισμός μας χωρίζει, θα μπορούσε να οδηγήσει την εξέλιξη με διαφορετικούς τρόπους, σε διαφορετικούς ανθρώπους. Εάν οι πολιτισμοί γίνουν πιο διαφορετικοί, αυτό θα μπορούσε να διατηρήσει και να αυξήσει την ανθρώπινη γενετική ποικιλότητα.

Παράξενες νέες δυνατότητες

Μέχρι στιγμής, έχω πάρει κυρίως μια ιστορική προοπτική, κοιτάζοντας πίσω. Αλλά κατά κάποιο τρόπο, το μέλλον μπορεί να είναι ριζικά διαφορετικό από το παρελθόν. Η ίδια η εξέλιξη έχει εξελιχθεί.

Μία από τις πιο ακραίες πιθανότητες είναι η κατευθυνόμενη εξέλιξη, όπου ελέγχουμε ενεργά την εξέλιξη του είδους μας. Ήδη εκτρέφουμε τον εαυτό μας όταν επιλέγουμε συνεργάτες με εμφανίσεις και προσωπικότητες που μας αρέσουν. Για χιλιάδες χρόνια, κυνηγοί-τροφοσυλλέκτες κανόνιζαν γάμους, αναζητώντας καλούς κυνηγούς για τις κόρες τους. Ακόμη και όπου τα παιδιά επέλεγαν συντρόφους, οι άνδρες ήταν γενικά αναμένεται να ζητήσει την έγκριση των γονιών της νύφης. Παρόμοιες παραδόσεις επιβιώνουν και αλλού σήμερα. Με άλλα λόγια, αναπαράγουμε τα δικά μας παιδιά.

Και στο εξής, θα το κάνουμε αυτό με πολύ περισσότερη γνώση του τι κάνουμε και περισσότερο έλεγχο στα γονίδια των απογόνων μας. Μπορούμε ήδη να προβάλουμε τον εαυτό μας και έμβρυα για γενετικές ασθένειες. Θα μπορούσαμε ενδεχομένως να επιλέξουμε έμβρυα για επιθυμητά γονίδια, όπως κάνουμε με τις καλλιέργειες. Έχει γίνει άμεση επεξεργασία του DNA ενός ανθρώπινου εμβρύου αποδεδειγμένα είναι δυνατή — αλλά φαίνεται ηθικά αποκρουστικό, μετατρέποντας ουσιαστικά τα παιδιά σε υποκείμενα ιατρικού πειραματισμού. Κι όμως, αν τέτοιες τεχνολογίες αποδεικνύονταν ασφαλείς, θα μπορούσα να φανταστώ ένα μέλλον όπου θα ήσουν κακός γονέας δεν για να δώσετε στα παιδιά σας τα καλύτερα δυνατά γονίδια.

Οι υπολογιστές παρέχουν επίσης μια εντελώς νέα επιλεκτική πίεση. Οπως και όλο και περισσότεροι αγώνες γίνονται σε smartphone, αναθέτουμε αποφάσεις σχετικά με την εμφάνιση της επόμενης γενιάς σε αλγόριθμους υπολογιστών, οι οποίοι προτείνουν τις πιθανές αντιστοιχίσεις μας. Ψηφιακός κώδικας τώρα βοηθά στην επιλογή του γενετικού κώδικα που θα περάσει στις μελλοντικές γενιές, όπως ακριβώς διαμορφώνει αυτό που μεταδίδετε ή αγοράζετε στο διαδίκτυο. Αυτό μπορεί να ακούγεται σαν σκοτεινή επιστημονική φαντασία, αλλά συμβαίνει ήδη. Τα γονίδιά μας επιμελούνται από υπολογιστή, όπως και οι λίστες αναπαραγωγής μας. Είναι δύσκολο να γνωρίζουμε πού οδηγεί αυτό, αλλά αναρωτιέμαι αν είναι εντελώς σοφό να δώσουμε το μέλλον του είδους μας στα iPhone, στο διαδίκτυο και στις εταιρείες πίσω από αυτά.

Οι συζητήσεις για την ανθρώπινη εξέλιξη είναι συνήθως οπισθοδρομικές, σαν οι μεγαλύτεροι θρίαμβοι και προκλήσεις να ήταν στο μακρινό παρελθόν. Αλλά καθώς η τεχνολογία και ο πολιτισμός εισέρχονται σε μια περίοδο επιταχυνόμενη αλλαγή, θα κάνουν και τα γονίδιά μας. Αναμφισβήτητα, τα πιο ενδιαφέροντα μέρη της εξέλιξης δεν είναι η προέλευση της ζωής, οι δεινόσαυροι ή οι Νεάντερταλ, αλλά αυτό που συμβαίνει αυτή τη στιγμή, το παρόν μας – και το μέλλον μας.

Σχετικά με το Συγγραφέας

Nicholas R. Longrich, Ανώτερη Λέκτορας Παλαιοντολογίας και Εξελικτικής Βιολογίας, Πανεπιστήμιο του Μπαθ

Αυτό το άρθρο αναδημοσιεύθηκε από το Η Συνομιλία υπό την άδεια Creative Commons. Διαβάστε το αρχικό άρθρο.

Σχετικά βιβλία

 

Το ανθρώπινο σμήνος: Πώς οι κοινωνίες μας αναδύονται, ευδοκιμούν και πέφτουν

0465055680από τον Mark W. Moffett
Εάν ένας χιμπατζής προχωρήσει στην επικράτεια μιας διαφορετικής ομάδας, σχεδόν σίγουρα θα σκοτωθεί. Αλλά ένας νέος Υόρκης μπορεί να πετάξει στο Λος Άντζελες - ή στο Μπόρνεο - με πολύ μικρό φόβο. Οι ψυχολόγοι έχουν κάνει λίγα πράγματα για να το εξηγήσουν: εδώ και χρόνια, υποστηρίζουν ότι η βιολογία μας θέτει ένα σκληρό ανώτατο όριο - περίπου 150 άτομα - στο μέγεθος των κοινωνικών μας ομάδων. Αλλά οι ανθρώπινες κοινωνίες είναι στην πραγματικότητα πολύ μεγαλύτερες. Πώς καταφέρουμε - σε γενικές γραμμές - να συναντηθούμε; Σε αυτό το συγκλονιστικό βιβλίο, ο βιολόγος Mark W. Moffett βασίζεται σε ευρήματα στην ψυχολογία, την κοινωνιολογία και την ανθρωπολογία για να εξηγήσει τις κοινωνικές προσαρμογές που δεσμεύουν τις κοινωνίες. Διερευνά πώς η ένταση μεταξύ ταυτότητας και ανωνυμίας καθορίζει τον τρόπο με τον οποίο οι κοινωνίες αναπτύσσονται, λειτουργούν και αποτυγχάνουν. Υπέροχος Όπλα, μικρόβια και ατσάλι και Sapiens, Το ανθρώπινο σμήνος αποκαλύπτει πώς η ανθρωπότητα δημιούργησε εκτεταμένους πολιτισμούς απαράμιλλης πολυπλοκότητας - και τι θα χρειαστεί για τη διατήρησή τους.   Διαθέσιμο στο Amazon

 

Περιβάλλον: Η επιστήμη πίσω από τις ιστορίες

από τον Jay H. Withgott, Matthew Laposata
0134204883Περιβάλλον: Η Επιστήμη πίσω από τις Ιστορίες είναι το best seller για το εισαγωγικό μάθημα περιβαλλοντικής επιστήμης γνωστό για το φιλικό προς τους μαθητές στυλ αφήγησης, την ενσωμάτωση πραγματικών ιστοριών και περιπτωσιολογικών μελετών και την παρουσίαση της τελευταίας επιστήμης και έρευνας. ο 6th Edition Διαθέτει νέες ευκαιρίες για να βοηθήσει τους μαθητές να δουν συνδέσεις μεταξύ ολοκληρωμένων περιπτωσιολογικών μελετών και της επιστήμης σε κάθε κεφάλαιο και τους παρέχει ευκαιρίες να εφαρμόσουν την επιστημονική διαδικασία σε περιβαλλοντικά ζητήματα. Διαθέσιμο στο Amazon

 

Πιθανός πλανήτης: Ένας οδηγός για πιο βιώσιμη ζωή

από τον Ken Kroes
0995847045Ανησυχείτε για την κατάσταση του πλανήτη μας και ελπίζετε ότι οι κυβερνήσεις και οι εταιρείες θα βρουν έναν βιώσιμο τρόπο για να ζήσουμε; Εάν δεν το σκέφτεστε πολύ σκληρά, αυτό μπορεί να λειτουργήσει, αλλά θα το κάνει; Αφήνοντας μόνοι τους, με οδηγούς δημοτικότητας και κερδών, δεν είμαι πολύ πεπεισμένος ότι θα το κάνει. Το μέρος που λείπει από αυτήν την εξίσωση είναι εσύ και εγώ. Άτομα που πιστεύουν ότι οι εταιρείες και οι κυβερνήσεις μπορούν να κάνουν καλύτερα. Άτομα που πιστεύουν ότι μέσω της δράσης, μπορούμε να αγοράσουμε λίγο περισσότερο χρόνο για να αναπτύξουμε και να εφαρμόσουμε λύσεις στα κρίσιμα ζητήματά μας. Διαθέσιμο στο Amazon

 

Από τον εκδότη:
Οι αγορές στο Amazon πηγαίνουν για να αντισταθμίσουν το κόστος μεταφοράς InnerSelf.com, MightyNatural.com, και ClimateImpactNews.com χωρίς κόστος και χωρίς διαφημιστές που παρακολουθούν τις συνήθειες περιήγησής σας. Ακόμα κι αν κάνετε κλικ σε έναν σύνδεσμο αλλά δεν αγοράσετε αυτά τα επιλεγμένα προϊόντα, οτιδήποτε άλλο αγοράζετε στην ίδια επίσκεψη στο Amazon μας πληρώνει μια μικρή προμήθεια. Δεν υπάρχει επιπλέον κόστος για εσάς, οπότε συμβάλλετε στην προσπάθεια. Μπορείτε επίσης να χρησιμοποιήστε αυτό το σύνδεσμο για χρήση στο Amazon ανά πάσα στιγμή, ώστε να μπορείτε να υποστηρίξετε τις προσπάθειές μας.

Περισσότερα άρθρα από αυτόν τον συντάκτη

Μπορεί να σου αρέσει επίσης

ακολουθήστε το InnerSelf

εικονίδιο facebookicon twittericon youtubeεικονίδιο instagramεικονίδιο πινέλουεικονίδιο rss

 Λάβετε τα πιο πρόσφατα μέσω email

Εβδομαδιαίο περιοδικό Καθημερινή έμπνευση

ΔΙΑΘΕΣΙΜΕΣ ΓΛΩΣΣΕΣ

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeeliwhihuiditjakomsnofaplptroruesswsvthtrukurvi

Διαβάστε περισσότερα

ψηφιακό χρήμα 9 15
Πώς το ψηφιακό χρήμα έχει αλλάξει τον τρόπο που ζούμε
by Daromir Rudnyckyj
Με απλά λόγια, το ψηφιακό χρήμα μπορεί να οριστεί ως μια μορφή νομίσματος που χρησιμοποιεί δίκτυα υπολογιστών για να…
Βωμός Ισημερίας
Δημιουργία βωμού ισημερίας και άλλα έργα φθινοπωρινής ισημερίας
by Έλεν Έβερτ Χόπμαν
Η Φθινοπωρινή Ισημερία είναι η εποχή που οι θάλασσες γίνονται ταραγμένες καθώς μπαίνουν οι χειμερινές θυελλώδεις θύελλες. Είναι επίσης η…
περίεργα παιδιά 9 17
5 τρόποι για να κρατήσετε τα παιδιά περίεργα
by Πέρι Ζουρν
Τα παιδιά είναι φυσικά περίεργα. Αλλά διάφορες δυνάμεις στο περιβάλλον μπορούν να μειώσουν την περιέργειά τους για…
αρκούδα κοάλα «κολλημένη» σε δέντρο
Όταν είναι έξυπνο να είσαι αργός: Μαθήματα από μια αρκούδα κοάλα
by Ο Ντάνιελ πήγε
Το κοάλα ήταν κολλημένο σε ένα παλιό ελάφι δέντρου, ενώ ήταν κολλημένο στον ποταμό Murray, στα σύνορα…
αθόρυβη διακοπή 9 16
Γιατί πρέπει να μιλήσετε με τον προϊστάμενό σας πριν από την «ήσυχη παραίτηση»
by Κάρι Κούπερ
Το ήσυχο κόψιμο είναι ένα πιασάρικο όνομα, που διαδόθηκε στα μέσα κοινωνικής δικτύωσης, για κάτι που όλοι πιθανότατα έχουμε…
το πρόσωπο της γυναίκας που κοιτάζει τον εαυτό της
Πώς θα μπορούσα να το χάσω αυτό;
by Mona Sobhani
Ξεκίνησα αυτό το ταξίδι χωρίς να περιμένω να βρω επιστημονικά στοιχεία για τις εμπειρίες μου, γιατί το…
Η Σέντνα και ο αναδυόμενος κόσμος μας
Η Σέντνα και ο αναδυόμενος κόσμος μας
by Σάρα Βάρκας
Η Σέντνα είναι η θεά της θάλασσας των Ινουίτ, γνωστή και ως μητέρα ή ερωμένη της θάλασσας και θεά των…
Όπως τα γονίδια, τα μικρόβια του εντέρου σας περνούν από τη μία γενιά στην άλλη
Όπως τα Γονίδια, τα μικρόβια του εντέρου σας περνούν από τη μία γενιά στην επόμενη
by Taichi A. Suzuki και Ruth Ley
Όταν οι πρώτοι άνθρωποι έφυγαν από την Αφρική, έφεραν μαζί τους τα μικρόβια του εντέρου τους. Καταλήγει,…

Νέες στάσεις - Νέες δυνατότητες

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | Αγορά InnerSelf
Πνευματικά δικαιώματα © 1985 - 2021 Εκδόσεις InnerSelf. Ολα τα δικαιώματα διατηρούνται.